Avance del juego de campeonato de la AFC: los Ravens buscan cambiar la narrativa; Los Chiefs aspiran a otra aparición en el Super Bowl

Los primeros clasificados de la AFC Los cuervos de Baltimore puede ser el equipo más caliente del fútbol, ​​ganando ocho de sus últimos nueve, y su única derrota se produjo en la Semana 18 mientras los jugadores clave descansaban.

Pero el Jefes de Kansas City no debería sentirse como un desvalido.

A pesar de ser el tercer favorito, este es su sexto partido consecutivo por el campeonato de la AFC.

Veamos qué esperar en este enfrentamiento.

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El mariscal de campo Patrick Mahomes (15) de los Kansas City Chiefs le da la mano al mariscal de campo Lamar Jackson (8) de los Baltimore Ravens después de que los Chiefs derrotaron a los Ravens 27-24 en tiempo extra para ganar en el Arrowhead Stadium el 9 de diciembre de 2018 en Kansas City. Mes. (Jamie Squire/Getty Images)

La presión está presente, pero no sobre quién crees.

No hay duda de que los Chiefs han recibido muchas más miradas esta temporada gracias a Taylor Swift. Y justo antes de la postemporada, muchos se preguntaron si su creciente popularidad y estrellato estaba afectando su juego en el campo.

Pero nadie enfrenta más presión que el mariscal de campo de los Ravens. Lamar Jackson.

Es probable que Jackson sea nombrado MVP de la NFL por segunda vez en su carrera el próximo mes, pero su principal problema ha sido su falta de éxito en los playoffs.

Al ingresar a esta postemporada, tenía marca de 1-3 en juegos de playoffs. Este es su primer viaje al partido por el título de la AFC. Es Patricio Mahomessextoa pesar de ser sólo 15 meses mayor que Jackson.

Jackson firmó una extensión de contrato por $260 millones en la temporada baja después de solicitar un intercambio, y ha tenido un buen comienzo. Pero la pregunta principal sobre él aún no tiene respuesta.

Mahomes ha respondido muchas preguntas.

Lamar Jackson de los Baltimore Ravens celebra después de correr para anotar un touchdown contra los Houston Texans durante el último cuarto de un partido de playoffs divisional de la AFC en el M&T Bank Stadium el 20 de enero de 2024 en Baltimore. (Rob Carr/Getty Images)

El informe de lesiones favorece a Baltimore

En la semana 11, el ala cerrada de los Ravens Marcos Andrews Según se informa, se rompió un peroné, e incluso el entrenador en jefe John Harbaugh pensó que la lesión era «el fin de la temporada».

Pero los Ravens lo sacaron de la lista de reservas lesionados el viernes, dejándolo activo para el domingo.

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Si bien Isaiah Likely ha surgido como ala cerrada y se desconoce cuál será el papel de Andrews y el conteo de jugadas, los Ravens no se quejan de tener dos opciones.

El liniero ofensivo All-Pro de los Chiefs, Joe Thuney, estará fuera por una distensión en el pectoral. Vimos lo que sucedió cuando los Chiefs tuvieron una línea ofensiva comprometida por lesiones en el Super Bowl de 2021 contra los Bucaneros de Tampa Bay. Ahora, combinemos eso con signos de interrogación sobre el amplio cuerpo de receptores.

Hablando de que …

Lamar Jackson (8) de los Baltimore Ravens celebra con Mark Andrews (89) después de anotar un touchdown durante el último cuarto contra los Carolina Panthers en el M&T Bank Stadium el 20 de noviembre de 2022 en Baltimore. (Kevin Sabitus/Getty Images)

¿Podrán los Chiefs retener el balón?

Los Chiefs se han lastimado con pases caídos durante toda la temporada. Lideraron la NFL en caídas y Mecole Hardman tuvo dos balones sueltos en la ronda divisional, uno de los cuales pasó por la zona de anotación y resultó en un touchback.

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Pero Travis Kelce todavía está Travis KelcePatrick Mahomes sigue siendo Patrick Mahomes y Rashee Rice lo ha reemplazado muy bien.

Pero todo lo que se necesita es un error costoso, y hemos visto muchos a lo largo de la temporada.

Sin embargo, hay un tipo que está haciendo todo lo que puede hasta ahora para que los Chiefs regresen al Super Bowl.

Rashee Rice (4) de los Kansas City Chiefs celebra una captura de touchdown en el tercer cuarto con Travis Kelce (87) contra los Buffalo Bills en el GEHA Field del Arrowhead Stadium el 10 de diciembre de 2023 en Kansas City, Missouri. (David Eulitt/Getty Images)

Travis Kelce se está poniendo caliente

Kelce tuvo una temporada de altibajos después de establecer récords personales en todas las categorías el año pasado. Fue la primera vez desde 2015 que no logró alcanzar las 1,000 yardas recibidas. Le faltaban 16 años y se perdió dos juegos.

El ala cerrada estrella tuvo 303 yardas recibiendo en las semanas 6 y 7 combinadas, pero totalizó 459 en sus últimos nueve juegos. Tuvo menos de 50 yardas recibidas en cinco de esos concursos.

Hasta ahora en los playoffs, sin embargo, ha sido el clásico Kelce, atrapando 12 pases para 146 yardas y dos anotaciones, ambas la semana pasada.

Esto es normal para Kelce, un semental sin importar la situación.

¿Fue Swift lo que lo frenó? ¿O tal vez se apresuró a regresar de esa rodilla hiperextendida que sufrió dos días antes de que comenzara la temporada? En cualquier caso, está escogiendo un buen momento para volver a calentarse.

Travis Kelce de los Kansas City Chiefs antes de un partido contra los Miami Dolphins en Deutsche Bank Park el 5 de noviembre de 2023, en Frankfurt, Alemania. (Ralf Ibing/firo sportphoto/Getty Images)

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