Los médicos le dijeron a la mujer que era demasiado joven para una colonoscopia. Luego le diagnosticaron cáncer de colon en etapa 3.

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Cuando Brooks Bell tenía 38 años, los médicos le dijeron que era demasiado joven para tener cáncer de colondescartando los síntomas de sus libros de texto como «probables hemorroides».

Unos meses más tarde, después de presionar para que se hicieran pruebas, al empresario con sede en Carolina del Norte le diagnosticaron cáncer de colon en etapa III.

Bell, que ahora tiene 43 años, está animando a otros adultos más jóvenes a escuchar sus cuerpos y defender su salud, en particular porque casos de cáncer de colon están aumentando entre las personas menores de 50 años.

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Bell, fundadora de una empresa de análisis digital, viajaba para una conferencia de tecnología hace cinco años cuando encontró sangre en sus heces.

«Llamé a una doctora desde mi habitación de hotel y le expliqué lo que estaba pasando, y ella dijo que la sangre en las heces es muy común», dijo Bell a Fox News Digital. «Dijo que era casi seguro que era una hemorroide y que debía vigilarla, y que probablemente desaparecería en un par de días».

Brooks Bell de Carolina del Norte aparece en la foto después de la quimioterapia a la derecha. Después de su tratamiento y recuperación, fue elegida miembro de la junta directiva de Colorrectal Cancer Alliance. (Brooks Bell)

No desapareció y unas semanas más tarde, Bell programó una cita con otro médico.

«Ella me revisó y no encontró hemorroides, pero dijo que probablemente todavía era así debido a mi corta edad», dijo.

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Bell esperaba que el médico la derivara a un gastroenterólogo para una colonoscopia, pero no lo hizo.

«En ese momento, realmente no confiaba en hacia dónde iba esto, porque todavía sangraba después de dos meses», dijo. «Y entonces yo mismo llamé a un gastroenterólogo».

Cuatro días después, durante la colonoscopia, los médicos encontraron un tumor en el colon de Bell que estaba provocando el sangrado.

«Me dijeron que se pondrían en contacto, pero que era casi seguro que era canceroso».

Bell aparece en la foto durante un tratamiento de quimioterapia. Recibió tres meses de quimioterapia intensa después de la cirugía. (Brooks Bell)

El cáncer de Bell estaba en etapa III, lo que, según ella, en realidad era una buena noticia.

«Aún era un tumor pequeño y tenía aproximadamente un 87% de posibilidades de sobrevivir», dijo.

campana inmediatamente sometido a una cirugía para extirpar 10 pulgadas de su colon. A esto le siguieron tres meses de quimioterapia en dosis altas que fue un 50% más intensa que la mayoría de los regímenes.

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Después del tratamiento, había que esperar para asegurarse de que la enfermedad no volviera a ocurrir.

«El primer año fue aterrador: tuve muchas pesadillas», compartió Bell. «El cáncer de colon tiene la tasa más alta de reaparición durante el primer año, y luego disminuye».

Hoy, cinco años después, Bell está libre de cáncer.

Comprender los factores de riesgo

El Dr. Austin Chiang, gastroenterólogo y director médico de Endoscopia de Medtronic, un fabricante de equipos médicos en Filadelfia, Pensilvania, dijo que es difícil identificar la causa exacta del aumento de las tasas de cáncer de colon en los jóvenes, pero ha notado algunos factores contribuyentes.

«Relacionado con la dietaHa habido un aumento en el consumo de carnes rojas y alimentos ultraprocesados», dijo a Fox News Digital.

Brooks Bell habla con los invitados a la primera Gala de Colonoscopia en el Museo de Arte Contemporáneo en el centro de Raleigh, Carolina del Norte, el 28 de febrero de 2020. (Eamon Queeney para la Gala de Colonoscopia)

«También hemos visto una asociación con el aumento tasas de obesidad. El problema es que, incluso si esta tendencia está relacionada con cualquiera de esas cosas, lo que aún no entendemos es el mecanismo detrás de ella».

