Hipoxia por nitrógeno: lo que hay que saber sobre este nuevo método de ejecución

La ejecución prevista para el jueves por la tarde por el estado de Alabama de un condenado a muerte se llevará a cabo mediante un procedimiento que nunca se ha utilizado para la pena capital en Estados Unidos. El recluso, Kenneth Smith, condenado por un asesinato a puñaladas en 1988, será ejecutado mediante la inhalación de gas nitrógeno, un método conocido como hipoxia de nitrógeno.

Los partidarios del método dicen que es rápido e indoloro. Pero a principios de este mes, la Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas instó a Alabama a detener la ejecución, diciendo podría equivaler a tortura y estar en violación de tratados de derechos humanos que Estados Unidos ha acordado.

Alabama sería el primer estado en utilizar la hipoxia de nitrógeno, pero otros estados están interesados ​​en emplear el método.

Hipoxia es un término médico para un estado de falta de oxígeno en el cuerpo. El nitrógeno, un gas incoloro e inodoro, constituye aproximadamente el 78 por ciento del aire inhalado por los humanos. Pero bajo el método de la hipoxia de nitrógeno, la persona inhala sólo nitrógeno, lo que le lleva en cuestión de minutos a la pérdida del conocimiento y luego a la muerte por falta de oxígeno.

De acuerdo con la protocolo Liberados por funcionarios penitenciarios de Alabama, los miembros del “equipo de ejecución” atarán al Sr. Smith a una camilla en la cámara de ejecución del estado en Atmore. Se le colocará una máscara en la cabeza y se liberará nitrógeno en ella, privándolo de oxígeno. Muchos expertos comparan este proceso con ponerle una bolsa de plástico en la cabeza a alguien, aunque en esa situación la persona estaría inhalando dióxido de carbono en lugar de nitrógeno.

El método estándar de ejecución desde la década de 1980 ha sido la inyección letal de drogas que detienen el corazón. Pero los estados han tenido Problemas con las inyecciones letales durante años..

Algunos estados han tenido problemas para obtener cantidades suficientes de medicamentos para inyecciones letales.

Incluso cuando tienen la dosis adecuada, muchas ejecuciones han sido fallidas porque el equipo que administra la inyección no ha podido localizar las venas adecuadas.

Esto es lo que le pasó al señor Smith en Alabama. Iba a ser ejecutado mediante inyección letal en noviembre de 2022, pero un equipo de personas no logró insertar correctamente una vía intravenosa en repetidas ocasiones.

Este problema ocurre a menudo porque las reglas de ética médica prohíben a los médicos y otros profesionales de la salud ayudar en una ejecución. Por lo tanto, las inyecciones suelen ser administradas por trabajadores penitenciarios sin experiencia, dijo dr. joel vidaprofesor asociado de anestesiología en la Facultad de Medicina de Emory y experto en la participación de los médicos en la inyección letal.

La inyección letal también implica medicamentos que, si se administran incorrectamente, pueden provocar dolor y sufrimiento importantes.

Los partidarios del uso de la hipoxia de nitrógeno creen que es una alternativa más fácil y humana porque no requiere inyección y es rápida e indolora.

Hace varios años, el Dr. Philip Nitschke, médico australiano y fundador de Salir Internacionalque aboga por el suicidio médicamente asistido, desarrolló una vaina en el que un paciente podría accionar un interruptor y liberar el flujo de nitrógeno. Él recientemente dijo Los New York Times que había presenciado unas 50 muertes debido a la hipoxia del nitrógeno.

Muy poco, por lo que algunas personas consideran que no debería utilizarse en ejecuciones estatales. La mayoría de los informes de las revistas médicas tratan sobre la exposición al nitrógeno en fugas y accidentes industriales que mataron a trabajadores, y en intentos de suicidio.

En un experimento de 1963 para estudiar Tras analizar el efecto de una breve hipoxia en tres voluntarios sanos, «la mayoría de ellos tuvo convulsiones entre 15 y 20 segundos después de respirar nitrógeno puro», dijo el Dr. Zivot.

Los médicos dicen que el prisionero podría vomitar dentro de su máscara, lo que no solo provocaría que se ahogara sino que también aflojaría el sello, lo que permitiría que entrara oxígeno, diluyendo el nitrógeno.

Los abogados del Sr. Smith han argumentado que Este es un escenario probable para el Sr. Smith.quien, dijeron, ha estado vomitando continuamente en los últimos días, lo que asocian con el trastorno de estrés postraumático que ha sufrido tras la fallida ejecución de 2022.

Funcionarios penitenciarios de Alabama Dijo que al Sr. Smith no se le daría comida dentro de las 20 horas siguientes a la ejecución, para reducir la probabilidad de que vomitara.

La cabeza y el cuerpo del Sr. Smith estarán fuertemente atados a la camilla, para evitar golpes y desplazamiento de la máscara. No se sabe si le administrarán un sedante antes de la ejecución, lo que reduciría aún más la probabilidad de que lo azotaran. Pero el Dr. Zivot señaló que sedar a un paciente es un procedimiento médico y normalmente requeriría la participación de un médico.

En general, los veterinarios han dejado de usar nitrógeno para sacrificar a los animales, que mostraban graves signos de angustia. Los críticos y partidarios del método no están de acuerdo sobre si un ser humano sentiría malestar con el nitrógeno.

«Nadie sabe realmente qué va a pasar», dijo el Dr. Jeffrey Keller, presidente del Colegio Americano de Médicos Correccionales. “¿Entonces se ahogará? ¿Vomitará? ¿Se ajustará la mascarilla o se escapará el nitrógeno? ¿Ese nitrógeno dañará a alguien más que esté cerca? Nadie sabe nada de esto. Es un experimento”.

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