Un médico de Florida revela su propio viaje contra el cáncer para ayudar a otros a manejar las emociones que genera un diagnóstico

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Con más de dos millones de nuevos casos de cáncer previstos para 2024, un médico de Florida que sobrevivió a la enfermedad quiere ayudar a otros a navegar por el terreno de un diagnóstico que les cambiará la vida.

El Dr. Chris Scuderi, que ejerce en Millennium Physician Group en Jacksonville, fue diagnosticado con cáncer de vejiga en noviembre de 2020, al final de un año desafiante en medio de la pandemia de COVID.

«Mi diagnóstico fue una gran sorpresa porque tenía unos 40 años, no tenía antecedentes familiares, hacía ejercicio casi todos los días y, en general, llevaba una dieta muy saludable», dijo Scuderi a Fox News Digital en una entrevista.

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Scuderi no tenía ninguno de los factores de riesgo ni los síntomas típicos normalmente asociados con el cáncer de vejiga.

«Pensé que tenía una intoxicación alimentaria», dijo.

Un diagnóstico de cáncer puede venir acompañado de una amplia gama de emociones abrumadoras, compartieron los sobrevivientes con Fox News Digital. (iStock)

Se sometió a una cirugía una semana después del diagnóstico y luego completó un año de quimioterapia dirigida específicamente al cáncer de vejiga.

Hoy, Scuderi está sano y libre de cáncer. Ha hecho algunos cambios en el estilo de vidaincluyendo poner mayor énfasis en comer más alimentos de origen vegetal y hacer ejercicio con regularidad.

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«El estrés, el exceso de trabajo y sueño irregular eran áreas de mi vida que tuve que abordar como médico, esposo y padre», dijo.

«Durante los últimos dos años, he estado usando un rastreador de actividad física para controlar de cerca mi sueño, mis niveles de estrés y mi recuperación cada día, y uso estos datos objetivos para priorizar mi descanso».

Montaña rusa emocional

La reacción emocional de cada paciente será diferente, anotó Scuderi.

«Las primeras semanas pueden generar muchas emociones y lo desconocido da mucho miedo», dijo.

«No sabes qué opciones de tratamiento tendrás ni cómo afectará esto a tu vida o a la de tus familiares. No sabes cómo afectará esto a tu trabajo o a tus planes futuros».

Al Dr. Chris Scuderi (izquierda), que ejerce en Millennium Physician Group en Jacksonville, Florida, le diagnosticaron cáncer de vejiga en noviembre de 2020. «El estrés, el exceso de trabajo y el sueño irregular fueron áreas de mi vida que tuve que abordar como médico, esposo y padre», dijo. (Dr. Chris Scuderi)

«Hay mucho que procesar y parece que tu vida se detiene mientras el resto del mundo avanza».

Algunos pacientes pueden sentir pena por la pérdida de su saludy el abandono de planes que deben quedar en suspenso, señaló el médico. Esto también puede provocar sentimientos de ira.

La negación también es una respuesta común, ya que muchos pacientes se resisten a que la realidad de sus vidas cambie.

«Las primeras semanas pueden generar muchas emociones y lo desconocido da mucho miedo».

La ansiedad y el miedo también son emociones típicas, dijo Scuderi, ya que cualquier diagnóstico de cáncer genera sentimientos de incertidumbre e inquietud.

«Hablar con su equipo de atención médica sobre el diagnóstico, incluyendo cómo se siente al respecto y el plan de tratamiento y los próximos pasos, es útil para aliviar algo de esa ansiedad», afirmó.

«También es común preguntarse: ‘¿Por qué me pasa esto a mí?’ o ‘¿Hice algo para causar esto?'», añadió el médico.

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«Los pacientes pueden tener emociones conflictivas, como conmoción, tristeza, paz, esperanza y miedo, todo al mismo tiempo. Saber que tienes gente de tu lado y un plan establecido hace toda la diferencia».

Erin Gratsch, madre e instructora de fitness de Ohio que recibió dos cáncer de mama Los diagnósticos, primero en 2016 y luego nuevamente en 2022, también experimentaron una amplia gama de emociones, dijo a Fox News Digital.

El primero fue el shock. «¿Cómo me pasó esto a mí?»

Erin Gratsch, dos veces sobreviviente de cáncer, que se muestra aquí, ha completado nueve maratones de Boston. (Erin Gratsch)

Lo siguiente fue la culpa. «¿Qué hice? ¿Podría haber hecho algo para causar o prevenir esto?»

La ira fue otra emoción predominante, especialmente cuando llegó el segundo diagnóstico de Gratsch.

«Recuerdo que arrojé mi mesa auxiliar al otro lado de la sala familiar y se rompió en pedazos», dijo.

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Gratsch también experimentó preocupación y depresión, pensando cosas como: «¿Moriré? No quiero someterme a radiación o quimioterapia. ¿Cómo pagaré mis cuentas y trabajaré? No quiero ser una carga para mi familia. Quiero vivir para ser abuelo.»

Luego vino el modo de supervivencia y la esperanza, cuando Gratsch cambió su perspectiva a: «Está bien, ¿qué tengo que hacer para superar esto?».

Un gran cambio de perspectiva

La gratitud juega un papel importante en la rutina diaria de Scuderi, afirmó.

«Antes de dormirme, identifico tres cosas por las que estoy agradecido específicamente de ese día, ya que ahora más que nunca me he dado cuenta de que cada día es un regalo», dijo.

