Microsoft, Amazon y Google enfrentan una investigación de la FTC sobre acuerdos de inteligencia artificial

La Comisión Federal de Comercio abrió el jueves una investigación sobre las inversiones multimillonarias de Microsoft, Amazon y Google en las nuevas empresas de inteligencia artificial OpenAI y Anthropic, ampliando los esfuerzos del regulador para acorralar el poder que los gigantes tecnológicos pueden tener sobre la IA.

Estos acuerdos han permitido a las grandes empresas formar vínculos profundos con sus rivales más pequeños, evitando al mismo tiempo la mayor parte del escrutinio gubernamental. Microsoft ha invertido miles de millones de dólares en OpenAI, el fabricante de ChatGPT, mientras que Amazon y Google han comprometido cada uno miles de millones de dólares en Anthropic, otra empresa emergente líder en inteligencia artificial.

Los reguladores generalmente se han centrado en presentar demandas antimonopolio contra acuerdos en los que los gigantes tecnológicos compran directamente a sus rivales o utilizan adquisiciones para expandirse a nuevos negocios, lo que genera aumentos de precios para los consumidores y otros daños, y no han cuestionado regularmente las participaciones que las empresas compran en el inicio. UPS. La investigación de la FTC examinará cómo estos acuerdos de inversión alteran el panorama competitivo y podría informar cualquier investigación realizada por los reguladores antimonopolio federales sobre si los acuerdos han violado las leyes.

La FTC dijo que pediría a Microsoft, OpenAI, Amazon, Google y Anthropic que describieran su influencia sobre sus socios y cómo trabajaron juntos para tomar decisiones. La agencia también dijo que exigiría que proporcionaran cualquier documento interno que pudiera arrojar luz sobre los acuerdos y su posible impacto en la competencia.

«Nuestro estudio arrojará luz sobre si las inversiones y asociaciones realizadas por empresas dominantes corren el riesgo de distorsionar la innovación y socavar la competencia leal». Lina Khandijo el presidente de la FTC, en un comunicado.

La investigación es el primer gran esfuerzo de la agencia para comprender la forma en que las empresas están utilizando asociaciones e inversiones para expandir rápidamente su influencia en AI. La Sra. Khan, quien fue nombrada en 2021, ha presionado durante mucho tiempo para modernizar la forma en que el gobierno implementa la ley antimonopolio. Eso incluye la presentación por parte de su agencia de una demanda antimonopolio contra Amazon el año pasado, acusándola de aumentar artificialmente los precios y pidiendo a los tribunales que adopten teorías más novedosas sobre cómo las corporaciones pueden dañar la economía.

Otros reguladores a nivel internacional también están examinando algunas de las inversiones de las grandes empresas tecnológicas en nuevas empresas de IA. El mes pasado, la Autoridad de Mercados y Competencia, un regulador británico, dijo que estaba revisando si el acuerdo de Microsoft con OpenAI era una fusión que entraba dentro de su competencia y perjudicaría la competencia en la economía. La Comisión Europea también dijo que estaba analizando si sus leyes antimonopolio podrían aplicarse.

En una declaración, Rima Alaily, una destacada abogada de competencia de Microsoft, dijo que Estados Unidos había “asumido una posición de liderazgo global en IA porque importantes empresas estadounidenses están trabajando juntas”. Dijo que las asociaciones, incluida la de Microsoft con OpenAI, estaban «promoviendo la competencia y acelerando la innovación».

Un portavoz de Google, Peter Schottenfels, dijo que la compañía esperaba que el estudio «arrojara una luz brillante» sobre las empresas que «tienen una larga historia de captar clientes» y están adoptando el mismo enfoque al crear herramientas de inteligencia artificial. Añadió que el negocio de computación en la nube de Microsoft tenía una licencia exclusiva para utilizar los modelos de IA de OpenAI, mientras que el acuerdo de Google con Anthropic no implicaba derechos tecnológicos exclusivos.

Amazon y OpenAI declinaron hacer comentarios. Anthropic no respondió a una solicitud de comentarios.

