Apple reforma la App Store en Europa en respuesta a la nueva ley digital

Desde que Apple presentó la tienda de aplicaciones En 2008, controló estrictamente las aplicaciones y servicios permitidos en iPhones y iPads, lo que le dio a la compañía un control férreo sobre uno de los escaparates más valiosos de la economía digital.

Ahora Apple está debilitando su control sobre la tienda, en una de las señales más trascendentales hasta la fecha de cuán nuevas Regulaciones europeas están cambiando la tecnología de consumo.

Para cumplir con la ley de competencia de la Unión Europea que entrará en vigor el 7 de marzo, Apple anunció el jueves cambios importantes en la App Store y otros servicios para los consumidores en Europa. Los usuarios de iPhones y iPads en el bloque de 27 naciones podrán por primera vez utilizar tiendas de aplicaciones alternativas para descargar juegos, herramientas de productividad y otras aplicaciones. Los bancos y los servicios de compras pueden ofrecer métodos de pago competitivos dentro de sus aplicaciones. Las personas que compren nuevos iPhones en el futuro también verán un nuevo menú para descargar navegadores alternativos a Safari de Apple, como Chrome y Firefox.

Los cambios son algunos de los ejemplos más tangibles de cómo una tablero de ajedrez de leyes y regulaciones ahora está fracturando las experiencias tecnológicas de las personas, dependiendo de dónde vivan. En China, las normas gubernamentales obligan a Apple a bloquear aplicaciones como redes privadas virtuales, conocidas como VPN, que darían a los usuarios acceso a Internet sin filtros. En Europa, los clientes ahora tendrán acceso a tiendas de aplicaciones y otros servicios de la competencia. En Estados Unidos, donde hay menos leyes y regulaciones, Apple y otros gigantes tecnológicos tienen más flexibilidad para operar como quieran.

Los cambios en la App Store se derivan de una ley de 2022 llamada Ley de Mercados Digitales. La ley de gran alcance tenía como objetivo reducir el poder de las empresas tecnológicas más grandes del mundo en áreas como el comercio electrónico, las redes sociales y la mensajería. Amazonas, MetaGoogle y Microsoft también han anunciado cambios para cumplir con las nuevas reglas.

«Los cambios que anunciamos hoy cumplen con los requisitos de la Ley de Mercados Digitales en la Unión Europea, al tiempo que ayudan a proteger a los usuarios de la UE de las inevitables mayores amenazas a la privacidad y la seguridad que trae consigo esta regulación», dijo Phil Schiller, quien dirige la App Store, en una declaración.

Europa representa alrededor del 6 por ciento de las ventas de la App Store de Apple, que se estiman en 24 mil millones de dólares anuales en todo el mundo.

Los reguladores de la UE llevan mucho tiempo dando la alarma de que Apple abusa de su control sobre la App Store para sofocar la competencia. La compañía de Silicon Valley ha argumentado que su función de guardián protege a los clientes de malware, violaciones de privacidad y aplicaciones defectuosas. Pero los desarrolladores de aplicaciones como Spotify y Juegos épicosel fabricante de Fortnite, ha dicho que Apple hace un mal uso de su poder al exigirles que paguen tarifas elevadas y obligarlos a utilizar la tecnología subyacente que fabrica.

Durante años, Apple se ha resistido a realizar el tipo de cambios que anunció el jueves. No está claro si las medidas satisfarán a los reguladores europeos que han prometido hacer cumplir agresivamente la Ley de Mercados Digitales.

Un portavoz de la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la Unión Europea, declinó hacer comentarios sobre el anuncio de Apple.

Apple dijo que mantendría cierta supervisión de los nuevos mercados y aplicaciones que funcionan fuera de su App Store, pero advirtió que las nuevas políticas de la UE darían a los piratas informáticos y delincuentes una nueva vía para distribuir malware y defraudar a los clientes. La compañía dijo que había creado un sistema para monitorear todas las aplicaciones de iOS, aprobar tiendas de aplicaciones alternativas y rastrear sistemas de pago alternativos.