Para reducir el riesgo, Chiang dijo que su equipo a menudo recomienda limitar el consumo de carnes rojas y alcohol, así como no fumar, lo que se conoce como un gran factor de riesgo de cáncer.

«Permanecer físicamente activo también es una buena regla general, pero más allá de eso, no se conoce ningún otro medio para reducir de manera confiable el riesgo de cáncer», añadió.

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Después de escuchar eso el ejercicio reduce el riesgo Ante la reaparición del cáncer, Bell se comprometió a hacer ejercicio todos los días.

«Decidí que iba a hacer más ejercicio que nunca en mi vida», dijo. «El día que terminé mi tratamiento, salí con mis zapatillas para correr».

Incluso decidió entrenar para un triatlón y terminó el evento exactamente un año después de terminar su tratamiento contra el cáncer.

Brooks Bell aparece en la foto después de completar su primer triatlón, un año después de su último tratamiento de quimioterapia. (Brooks Bell)

La nutrición también ha sido un foco mayor para Bell desde su tratamiento contra el cáncer, particularmente porque el cáncer de colon está tan estrechamente relacionado con la salud intestinal.

«Como tantas verduras como puedo y realmente me concentro en mi ingesta de fibra», dijo. «A dieta basada en plantas ayuda con la salud de su microbioma, así que ese es mi enfoque principal».

Se estima que en 2024 se diagnosticarán 106.590 nuevos casos de cáncer de colon y 46.220 nuevos casos de cáncer de recto en EE. UU.

Bell ocasionalmente come lácteos y algunas carnes magras, pero evita las carnes rojas.

Ella también ve un medico funcional (un médico que se enfoca en identificar y eliminar los problemas que causan enfermedades en lugar de tratar y reaccionar ante los síntomas) que ayuda a garantizar que reciba la cantidad adecuada de suplementos y antioxidantes.

Pautas para la detección del cáncer de colon

Desde 2021, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF) ha recomendado que los adultos de 45 a 75 años se hagan pruebas de detección de cáncer colorrectal.

Antes de 2021, la orientación era hacerse las pruebas a partir de los 50 años.

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«Ese cambio fue una gran victoria», dijo Bell. «Creo que deberíamos estar agradecidos por eso: no modifican las pautas con mucha frecuencia. Había evidencia abrumadora para llegar a 45».

Hay algunos indicios de que la evaluación debería comenzar a los 40 años, dijo Bell, «por lo que ese sería el próximo objetivo».

El Dr. Austin Chiang, gastroenterólogo y director médico de Endoscopia de Medtronic, un fabricante de equipos médicos en Filadelfia, dijo que es difícil identificar la causa exacta del aumento de las tasas de cáncer de colon en los jóvenes. (Dr.Austin Chiang)

«La razón por la que no es 40 es el costo y la disponibilidad limitada de las colonoscopias; pondría más presión sobre el sistema», dijo.

Más allá del sangrado rectal que experimentó Bell, otros síntomas del cáncer de colon incluyen cambios en los hábitos intestinales, malestar abdominal, debilidad o fatiga, sensación de que el intestino no se vacía por completo y síntomas inexplicables. pérdida de pesosegún la Clínica Mayo.

Barreras al cuidado

Una de las principales barreras en términos de que los jóvenes reciban atención y exámenes tempranos es la falta de conciencia sobre el riesgo, dijo Bell.

«No es que mis médicos fueran malos, es sólo que no sabían que esto era un riesgo», dijo a Fox News Digital. «Simplemente no creen que estén ante un diagnóstico de cáncer cuando alguien es tan joven».

Existe una tendencia a asociar el cáncer colorrectal con la edad avanzada.

«Para los médicos de atención primaria, creo que se supone que deben descartar todo lo demás antes de enviarlo a un procedimiento costoso como una colonoscopia».

Chiang estuvo de acuerdo en que existe una tendencia a asociar el cáncer colorrectal con edad avanzada.

