Los ayuntamientos ingleses con problemas de liquidez recibirán 600 millones de libras adicionales

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El gobierno del Reino Unido ha prometido 600 millones de libras esterlinas en financiación adicional para los gobiernos locales durante el próximo año financiero después de una serie de advertencias sobre las presiones financieras que enfrentan los ayuntamientos en Inglaterra.

Unos 500 millones de libras esterlinas de los fondos adicionales se destinarán a la asistencia social, anunció el martes el Departamento de Nivelación, Vivienda y Comunidades, un aumento que beneficia principalmente a los consejos unitarios y de condado.

Se pondrán a disposición otros 100 millones de libras esterlinas para aumentar el poder adquisitivo básico de todos los ayuntamientos, dijo el departamento.

El anuncio se produce después de que más de 40 parlamentarios conservadores amenazaran esta semana con votar en contra de la Gobierno local Acuerdo financiero para 2024-25, advirtiendo sobre insolvencias inminentes, servicios reducidos y mayores impuestos. El gobierno se había resistido a los llamados a mejorar su oferta.

El secretario de Leveling Up, Michael Gove, dijo: “Hemos escuchado a los consejos de toda Inglaterra sobre las presiones que enfrentan. . . Estamos de su lado”.

Un funcionario de Whitehall le dio crédito a Gove por haber obtenido la financiación adicional, argumentando que había “explicado enérgicamente al número 10 y al Tesoro que los ayuntamientos necesitan un salvavidas”.

Pero los 500 millones de libras adicionales sólo contribuirán en parte a tapar el déficit de 4.000 millones de libras que afrontarán los ayuntamientos durante los próximos dos años, previsto por el organismo representativo de la Asociación de Gobiernos Locales.

Tim Oliver, presidente de la Red de Consejos del Condado que representa a las autoridades locales más grandes de Inglaterra, acogió con satisfacción el anuncio: “Si bien esta financiación adicional sin duda nos ayudará a proteger los valiosos servicios de primera línea, los consejos, por supuesto, aún enfrentan decisiones difíciles al establecer sus presupuestos para 2024. -25.

«Las reducciones de servicios seguirán siendo necesarias para que los ayuntamientos de algunas áreas equilibren sus cuentas, mientras que la mayoría de los ayuntamientos todavía no tendrán más remedio que proponer aumentos máximos de impuestos municipales», añadió.

Los fondos adicionales elevan el acuerdo financiero total del gobierno para 2024-25 para los gobiernos locales a £64.700 millones, un aumento anual del 7,5 por ciento con respecto a 2023-24, según el departamento de nivelación.

Los principales órganos representativos de las autoridades locales habían estado advirtiendo del riesgo de que muchos más ayuntamientos se vieran obligados a emitir avisos de la “sección 114”, declarando su incapacidad para cumplir con un requisito legal para equilibrar las cuentas.

La Red de Consejos Provinciales, que coordinó la presión de los parlamentarios sobre el gobierno esta semana, dijo que sin una oferta mejorada, los consejos se verían obligados a implementar severas reducciones en los servicios y a imponer impuestos municipales más altos.

Los fondos adicionales beneficiarán a poco menos de la mitad de los 317 ayuntamientos de Inglaterra responsables de la asistencia social.

Distribuidos entre los consejos del condado y la red de consejos unitarios según una fórmula de necesidades relativas, los fondos de atención social agregarán en promedio entre 2 y 3 millones de libras esterlinas por consejo, según Jack Shaw, experto en gobierno local y miembro del Instituto Bennett. tanque, reduciendo potencialmente algunos de los recortes más severos a los servicios de primera línea.

“Todos los ayuntamientos van a recortar algunas prestaciones sociales. Southend, por ejemplo, está recortando la ayuda para la atención de la demencia. Esto puede simplemente significar que tienen que ahorrar menos”, dijo Shaw.

Los 100 millones de libras adicionales incluyen fondos destinados a zonas rurales y aquellas susceptibles a inundaciones, así como un impulso para los consejos de distrito, lo que «ayudará a mitigar reducciones potencialmente importantes en valiosos servicios locales», dijo Sam Chapman-Allen, presidente de los consejos de distrito. ‘ Red.

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