«Muchos estudios muestran cuán poderosa es la gratitud por nuestra salud y, a nuestro ritmo actual, es fácil perdernos muchos de los grandes momentos y conexiones que tuvimos durante el día si no nos tomamos el tiempo para reflexionar sobre ellos».

Es importante contar con un equipo de apoyo que pueda ayudarle en el camino desde el diagnóstico hasta el tratamiento y la recuperación, dijo un médico. (iStock)

Scuderi ha pasado más tiempo con su familia y amigos desde su diagnóstico, priorizando viajes y experiencias.

Para celebrar el final de sus tratamientos contra el cáncer, recorrió los últimos 100 kilómetros del Camino de Santiago con un grupo de buenos amigos.

«Identifico tres cosas por las que estoy agradecido específicamente de ese día».

«El cáncer cambia tu perspectiva», dijo. «Superar un diagnóstico y un tratamiento realmente te ayuda a ver lo que es realmente importante. También ayudó a renovar el poder de elección en mi vida».

El triunfo de Scuderi sobre el cáncer también ha fortalecido su creencia en la importancia del estímulo.

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«Hubo muchas personas que me mantuvieron despierto durante mi diagnóstico, cirugia y tratamientos«, dijo a Fox News Digital. «Desde entonces, animar a otros se ha convertido en una de mis misiones».

También enfatizó que el crecimiento, incluso después del cáncer, no es lineal. «A veces son dos pasos adelante y uno atrás».

Consejos para afrontar las emociones posteriores al diagnóstico

Para aquellos que acaban de recibir un diagnóstico, Scuderi y Gratsch ofrecen consejos para afrontar esos primeros días y semanas.

Comuníquese con su equipo de atención

«Hablando con tu Médico familiarEl oncólogo y otros miembros de su equipo de tratamiento serán útiles para controlar la ansiedad y la incertidumbre en torno al diagnóstico y el miedo a lo que sigue», afirmó Scuderi.

«Muchos pacientes notan que su estrés disminuye cuando saben lo que deben hacer y cómo recuperar el control de su salud».

«El cáncer te quita mucho, pero correr y hacer ejercicio era algo que podía hacer para sentirme bien conmigo mismo», dijo Gratsch. (Fotografía de Denise F/Denise Haney)

En el caso de Scuderi, el urólogo que dirigió su atención ha sido «una gran parte» de este viaje.

«Es importante tener un equipo con el que puedas comunicarte bien y en el que puedas confiar», añadió.

Obtener una segunda opinión profesional también puede ayudar a los pacientes a sentir que están tomando las decisiones más informadas en su atención, afirmó Gratsch.

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«Esto le da al paciente la confianza de que está tomando las decisiones correctas sabiendo que ambos médicos recomiendan el mismo plan», afirmó. «Además, es posible que el segundo médico le brinde consejos o información adicional que no recibió del primero».

Construir un equipo de apoyo no médico

Además de hablar con su equipo de tratamiento, Scuderi dijo que es esencial contar con un equipo de apoyo formado por seres queridos que puedan ayudarlo en el camino desde el diagnóstico hasta el tratamiento y la recuperación.

«No tengas miedo de apoyarte en ellos cuando necesites apoyo adicional», dijo. «Está bien ser honesto: un diagnóstico de cáncer es abrumador pase lo que pase, y compartir tus miedos con los demás puede aliviar el costo mental para que puedas dedicar toda tu energía a tu recuperación».

Obtener una segunda opinión profesional también puede ayudar a los pacientes a sentir que están tomando las decisiones más informadas en su atención, compartió un sobreviviente con Fox News Digital. (iStock)

Gratsch se hizo eco del consejo de permitir que otros se ocupen de uno.

«Aproveche los recursos locales», dijo. «Los trabajadores sociales, los hospitales y las oficinas de oncología pueden derivar a los pacientes para que los ayuden con apoyo financiero, grupos de apoyo emocional, transporte al tratamiento y comidas».

Realizar ejercicio físico tanto como sea posible.

«Es posible que no puedas hacer ejercicio tan intensamente como lo hacías antes, pero un Caminata de 20 a 30 minutos es una excelente manera de aliviar el estrés y sentirse mejor», afirmó Scuderi.

«Estar al aire libre cuando sea posible también puede tener beneficios para mejorar nuestro sistema inmunológico. Hable con su equipo sobre qué ejercicios son mejores para usted».

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A lo largo de su trayectoria contra el cáncer (a través de múltiples cirugías, quimioterapia y radiación), Gratsch, una ávida corredora, mantuvo alrededor de cinco maratones por año.

«El cáncer te quita mucho, pero correr y hacer ejercicio era algo que podía hacer para sentirme bien conmigo misma», dijo.

Continúe haciendo cosas que disfrute

Realizar pasatiempos y actividades agradables le ayudará a mantener un sentido de rutina y a mantener el ánimo en alto, dijo Scuderi.

Para mantener un sentido de rutina y mantener el ánimo en alto, será útil realizar pasatiempos y actividades agradables, dijo un médico. (iStock)

«A veces los pacientes con enfermedades graves pueden deprimirse debido al costo emocional del cáncer, la quimioterapia y la estancia en el hospital, por lo que permanecer cerca de sus pasatiempos y de sus seres queridos ayudará a reducir estos sentimientos de tristeza. tristeza o desesperanza,» él dijo.

Centrarse en el presente

«Es muy importante permanecer en cada día y no quedar atrapado en preocuparse demasiado por el mañana o vivir arrepentido del ayer», dijo Scuderi.

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«La recuperación del cáncer requiere mucha energía, y mis pacientes que hacen todo lo posible por estar presentes cada día parecen tener mejores resultados».

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