Las muertes por cirugía plástica han aumentado entre los pacientes estadounidenses que viajaron a República Dominicana: informe de los CDC

Para un número cada vez mayor de personas, el «turismo médico» puede ser peligroso e incluso mortal.

Veintinueve ciudadanos estadounidenses han muerto después de haber cirugía cosmética en la República Dominicana entre 2009 y 2018, según un informe del 25 de enero de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Lo más alarmante es que las muertes se han disparado en los últimos años. Entre 2009 y 2018, hubo un promedio de 4,1 muertes por año. Entre 2019 y 2022, ese promedio aumentó a 13 por año, alcanzando un máximo de 17 muertes en 2020.

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Las muertes se relacionaron con «tromboembolismo venoso o graso», que es cuando se forma un coágulo de sangre en una vena, informaron los CDC.

La mayoría de los pacientes tenían factores de riesgo para la afección, como obesidad, diabetes, tabaquismo y múltiples procedimientos quirúrgicos realizados a la vez.

Para garantizar un procedimiento seguro, el cirujano (así como todo el equipo quirúrgico, incluidos los anestesiólogos, enfermeras y técnicos quirúrgicos) debe estar adecuadamente capacitado en los procedimientos específicos, señaló un médico. (iStock)

La Sección Consular de la Embajada de Estados Unidos en la República Dominicana ha registrado asociado a la cirugía estética muertes entre ciudadanos estadounidenses desde 2009.

La embajada se puso en contacto con los CDC al notar el aumento en las muertes, lo que provocó una investigación.

Todas menos una de las muertes involucraron a mujeres, según el informe. La edad promedio de los pacientes en el momento de la muerte era de 40 años.

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Para las 24 muertes que ocurrieron entre 2019 y 2020, se realizó liposucción a todos los pacientes, generalmente junto con otros procedimientos, incluida la transferencia de grasa de los glúteos, la abdominoplastia y el aumento de senos.

La embolia grasa fue la causa de muerte en el 55% de los casos y el tromboembolismo venoso pulmonar fue la causa determinante en el 35% de los casos, según el informe.

Las reacciones de los cirujanos plásticos

Josef Hadeed, MD, presidente del Comité de Seguridad del Paciente de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos (ASPS), que no participó en la investigación de los CDC, señaló que el informe de los CDC destaca los peligros asociados con los procedimientos de destino.

Para las 24 muertes que ocurrieron entre 2019 y 2020, se realizó liposucción en todos los pacientes, generalmente junto con otros procedimientos. (Fox News Digital)

«Con demasiada frecuencia, los pacientes viajan a otros países porque los procedimientos allí son más baratos», dijo Hadeed, quien también es cirujano plástico con práctica en Beverly Hills, California, y Miami, Florida, a Fox News Digital en una entrevista.

«Sin embargo, existen muchos riesgos asociados con viajar a otros paises para procedimientos cosméticos.»

Y añadió: «Toda cirugía conlleva riesgos, pero el informe describe un número excesivo de muertes, la mayoría de las cuales presumiblemente podrían evitarse».

«El hecho de que algo sea más barato no significa que sea mejor para ti».

En cuanto al precio de la cirugía, Hadeed aconsejó a los pacientes que «obtienes lo que pagas. Sólo porque algo sea más barato no significa que sea mejor para ti».

También dijo: «El tema más importante en la cirugía plástica es seguridad del paciente«.

Es fundamental encontrar un cirujano plástico que esté certificado por la Junta Estadounidense de Cirugía Plástica y sea miembro de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos, coincidieron los expertos. (iStock)

Jonathan Kaplan, MD, un cirujano plástico certificado que ejerce en Pacific Heights Plastic Surgery en San Francisco, que tampoco participó en el informe, dijo que los últimos hallazgos de los CDC son «tristes pero ciertos».

«Existen riesgos con cualquier cirugía, pero en Estados Unidos uno tiene una mejor idea de si los médicos están certificados en la especialidad que ejercen», dijo a Fox News Digital en un correo electrónico.

«También existe el riesgo añadido de ir a una instalación en un país extranjero que no tiene garantía de calidad o protocolos de seguridad como lo exige la ley en Estados Unidos», añadió Kaplan.

Mayores riesgos

Los viajes internacionales automáticamente ponen a los pacientes en mayor riesgo de sufrir eventos tromboembólicos, donde pueden desarrollar coágulos sanguíneos potencialmente fatales, dijo Hadeed.

Otra consideración es que quienes se sometan a una cirugía fuera de EE. UU. no podrán obtener asistencia médica si surge alguna complicación, advirtió Kaplan.