«Debido a que las pautas de detección actuales recomiendan colonoscopias a partir de los 45 años para personas de riesgo promedio, estamos menos acostumbrados a ver pacientes más jóvenes que muestran síntomas de cáncer de colon», dijo a Fox News Digital.

Brooks Bell (extremo derecho, atrás) modera una discusión en la Casa Blanca como parte de su iniciativa Cancer Moonshot. (Brooks Bell)

«Lo que lo hace aún más difícil es que los pacientes con casos de aparición temprana a menudo experimentan síntomas diferentes, por lo que aún queda mucho por aprender a medida que nos volvemos más conscientes y conscientes del riesgo».

Muchas personas no saben que necesitan hacerse pruebas de detección a partir de los 45 años, señaló Chiang, «por eso es importante tener un medico de atencion primaria quién puede ayudarle a realizar un seguimiento de eso por usted».

También existe una idea errónea común de que las colonoscopias son peligrosas o incómodas, añadió, lo que puede generar cierto temor.

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«Por último, hay determinantes sociales que también crean barreras, como la proximidad física a los centros de salud o la imposibilidad de tomarse un día libre en el trabajo para realizarse las pruebas», dijo el médico.

Existe una idea errónea común de que las pruebas no invasivas basadas en heces son equivalentes a una colonoscopia, advirtió Chiang, pero existen algunas limitaciones asociadas con ese método.

«Si tienes una prueba de heces positiva, no podrás localizar de dónde proviene el resultado y, lo que es más importante, no podrás eliminarlo en el acto», dijo. «Con una colonoscopia, los médicos pueden hacer ambas cosas».

Además del cáncer de piel, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más comúnmente diagnosticado en el país. (iStock)

Las colonoscopias también permiten a los médicos detectar lesiones tempranamente antes de que se conviertan en cáncer, «especialmente con la ayuda de tecnología de inteligencia artificialcomo nuestra herramienta GI Genius», señaló Chiang.

«Nuestra esperanza es que una tecnología como esta ayude a estandarizar la atención al paciente, de modo que todos los que acudan a una colonoscopia tengan la mejor tasa de detección posible».

Comprometidos con la causa

Después de su diagnóstico, Bell se sumergió en estudiar todo lo que pudo sobre la enfermedad.

«Fue alarmante saber lo prevenible que es, lo insuficiente que es y cómo está aumentando entre los jóvenes, y la importancia de las colonoscopias», dijo.

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Con la intención de crear conciencia, Bell se unió a la junta directiva de Colorectal Cancer Alliance, una organización sin fines de lucro centrada en la prevención del cáncer de colon.

En 2022, Bell fundó la organización sin fines de lucro Lead From Behind como subsidiaria de Colorectal Cancer Alliance.

«El objetivo era crear una marca nueva centrada en mantenerse saludable y posicionar el cáncer de colon como el cáncer prevenible, y ayudar a desestigmatizar las colonoscopias».

Brooks Bell aparece en la foto después de someterse a una cirugía para extirpar una sección de su colon después de su diagnóstico de cáncer. (Brooks Bell)

Lead From Behind ha atraído a un puñado de voces destacadas a la causa, incluido el jugador de fútbol profesional Dak Prescott y el actor Ryan Reynolds.

Bell también ha hablado en la Casa Blanca como parte de su iniciativa Cancer Moonshot, que tiene como objetivo reducir las muertes por cáncer en un 50% durante los próximos cinco años.

También está trabajando arduamente en una nueva iniciativa centrada en recaudar fondos para colonoscopias para personas con seguro insuficiente.

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«Quiero intentar seguir cambiando nuestra cultura para que las colonoscopias y la prevención del cáncer de colon formen parte de nuestra conversaciones sobre bienestar «Así que es algo que las personas sanas e inteligentes hacen automáticamente cuando llegan a los 40», dijo.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), se estima que en 2024 se diagnosticarán en Estados Unidos 106.590 nuevos casos de cáncer de colon y 46.220 nuevos casos de cáncer de recto.

Además del cáncer de piel, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más comúnmente diagnosticado en el país.

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