Elon Musk difunde información errónea sobre las elecciones sobre X sin verificadores de hechos

En la primavera de 2020, cuando el presidente Donald J. Trump escribió mensajes en Twitter advirtiendo que una mayor dependencia del voto por correo conduciría a una “elección amañada”, la plataforma realizó una corrección, desacreditando sus afirmaciones.

“Obtenga información sobre la votación por correo”, decía una etiqueta de contenido. “Los expertos dicen que el voto por correo rara vez está relacionado con el fraude electoral”, declara el artículo con hipervínculo.

Este mes, Elon Musk, quien desde entonces compró Twitter y lo rebautizó como X, se hizo eco de varias de las afirmaciones de Trump sobre el sistema de votación estadounidense, presentando nociones distorsionadas y falsas de que las elecciones estadounidenses estaban abiertas al fraude y al voto ilegal por parte de no ciudadanos.

Esta vez, no hubo verificaciones de hechos. Y el algoritmo X, bajo el control directo de Musk, ayudó a que las publicaciones llegaran a grandes audiencias, atrayendo en algunos casos muchos millones de visitas.

Desde que tomó el control del sitio, Musk ha desmantelado el sistema de la plataforma para señalar contenido electoral falso, argumentando que equivalía a interferencia electoral.

Ahora, sus ataques tempranos del año electoral a un método de votación probado y verdadero están haciendo sonar las alarmas entre los abogados de derechos civiles, los administradores electorales y los demócratas. Les preocupa que su control sobre la gran plataforma de redes sociales le dé una enorme capacidad para reavivar las dudas sobre el sistema electoral estadounidense que eran tan frecuentes en el período previo a los disturbios en el Capitolio el 6 de enero de 2021.

A medida que la victoria de Trump en New Hampshire acercó la carrera a las elecciones generales, la campaña de Biden criticó por primera vez a Musk directamente por su manejo del contenido electoral en X: “Es profundamente irresponsable difundir información falsa y sembrar desconfianza. sobre cómo operan nuestras elecciones”, dijo esta semana la directora de campaña de Biden, Julie Chávez Rodríguez, en declaraciones a The New York Times.

«Es aún más peligroso viniendo del propietario de una plataforma de redes sociales», añadió.

Lo que enoja a la campaña de Biden está deleitando a los republicanos pro-Trump y a otros que describen el viejo Twitter como parte de un régimen de censura controlado por el gobierno que ayudó a Biden en 2020. Bajo un sistema ahora en disputa En la Corte Suprema, los funcionarios del gobierno alertaron a las plataformas sobre publicaciones que consideraban peligrosas, aunque dependía de las empresas actuar o no.

“Oh, boo hoo”, dijo Harmeet K. Dhillon, un abogado cuya firma representa a McCarthy. Trump, dijo sobre las quejas de los demócratas. Sra. Dhillon ha demandado a la compañía por suspender la cuenta de un cliente que negaba las elecciones después de recibir un aviso de los funcionarios electorales de California, el tipo de interacción gubernamental que Musk ha repudiado. Señaló que la plataforma era ahora «un lugar mucho mejor para los conservadores» y dijo de Musk que «es genial».

X no respondió a una solicitud de comentarios. A principios de esta semana, su director ejecutivo, Linda Yaccarinoescribió en una publicación de blog que la plataforma había ampliado su enfoque alternativo para verificar la información errónea, a través de crowdsourcing «notas comunitarias” escrito por los usuarios.

No había tales notas en los mensajes de votación de Musk. Pero estaban en una publicación de otro usuario de X que hacía la descabellada afirmación de que Biden ganó las primarias de New Hampshire sólo mediante el relleno de votos.

El flujo más libre de información electoral falsa no es la única amenaza percibida para las elecciones basadas en plataformas sociales, con el aumento de la inteligencia artificial, cada vez más realista. falsificaciones profundas y una creciente aceptación de la violencia política.

El hecho de que la campaña de Biden destaque a Musk señala el papel único que ya está desempeñando en las elecciones de 2024.

Ningún propietario de un importante medio de comunicación de la era moderna ha utilizado su plataforma nacional para insertarse de manera tan personal y agresiva en una elección estadounidense.

Si bien el imperio mediático conservador de Rupert Murdoch, que incluye Fox News, ha ejercido una influencia incomparable sobre la política estadounidense durante décadas, en gran medida se ha mantenido detrás de escena, dejando generalmente a sus editores, productores y presentadores determinar los detalles de la cobertura.

Y si bien Facebook es más grande que X, su propietario, Mark Zuckerberg, responde ante los accionistas y responde a los anunciantes. Ha tratado de evitar verse arrastrado personalmente a la contienda política.

Musk intervino a los pocos días de tomar posesión del sitio e instó a sus seguidores a votar republicano. El ha estado abierto en su desdén para Biden, cuya Casa Blanca ha a veces respondió en especie.

Por otra parte, Musk no tiene preocupaciones para los accionistas de X, que sacó a bolsa a finales de 2022. Ha despedido al anunciante. quejas o llamados a bloquear contenido que pueda degradar la confianza en la democracia.

Al exhibir una forma distintiva de poder mediático puro del siglo XXI, X también ha estrangulado y castigado Los competidores y enemigos percibidos por Musk al tiempo que restablecían cuentas que anteriormente estaban prohibidas por violaciones de contenido, algunas relacionadas con la mentira de que las elecciones de 2020 fueron robadas. El algoritmo de la plataforma, que dicta cómo circulan las publicaciones en el sitio, ahora también ofrece promoción adicional a quienes pagan para ser «verificados», incluidas las cuentas previamente prohibidas.

