Arabia Saudita abre su primera tienda de bebidas alcohólicas en más de 70 años

Aunque está restringida a diplomáticos no musulmanes, la tienda en Riad llega en un momento en que el príncipe saudí bin Salman pretende transformar el reino en un destino para el turismo y los negocios.

ANUNCIO

Por primera vez en más de 70 años, se abrió una tienda de venta de alcohol en Arabia Saudita, reveló un diplomático el miércoles. La medida marca otro paso hacia la liberalización social en el reino que alberga los lugares más sagrados del Islam.

Si bien atiende exclusivamente a diplomáticos no musulmanes, la tienda, situada en el Barrio Diplomático de Riad, se alinea con los ambiciosos planes del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman de transformar Arabia Saudita en un próspero centro turístico y de negocios, diversificando la economía para alejarla de su dependencia del petróleo crudo.

El diplomático, que habló de forma anónima con la AP debido a lo delicado del tema en Arabia Saudita, visitó la tienda y comparó su ambiente con el de una exclusiva tienda libre de impuestos en un importante aeropuerto internacional. Actualmente, la tienda ofrece licores, vinos y solo dos tipos de cerveza por el momento. Los clientes deben mostrar sus identificaciones diplomáticas y los teléfonos móviles deben colocarse dentro de las bolsas mientras estén dentro. Una aplicación de teléfono móvil permite realizar compras mediante un sistema de asignación, dijo el diplomático.

No ha habido comentarios oficiales de las autoridades saudíes sobre la apertura de la tienda. Sin embargo, el lanzamiento coincide con un informe del periódico Arab News, afiliado al estado, que describe las nuevas regulaciones que rigen la venta de alcohol a los diplomáticos. Estas normas tienen como objetivo controlar la importación de dichas bebidas dentro de envíos diplomáticos y fueron implementadas el lunes.

Tradicionalmente, los diplomáticos han importado bebidas alcohólicas a través de servicios especializados para su consumo en las instalaciones diplomáticas. Quienes no tienen acceso han recurrido a comprar de fuentes ilegales o a elaborar su propia cerveza, aunque los riesgos incluyen penas severas como largas sentencias de cárcel, multas elevadas, azotes públicos y deportación, según el Departamento de Estado de Estados Unidos.

El consumo de alcohol está prohibido en el Islam, y Arabia Saudita sigue siendo uno de los pocos países del mundo con una prohibición estricta del alcohol, junto con los vecinos Kuwait y Sharjah en los Emiratos Árabes Unidos. Arabia Saudita ha prohibido el alcohol desde principios de los años cincuenta.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *