Reino Unido prohibirá los vaporizadores desechables para evitar su uso por parte de niños

El empaque de colores brillantes es una elegante mezcla de rosa degradado y verde lima. La nicotina del interior viene envuelta en un sabor a “kiwi fresa”.

Cada vez más, los vaporizadores de plástico desechables como este están llegando a las manos de los niños, y uno de cada cinco jóvenes en Gran Bretaña entre 11 y 17 años intentó vapear el año pasado, según Action on Smoking and Health, una organización benéfica de salud pública independiente.

Pronto serán prohibidos en Gran Bretaña, anunció el lunes el primer ministro Rishi Sunak, al presentar un paquete de medidas para prohibir los vaporizadores de un solo uso, restringir los sabores y regular los envases y exhibidores.

Gran Bretaña está siguiendo a varias otras naciones, y a varios estados americanos, que ya han tomado medidas para frenar el vapeo entre menores de edad, como el colorido y Los envases de moda y los aromas de frutas o dulces han resultado atractivos para los adolescentes. y niños.

Sunak dijo que la prohibición, que forma parte de la legislación que aún debe ser aprobada por el Parlamento, tenía como objetivo detener «una de las tendencias más preocupantes en este momento», antes de que se vuelva «endémica».

«Se desconocen los impactos a largo plazo del vapeo y la nicotina que contiene puede ser altamente adictiva, por lo que, si bien el vapeo puede ser una herramienta útil para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, comercializar el vapeo entre los niños no es aceptable», dijo en un comunicado.

Andrea Leadsom, ministra de Salud de Gran Bretaña, dijo que las medidas tenían como objetivo garantizar que los vaporizadores estuvieran dirigidos a adultos que estaban dejando de fumar, en lugar de a niños.

«La nicotina es altamente adictiva, por lo que es completamente inaceptable que los niños tengan en sus manos estos productos, muchos de los cuales están innegablemente diseñados para atraer a los jóvenes», dijo en un comunicado.

Encuestas recientes sugieren un fuerte aumento en el número de jóvenes que vapean en Gran Bretaña. En 2023, el 20,5 por ciento de los niños de 11 a 17 años lo habían probado, frente al 15,8 por ciento en 2022 y el 13,9 por ciento en 2020. según datos de Action on Smoking and Health, una organización benéfica de salud pública independiente.

La organización benéfica dijo que la gran mayoría estaba usando un vaporizadores desechables y de un solo usoy la marca más popular fue Elf Bar, con sabores de frutas o refrescos más utilizados por ese grupo de edad.

Los vaporizadores desechables, que contienen baterías de litio, también dañan el medio ambiente, con un estimado de cinco millones desechados cada semana en Gran Bretaña en 2023, frente a 1,3 millones un año antes, según estadísticas del gobierno.

La semana pasada, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo que estaba preocupado por el creciente uso de vaporizador entre los jóvenes e instó a los estados miembros a “tomar medidas rápidas para contrarrestar esta amenaza emergente”.

Hablando en una reunión de funcionarios de salud pública en Ginebra el miércoles, el Dr. Tedros dijo que si bien la industria tabacalera presentó el vapeo como inofensivo, «está lleno de daños y en realidad está perjudicando a los niños».

«Si los enganchas con esto, piensan que es inteligente, moderno y genial», dijo sobre los esfuerzos de los productores de vaporizadores para comercializar entre los jóvenes, «y luego serán clientes de la industria tabacalera de por vida, eso es lo que está sucediendo».

Lo comparó con “la historia que se repite pero con una forma diferente, la misma nicotina con un paquete diferente”, estableciendo paralelismos entre los primeros días de la comercialización de cigarrillos entre los jóvenes.

Si bien no es ilegal que los menores de 18 años fumen o vapeen en Gran Bretaña, sí lo es venderles esos productos. Al prohibir los vaporizadores desechables y restringir los sabores y envases de los vaporizadores recargables, el gobierno espera que sea mucho menos probable que los jóvenes experimenten con los cigarrillos electrónicos.

Las medidas anunciadas el lunes son parte de una estrategia gubernamental más amplia para frenar el consumo general de tabaco. El año pasado Sr. Sunak Anunciado planea ilegalizar la venta de cigarrillos a cualquier persona nacida a partir del 1 de enero de 2009, de modo que quienes cumplan 15 años este año o menos nunca puedan comprarlos legalmente.

Otros países están tratando de frenar el atractivo del vapeo para los jóvenes. Australia introdujo una amplia legislación a finales del año pasado. que prohíbe todo vapeo sin receta. Los legisladores franceses han respaldado una propuesta para prohibir los vaporizadores de un solo uso. Y Nueva Zelanda tiene introdujo regulaciones sobre la comercialización de vaporizadores para niños.

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