Los médicos de cabecera no corren el riesgo de ser nombrados y avergonzados si no facturan en grandes cantidades, dice el Ministro de Salud

A los australianos se les ha dicho que simplemente deberían «llamar» para encontrar un médico de cabecera que facture al por mayor en su área en medio de preocupaciones de que el impulso de incentivos del gobierno no haya mejorado el acceso.

Pero el Ministro de Salud, Mark Butler, rechazó las sugerencias de que se debería nombrar y avergonzar a los médicos de cabecera que no estén dispuestos a enviar la factura directamente a Medicare para los pacientes vulnerables.

«Queremos que los pacientes sepan que si un consultorio en su área ha cambiado su comportamiento en torno a la facturación masiva y otro no, tiene todo el derecho a votar con los pies», dijo a los periodistas en Canberra.

“La gente puede llamar y preguntar: ‘¿Están facturando en bloque a un consultor para mi hijo de 14 años? ¿Me están facturando al por mayor, soy titular de una tarjeta de concesión?

«Queremos una discusión comunitaria activa sobre esto».

El año pasado, el gobierno triplicó los incentivos pagados a los médicos que facturan en masa a niños menores de 16 años, pensionados y titulares de tarjetas de concesión.

Se estimó que el cambio beneficiaría a alrededor de 11 millones de personas.

Butler dijo anecdóticamente que había habido un “regreso significativo” a la facturación masiva cuando se le preguntó si los datos reflejaban el repunte después del aumento, admitió que aún no se había recopilado por completo.

“Tendremos más que decir al respecto en los próximos días”.

Los pacientes a los que se les factura en bloque no pagan nada por su consulta.

El número de australianos que retrasaron la visita a un médico de cabecera debido al aumento de los costes aumentó durante el último ejercicio financiero a casi 1,2 millones.

Una encuesta reciente del directorio de atención médica en línea Cleanbill encontró que menos de una de cada cuatro clínicas facturarán de forma masiva a cada paciente.

Mientras tanto, los pacientes ahora pagan $41,69 en promedio en costos de bolsillo.

Butler reconoció que su trabajo era tratar de hacer que fuera «lo más atractivo posible» para los médicos de cabecera facturar en masa a todos sus pacientes, pero especialmente a aquellos que eran más vulnerables.

Pero cuando se le preguntó qué consideraría una tarifa de brecha aceptable (la diferencia entre el reembolso de Medicare y lo que se le cobra a un paciente), dijo que su atención se centraba en la facturación masiva.

«Ahí es donde se fue la mayor parte de la inversión que pusimos en práctica general en el presupuesto del año pasado», dijo el señor Butler.

«Cuanto más podamos incentivar y recompensar a los médicos de cabecera por facturar masivamente a los titulares de tarjetas de concesión, a los jubilados y a los niños, menos presión habrá para imponer tarifas de diferencia al resto de sus pacientes también».

Mientras tanto, el Real Colegio Australiano de Médicos Generales ha intensificado sus esfuerzos para lograr un aumento del 20 por ciento en el reembolso de Medicare para citas largas y consultas de salud mental.

También quiere controles médicos anuales gratuitos para los niños menores de cinco años.

«Las medidas clave del presupuesto del año pasado, incluida la triplicación del incentivo de facturación masiva para ciertos grupos de pacientes y un nuevo elemento de Medicare para consultas más largas, son un paso positivo para apoyar a los pacientes vulnerables», dijo la presidenta Nicole Higgins.

“También solicitamos financiación para que los pacientes puedan ver a su médico de cabecera después de una visita no planificada al hospital, para que no acaben inmediatamente de nuevo allí. Tenga en cuenta que, mientras que una cita estándar con un médico de cabecera le cuesta al contribuyente 40 dólares, una visita al hospital cuesta 600 dólares.

“Las presiones del costo de vida están afectando duramente a muchos hogares y entiendo que algunos pacientes buscan un médico de cabecera que facture al por mayor. La solución a largo plazo para hacer que la atención médica sea más asequible para todos los australianos de todos los ámbitos de la vida es una mayor inversión en atención médica general. De esa manera, ningún paciente se quedará atrás”.

Publicado originalmente como Los médicos de cabecera no corren el riesgo de ser nombrados y avergonzados si no facturan en grandes cantidades, dice el Ministro de Salud

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