Jimy Williams, Mánager del Año de la Liga Americana en Boston en 1999, muere a los 80 años

Jimy Williams, el Gerente del Año de la Liga Americana de 1999 para Boston que ganó 910 juegos en una docena de temporadas que incluyeron temporadas con Toronto y Houston, murió el viernes en Tarpon Springs, Florida. Tenía 80 años.

Los Medias Rojas dijeron que su muerte, en un hospital, se produjo después de una breve enfermedad no especificada. Vivía en la cercana Palm Harbor, en la costa oeste de Florida, a unas 40 millas de Tampa.

Williams fue elegido Gerente del Año de la Liga Americana después de llevar a los Medias Rojas a su segunda aparición consecutiva en los playoffs. Había reemplazado a Kevin Kennedy como entrenador de Boston después de la temporada de 1996.

Los Medias Rojas ganaron 78 juegos en la primera temporada de Williams y luego más de 90 en cada una de las dos siguientes. En 1998, Boston llegó a los playoffs como equipo comodín, pero fue derrotado por Cleveland en la serie divisional de la Liga Americana. Al año siguiente, perdiendo 0-2 en la serie divisional, nuevamente contra Cleveland, los Medias Rojas se recuperaron para ganar 3-2. (Boston perdió ante los Yankees de Nueva York, 4-1, en la Serie de Campeonato de la Liga Americana).

Los Medias Rojas ganaron 85 juegos en 2000 y Williams fue despedido en agosto de 2001, cuando el equipo tenía marca de 65-53. Fue contratado ese otoño por los Astros de Houston, pero después de dos temporadas ganadoras con ellos fue despedido a mitad de temporada en 2004 con el equipo en 44-44.

Williams fue despedido un día después de que los fanáticos en el Juego de Estrellas, celebrado en el Minute Maid Park en Houston, lo abuchearan cuando fue presentado como entrenador del equipo de la Liga Nacional. (Houston se unió a la Liga Americana en 2013).

El récord de carrera de Williams como gerente fue 910-790.

James Francis Williams nació el 4 de octubre de 1943 en Santa María, California, al noroeste de Santa Bárbara. La primera vez que deletreó su nombre Jimy fue una broma en la escuela secundaria. Después de graduarse en 1961, se fue a Fresno State, donde obtuvo una licenciatura en agronegocios en 1964. Ese año jugó pelota de verano con los Alaska Goldpanners junto a las futuras estrellas de las grandes ligas. Tom Seaver y Ortigas Graig.

Williams, jugador de cuadro, firmó con Boston, jugó en la clase A de Iowa y fue seleccionado por los St. Louis Cardinals en un draft de 1965. Williams hizo su debut en las Grandes Ligas el 26 de abril de 1966, ponchándose contra Sandy Koufax de los Dodgers de Los Ángeles en su primer turno al bate. Jugó en 14 partidos de Grandes Ligas, acertando 3 de 13 (.231) con una carrera impulsada. Su primer hit fue el 7 de mayo, un sencillo productor ante Juan Marichal de San Francisco, quien al igual que Koufax era un futuro miembro del Salón de la Fama.

«Puedo recordar mi primer hit en las Grandes Ligas, pero cuando sólo consigues tres, puedes recordarlos todos», le dijo al Houston Chronicle.

Luego jugó pelota de ligas menores para las organizaciones Cincinnati Reds y Montreal Expos antes de que una lesión en el hombro truncara su carrera como jugador. Después de seis temporadas como entrenador de ligas menores para la organización de los Angelinos de California, se convirtió en entrenador de tercera base de los Azulejos de Toronto en 1980.

Bobby Cox asumió el cargo de gerente de los Azulejos en 1982, y cuando Cox se fue en 1986 para convertirse en gerente general de los Bravos de Atlanta, Williams lo reemplazó en el dugout de Toronto. Toronto tuvo marca de 86-76 en su primera temporada y tenía una ventaja de 3½ juegos en la División Este de la Liga Americana cuando faltaban siete juegos en 1987, pero tuvo marca de 0-7 y terminó dos juegos detrás de los Tigres de Detroit.

Los Azulejos tuvieron marca de 87-75 en 1988, y Williams fue reemplazado por Cito Gaston después de un inicio de 12-24 en 1989. Williams se había enfrentado varias veces con la estrella de los Azulejos, George Bell, quien no quería ser bateador designado.

Williams regresó a los Bravos como entrenador de tercera base de Cox de 1991 a 1996, dándole memorablemente luz verde a Sid Bream para la carrera ganadora del banderín con un sencillo de Francisco Cabrera que superó el tiro de Barry Bonds desde el jardín izquierdo y ganó el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1992. contra Pittsburg.

Después de su paso por Boston y Houston, Williams pasó 2005 y 2006 como instructor itinerante para los Rays de Tampa Bay y fue entrenador de banca del manager Charlie Manuel para los Filis de Filadelfia en 2007 y 2008, ganando un anillo de Serie Mundial en su segunda temporada.

Sus hijos Shawn y Brady Williams jugaron en ligas menores. Brady es el entrenador de tercera base de Tampa; Shawn es un ex entrenador de ligas menores.

Además de sus hijos, a Williams le sobreviven su esposa durante 47 años, Peggy Williams; sus hijas Monica Farr y Jenna Williams; y ocho nietos. Mónica fue nadadora All-America en Texas A&M y ganó dos medallas de oro en los Juegos Mundiales Universitarios.

El New York Times contribuyó con el informe.

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