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«Entonces tendrás que encontrar un médico local que te cobrará una cantidad exorbitante para solucionar el problema y terminarás gastando más de lo que ahorraste inicialmente», dijo.

Si bien todas las cirugías conllevan algún elemento de riesgo, el «Levantamiento de Glúteos Brasileño» (BBL) se ha asociado con el mayor riesgo de muerte en la cirugía plástica, lo cual es corroborado por el informe, señaló Hadeed.

Veintinueve ciudadanos estadounidenses murieron después de someterse a una cirugía estética en República Dominicana entre 2009 y 2018, según un informe del 25 de enero de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). (REUTERS/Tami Chappell/Foto de archivo)

«Si bien no puedo comentar específicamente qué provocó las muertes en la República Dominicana, puedo decir que el uso de una ecografía es esencial al realizar un levantamiento de glúteos brasileño», le dijo a Fox News Digital.

Cuando la grasa se inyecta en uno de los vasos sanguíneos del músculo glúteo, puede ingresar al torrente sanguíneo y llegar a los vasos sanguíneos de los pulmones, bloqueando la circulación y provocando la muerte inmediata, lo que constituye una embolia grasa, según el médico. dicho.

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Esto se puede prevenir mediante el uso de una ecografía, anotó, que permite al cirujano plástico visualizar el músculo glúteo y asegurarse de que la grasa se coloque encima y no dentro del músculo.

«Esto ya se ha convertido en ley estatal en Florida a partir de 2023», dijo Hadeed.

Consejos de seguridad

Si bien Hadeed dijo que es «mejor» buscar cirujanos plásticos dentro de los EE. UU., si los pacientes deciden viajar fuera del país, deben buscar cuidadosamente un proveedor.

Es fundamental encontrar un cirujano plástico que sea certificado por la Junta por la Junta Estadounidense de Cirugía Plástica y es miembro de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos, enfatizó Hadeed.

El cirujano, así como todo el equipo quirúrgico, incluidos los anestesiólogos, enfermeras y técnicos quirúrgicos, deben estar adecuadamente capacitados en los procedimientos específicos, añadió el médico.

El «Levantamiento Brasileño de Glúteos» (BBL) se ha asociado con el mayor riesgo de muerte en cirugía plástica, señala el informe. (iStock)

«Es igualmente importante garantizar que el centro en el que se realiza el procedimiento esté plenamente acreditado según los mismos estándares que se encuentran en los Estados Unidos y cuente con las medidas de seguridad adecuadas», dijo Hadeed.

«El dinero que uno ahorra no vale la pena si tiene una complicación, lo cual es una posibilidad muy real».

«Recuerde también que los vuelos más largos aumentan el riesgo de tromboembolismo venoso, y se recomienda esperar varios días después del viaje antes de someterse a un procedimiento quirúrgico, lo que puede aumentar el coste del viaje si se tienen en cuenta los días adicionales de estancia en un hotel. » señaló.

Cuando se le pidió consejo sobre la cirugía internacional, Kaplan dijo simplemente: «No lo hagas».

Quienes se sometan a una cirugía fuera de EE. UU. no podrán recibir asistencia médica si surge alguna complicación, advirtió un experto. (iStock)

«El dinero que uno ahorra no vale la pena si tiene una complicación, lo cual es una posibilidad muy real», afirmó.

«Y recuerde, las complicaciones no tienen por qué ser importantes; pueden ser menores, pero seguir siendo una molestia si no cuenta con un médico local que las atienda», continuó. «E incluso la complicación más pequeña será mucho más costosa de tratar en los EE. UU. si la cirugía original se realizó fuera del país».

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Para aquellos que estén considerando someterse a un procedimiento quirúrgico electivo fuera de los EE. UU., los CDC recomiendan discutir los riesgos con un médico aquí primero.

La agencia también enfatizó la importancia de que los cirujanos realicen exámenes preoperatorios adecuados y solo realicen un procedimiento para cada operación.

Limitaciones potenciales

El estudio tuvo algunas limitaciones, reconocieron los CDC.

Todas menos una de las muertes involucraron a mujeres, según el informe. La edad promedio de los pacientes en el momento de la muerte era de 40 años. (iStock)

«No hay estadísticas confiables disponibles sobre el número de ciudadanos estadounidenses que reciben cirugía estética en la República Dominicana cada año, lo que excluye el cálculo del riesgo de muerte perioperatoria», afirma el informe.

Además, los datos sólo incluyeron muertes que fueron reportadas a la Embajada de Estados Unidos, lo que significa que el número real podría ser mayor.

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El recuento de mortalidad tampoco incluye las muertes resultantes de infecciones posquirúrgicas, señalaron los CDC.

Fox News Digital se acercó a los CDC solicitando comentarios sobre el informe.

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