Zvonimir Boban dimite de la dirección de la UEFA

Zvonimir Boban, un alto asesor y confidente desde hace mucho tiempo del poderoso presidente del organismo rector del fútbol europeo, renunció abruptamente el miércoles, una partida que dejó al descubierto una profunda brecha dentro del liderazgo de una de las organizaciones deportivas más ricas del mundo.

La repentina salida de Boban del organismo rector, la UEFA, que supervisa el fútbol en 55 naciones y organiza competiciones de miles de millones de dólares como la Liga de Campeones y el Campeonato Europeo, señaló una creciente inquietud entre algunos de los líderes del fútbol del continente ante los esfuerzos por cambiar significativamente la estructura de la organización. normas.

Una de las revisiones más polémicas que se están considerando permitiría al presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin de Eslovenia, permanecer en su cargo más allá del límite de mandato de 12 años impuesto como parte de un conjunto de reformas promulgadas después de un escándalo de corrupción que sacudió al fútbol internacional durante casi una década. atrás.

“A pesar de haber expresado mi más profunda preocupación y total desaprobación, el presidente de la UEFA no considera que haya ningún problema legal con los cambios propuestos, y mucho menos moral o ético, y tiene la intención de seguir adelante independientemente de sus aspiraciones personales. ”, dijo Boban en una extensa declaración enviada a The New York Times.

La salida de Boban de su cargo como primer director de fútbol de la UEFA, un puesto creado para él en 2021, hizo públicas las crecientes tensiones entre algunos de los máximos dirigentes del fútbol europeo. Esas preocupaciones se han ido agravando desde una reunión de la junta directiva en Hamburgo, Alemania, en diciembre, cuando se propuso por primera vez la sugerencia de ajustar los límites de mandato de los altos directivos.

Medios de comunicación informes En ese momento, David Gill, un veterano ejecutivo del fútbol inglés, cuestionó públicamente la necesidad de los cambios. Señaló que el cambio esencialmente exime de los límites de mandato cualquier tiempo que haya trabajado en el comité ejecutivo antes de julio de 2017. Eso potencialmente permitiría que una figura como Gill permaneciera en su puesto durante 20 años, algo que, según él, iría al menos en contra del espíritu de las reformas de gobernanza originales. Ceferin, un abogado, fue elegido presidente de la UEFA por primera vez en 2016.

La UEFA desestimó las preocupaciones sobre las modificaciones en un comunicado, diciendo: «El cambio propuesto es simplemente aclarar la posición establecida en los estatutos con respecto a la preservación del principio legal aceptado de que la retroactividad no debe aplicarse». La UEFA, que dijo el jueves que el señor Boban se fue “por mutuo acuerdo”, y Ceferin no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre las circunstancias que rodearon su salida.

Boban, de 55 años, es ampliamente considerado como uno de los mejores mediocampistas de su generación, ganador de la Liga de Campeones con el AC Milan y miembro destacado del equipo croata que obtuvo el tercer lugar en su primera Copa del Mundo en 1998. más de una década después de que el país obtuviera la independencia.

Después de retirarse como jugador, ocupó cargos ejecutivos en la FIFA y en su antiguo club en Milán antes de unirse a la UEFA, donde desempeñó un papel enorme debido a su proximidad y estrecha amistad personal con Ceferin.

Estuvo al lado del presidente en 2021 cuando saltó la noticia de que un grupo de clubes de élite intentaban crear una superliga separatista eso amenazaba con hacer estallar el modelo de fútbol europeo de décadas de antigüedad, y trabajó estrechamente con Ceferin para ayudar a hacer frente a esa amenaza. Pero el señor Boban también es conocido por ser franco: anteriormente apuntó a su antiguo empleador, la FIFA, y a su exjefe allí, Gianni Infantino, tras su salida en 2019.

Boban dijo que ahora “no tenía otra opción que abandonar la UEFA”. Informó a Ceferin de su decisión de dimitir el miércoles.

Ceferin, de 56 años, exdirector de la federación de fútbol de Eslovenia, era un desconocido cuando fue elegido presidente de la UEFA en septiembre de 2016. Desde entonces ha crecido hasta convertirse en uno de los líderes más dominantes del deporte, controlando una organización que genera más dinero que cualquier organismo internacional de su tipo a través de la Liga de Campeones, la principal competición de clubes en el deporte, que produce casi 4 mil millones de dólares en ingresos anuales. También organiza el Campeonato de Europa cuatrienal, el segundo evento de selecciones más importante después de la Copa del Mundo.

El repentino ascenso de Ceferin estuvo acompañado de medidas para frenar el poder ejecutivo en el fútbol después de un escándalo de corrupción, algo que Boban, uno de sus aliados más cercanos, señaló en su declaración.

«Irónicamente, fue el propio presidente de la UEFA quien propuso y lanzó una serie de reformas en 2017 que se introdujeron para evitar tal posibilidad», dijo Boban. “Estas reglas fueron diseñadas para proteger a la UEFA y al fútbol europeo de la ‘mala gobernanza’ que durante años desafortunadamente había sido el ‘modus operandi’ de lo que a menudo se conoce como el ‘viejo sistema’ de gobernanza del fútbol.

“Las reformas fueron un gran mérito del fútbol y del presidente de la UEFA. Su alejamiento de estos valores está más allá de toda comprensión”.

Ser parte de los cambios, escribió, “iría en contra de todos los principios y valores en los que creo y defiendo de todo corazón”. añadió el señor Boban. «No estoy tratando de ser una especie de héroe, especialmente porque no soy el único que piensa aquí».

Ceferin ha insistido en que los cambios a los estatutos de límite de mandato no son más que cuestiones internas y un esfuerzo por aclarar el lenguaje. Pero no ha dicho si su mandato actual, que finaliza en 2027, será el último. Si los miembros de la UEFA aprueban los cambios en las reglas en su reunión anual en París el próximo mes, muchos expertos esperan que Ceferin se quede mucho más tiempo.

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