La fusión de Vodafone y Three UK bajo investigación de CMA

Un peatón pasa por una tienda Vodafone en el centro de Londres el 16 de mayo de 2023. El gigante británico de la telefonía móvil Vodafone eliminará 11.000 puestos de trabajo en tres años en el último sacrificio que ha afectado al sector tecnológico, ya que la nueva jefa Margherita Della Valle criticó el desempeño reciente.

Adrián Dennis | AFP | imágenes falsas

El organismo de control de la competencia de Gran Bretaña dijo el viernes que está abriendo una investigación sobre la propuesta de fusión entre Vodafone y la red móvil Three UK propiedad de CK Hutchison.

La investigación inicial analizará si el acuerdo conducirá a una «disminución sustancial de la competencia», según la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (CMA). Si se encuentra esto, la CMA puede continuar con una investigación más profunda.

«Este acuerdo reuniría a dos de los principales actores del mercado de telecomunicaciones del Reino Unido, que es fundamental para millones de clientes, empresas y la economía en general», dijo la directora ejecutiva de CMA, Sarah Cardell, en un comunicado.

«La CMA evaluará cómo esta unión entre redes rivales podría afectar la competencia antes de decidir los próximos pasos».

La CMA tiene 40 días hábiles para evaluar el acuerdo antes de decidir qué hacer a continuación.

La transacción, que se acordó el año pasado, daría a Vodafone la propiedad del 51% del negocio combinado, dejando a CK Hutchison con la participación minoritaria.

El actual director ejecutivo de Vodafone Reino Unido, Ahmed Essam, dirigirá la nueva empresa, mientras que el actual director financiero (CFO) de Three UK, Darren Purkis, asumirá el puesto de director financiero en el negocio fusionado.

Vodafone está atravesando una transición desde su anterior El director ejecutivo Nick Read renunció a finales de 2022. La empresa nombró a Margherita Della Valle como directora general permanente en abril para transformar el negocio.

La combinación del negocio de Vodafone en el Reino Unido y Three UK reducirá el número de operadores móviles en el país a sólo tres, tras una importante consolidación en el sector de las telecomunicaciones en los últimos años.

Vodafone y Three UK defendieron el acuerdo en un comunicado el viernes.

«Creemos firmemente que la fusión propuesta de Vodafone y Three mejorará significativamente la competencia al crear un negocio combinado con más recursos para invertir en infraestructura para competir mejor con los dos actores convergentes más grandes», dijo Essam, añadiendo que Vodafone espera «continuar las conversaciones constructivas» con la CMA ahora que el proceso formal ha comenzado.

El cada vez más poderoso CMA ha estado analizando más de cerca las grandes fusiones y adquisiciones recientemente. El año pasado, la CMA retrasó la adquisición por parte de Microsoft de la empresa de juegos Activision Blizzard por 69 mil millones de dólaresantes eventualmente liquidando el trato.

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