Entre ellos se encuentra @KanekoaTheGreat, un influencer de QAnon que alguna vez estuvo prohibido y que este mes hizo circular un expediente de 32 páginas promovido por Trump que relataba un aluvión de cargos falsos sobre las elecciones de 2020.

Obtuvo casi 22 millones de visitas.

En 2020, el “centro de integridad electoral” de Twitter que tenía una línea abierta con grupos externos y campañas políticas, ya sea eliminando o agregando contexto a publicaciones con información engañosa sobre la votación.

Se eliminarían las publicaciones con información falsa sobre cuándo y dónde votar, por ejemplo. Aquellos con información engañosa sobre la votación por correo, como la de Trump, recibirían avisos que indicarían a los usuarios alertas y artículos de verificación de hechos.

Mientras Trump y sus aliados intensifican sus ataques al voto por correo, un método preferido por los demócratas durante la pandemia de coronavirus, Twitter expandido su política de eliminar o etiquetar afirmaciones que “socavan la fe” en las elecciones.

Esas medidas resultaron muy eficaces. Gorjeo, Facebook, YouTube y las otras plataformas importantes, que tenían medidas similares, también estaban inundadas de mentiras electorales, y se enfrentaban crítica en los meses posteriores al ataque del 6 de enero que no hicieron lo suficiente.

Coincidiendo con los críticos que dicen que las medidas provocaron una censura injusta y unilateral, El Sr. Musk dijo el otoño pasado cortó el equipo de integridad porque de hecho estaba “socavando la integridad electoral”. Y añadió: «Se han ido». (Su director ejecutivo, Sra. Yaccarino, rápidamente cuestionó esa caracterización, diciendo que el trabajo continuaría e incluso se expandiría).

Maya Wiley, directora ejecutiva de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, que se comunicaba periódicamente con las plataformas. en 2020dijo que la decisión de Musk tuvo un efecto dominó. «También se le ha dado un pase gratuito a personas como Facebook y YouTube,» ella dijo.

X es más indulgente política todavía aborda publicaciones que incitan a la violencia, que incluyen información verificablemente falsa sobre lugares y fechas de votación, o que inducen a error sobre las leyes de elegibilidad, “incluidos los requisitos de identificación o ciudadanía”.

Las publicaciones recientes de Musk parecen ir en contra de esa regla.

El 10 de enero, respondió a una publicación sobre la reciente afluencia de inmigrantes indocumentados escribiendo, falsamente, que “a los ilegales no se les impide votar en las elecciones federales. Esto fue una sorpresa para mí”. Un par de días antes, Musk dio a entender que Biden y los demócratas estaban siendo laxos con la inmigración porque “están importando votantes”, un eco de la Teoría de la conspiración del “gran reemplazo” que Trump estaba compartiendo casi al mismo tiempo.

Estados Unidos ley prohíbe a los no ciudadanos votar en las elecciones federales, bajo amenaza de cárcel y deportación. Casos de votación ilegal por parte de no ciudadanos son raros.

Musk también ha planteado dudas más amplias sobre el sistema electoral estadounidense. El 8 de enero, escribió que los votantes en Estados Unidos “no necesitan una identificación emitida por el gobierno para votar y pueden enviar su boleta por correo. Esto es una locura.» La publicación fue vista 59 millones de veces.

Más de la mitad de los estados exigen que los votantes presenten algún tipo de identificación en las urnas, y la mayoría no exige firmas, declaraciones juradas ni fechas de nacimiento; ley Federal requiere verificación de identificación de los votantes cuando se registran.

En noviembre, se enteró de una historia sobre pruebas considerables de Fraude generalizado de voto ausente en Bridgeport, Connecticut.y escribió: «La única pregunta es qué tan común es».

Donde está Bridgeport el problema es real – lo suficiente como para que un juez ordenara rehacer las primarias demócratas – también es raro. El voto por correo se ha utilizado durante años y, con diversas salvaguardias, ha demostrado ser extremadamente fiable. con aceptación bipartidistaal menos antes de que Trump intensificara las críticas al método.

Sr. Trump no pudo proporcionar evidencia de cualquier fraude significativo en cualquiera de sus demandas que impugnan su derrota en 2020.

Eso no ha impedido que Musk se sume al constante murmullo de dudas sobre el sistema de votación entre millones de estadounidenses, contribuyendo al clima ya tenso para los trabajadores electorales mientras Trump repite sus mentiras electorales robadas para 2024, según algunos funcionarios electorales. dicho.

“Burbujea y mantiene la temperatura más alta”, dijo Stephen Richer, registrador del condado de Maricopa, Arizona, una zona caliente para las teorías de conspiración electoral. Richer, republicano y admirador desde hace mucho tiempo de los logros empresariales de Musk, añadió: “Ya sea el presidente Trump o el señor Musk hablando de esto y manteniéndolo como un tema prioritario, eso potencialmente puede hacer nuestras vidas más desafiantes. .”

La campaña de Biden comparte esa preocupación. “Seguiremos denunciando esta imprudencia mientras cumplimos el compromiso del presidente Biden de proteger nuestras elecciones”, dijo la Sra. Chávez Rodríguez.

Sin embargo, esa es la única opción que tiene la campaña: la línea de quejas entre la campaña y la plataforma está muerta.

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