Brad Smith, presidente de Microsoft, dijo en una publicación en las redes sociales en diciembre que la empresa había «forjado una asociación con OpenAI que ha fomentado una mayor innovación y competencia en IA, al tiempo que preserva la independencia de ambas empresas». Dijo que el acuerdo era «muy diferente de una adquisición».

La FTC y el Departamento de Justicia, que examinan las fusiones corporativas y analizan si podrían dañar la competencia, en los últimos años han dividido la responsabilidad de investigar si los gigantes tecnológicos han violado las leyes antimonopolio. La FTC ha presentado demandas antimonopolio contra Amazon y Meta, mientras que el Departamento de Justicia ha demandado a Google y está investigando el comportamiento de Apple.

La FTC tiene poderes adicionales para producir estudios públicos que analicen la conducta corporativa específica y su efecto en la economía. En 2021, por ejemplo, publicó un informe que analizaba las adquisiciones de gigantes tecnológicos. determinando que muchos de ellos no eran lo suficientemente grandes como para cumplir con el estándar de escrutinio gubernamental obligatorio. Más recientemente, la agencia llevó a cabo una investigación sobre cómo las empresas de redes sociales y plataformas de vídeo manejan la publicidad engañosa.

Los vínculos entre los gigantes tecnológicos y las nuevas empresas de inteligencia artificial se han enfrentado a un mayor escrutinio desde noviembre, cuando La junta directiva de OpenAI destituyó a su director ejecutivoSam Altman. En los caóticos días que siguieron, el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, aconsejó a Altman y luego se ofreció a contratarlo directamente a él y a su equipo, lo que generó dudas sobre la influencia que Microsoft tenía sobre las operaciones de la nueva empresa. Sr.Altman finalmente regresó a OpenAI.

Como parte de la investigación del jueves, dijo la FTC, pedirá detalles a Microsoft, Amazon, la empresa matriz de Google, Alphabet, OpenAI y Anthropic, incluido si los acuerdos entre los gigantes y las nuevas empresas involucradas tienen derechos a puestos en las juntas directivas u otro tipo de supervisión. entre sí. microsoft obtenido un asiento en la junta directiva de OpenAI en noviembre, pero no tiene derecho a votar sobre sus decisiones.

Microsoft ha comprometido 13 mil millones de dólares para lo que efectivamente es una participación del 49 por ciento en la nueva empresa. La compañía trabajó para mantener su participación por debajo del 50 por ciento debido a preocupaciones antimonopolio, informó anteriormente The New York Times. Amazon dijo que invertiría hasta 4 mil millones de dólares en Anthropic. Google se ha comprometido a invertir más de 2.000 millones de dólares en Anthropic.

El estudio podría ir seguido de una investigación más formal sobre si los acuerdos entre las empresas violan las leyes antimonopolio. Los funcionarios de la FTC y del Departamento de Justicia han estado en conversaciones sobre qué agencia examinará el acuerdo entre Microsoft y OpenAI, según una persona familiarizada con el asunto que habló bajo condición de anonimato porque las discusiones son confidenciales.

Un portavoz de la FTC dijo que el estudio era un primer paso para comprender un nuevo mercado de tecnología y que cualquiera de las agencias podría utilizar los hallazgos.

William Kovacic, ex presidente de la agencia, dijo que el estudio permitiría a los funcionarios comprender mejor una “cuestión tecnológica formativa” después de años de críticas de que la agencia había tardado en manejar los problemas de competencia en la economía.

«Esta es una estrategia para adelantarse al problema», añadió.

Por otra parte, el año pasado la FTC abrió una investigación sobre si ChatGPT había perjudicado a los consumidores, con un enfoque más amplio en si la tecnología podría usarse para cometer fraude. (Los tiempos ha demandado a Microsoft y OpenAI sobre el uso de obras protegidas por derechos de autor).

«El compromiso nacional de larga data de Estados Unidos para fomentar la competencia justa y abierta ha sido una parte esencial de lo que ha hecho de esta nación una potencia económica y un laboratorio de innovación», dijo la Sra. Khan en un Times. ensayo invitado el año pasado. «Una vez más nos encontramos en un punto de decisión clave».

Tripp Mickle contribuyó con informes desde San Francisco, y Karen Weiss de Seattle.

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