Apple dijo que a los desarrolladores también se les cobraría una tarifa de 50 céntimos de euro por cada descarga de su aplicación después de que se haya descargado un millón de veces o más en un período de 12 meses, independientemente de si fue a través de la App Store o de una alternativa. Esto también se aplicará a las aplicaciones gratuitas, pero no a las distribuidas por organizaciones gubernamentales, educativas y sin fines de lucro.

Las nuevas reglas podrían afectar las finanzas de Apple. La política de la App Store de quedarse con hasta el 30 por ciento de las ventas de los desarrolladores la ha convertido en una pieza fundamental del negocio de casi 400 mil millones de dólares de la compañía. Pero también ha expuesto a Apple a críticas y escrutinio regulatorio porque muchos desarrolladores se quejaron de que las tarifas eran injustas.

En Europa, dijo Apple, los desarrolladores que utilicen la App Store tendrán la opción de continuar usando los términos de comisión existentes o pasar a una nueva estructura de tarifas. Esto incluirá una comisión reducida de hasta el 17 por ciento para bienes y servicios digitales. Se cobrará una tarifa adicional del 3 por ciento a los desarrolladores que utilicen el sistema de pago de Apple.

Tim Sweeney, director ejecutivo de Epic Games, dijo que las nuevas políticas de Apple eran un «espectáculo de terror» para los desarrolladores, lleno de «nuevas tarifas basura en las descargas e impuestos de Apple sobre los pagos que no procesan». Dijo que Apple también mantenía el poder de impedir que una empresa como Epic introdujera una tienda de juegos.

«Apple propone que pueda elegir qué tiendas pueden competir con su App Store», afirmó. dicho en una publicación en X.

Apple dijo que sus tarifas cubrían los costos de desarrollar su software y proporcionar herramientas a los desarrolladores.

Los desarrolladores que distribuyan su aplicación a través de una tienda de aplicaciones de la competencia no estarán sujetos a ninguna comisión de Apple. Y los desarrolladores que proporcionan enlaces para completar pagos fuera de sus aplicaciones también pueden renunciar a ciertas tarifas de transacción.

Los desarrolladores también podrán evitar lo que algunos de ellos han dicho que es un engorroso proceso de revisión por parte de Apple de las aplicaciones que distribuye en su tienda. Pero la compañía ha creado un nuevo sistema, al que llama notarización, para mantener cierto control sobre las aplicaciones distribuidas en los iPhone. Cada aplicación de iPhone incluirá una clave de instalación para proporcionar a Apple información sobre cuándo se instaló y permitir a la empresa realizar análisis automáticos en busca de malware.

Como parte del proceso de certificación notarial, las aplicaciones proporcionarán a Apple descripciones y capturas de pantalla de los servicios que ofrecen, así como los nombres de los desarrolladores. Apple compartirá esa información con los usuarios de iPhone antes de descargar una aplicación.

Spotify no hizo ningún comentario de inmediato sobre el anuncio de Apple. en un entrada en el blog Esta semana, Spotify dijo que la Ley de Mercados Digitales ayudaría a los desarrolladores a ofrecer nuevos servicios a los clientes.

«Los desarrolladores de todo el mundo siguen pidiendo a otros gobiernos que aprueben sus propias leyes como la DMA», dijo la empresa.

Apple también introdujo una función para que los clientes utilicen alternativas a su aplicación Wallet para pagos móviles, una forma de pago cada vez más común en transporte público, restaurantes y cafeterías. Los principales bancos y empresas como PayPal ahora pueden ofrecer servicios competitivos.

Apple ha desafiado algunos elementos de la nueva ley europea, incluido un requisito que permitiría que su servicio de mensajería, iMessage, funcione mejor con dispositivos Android. La compañía ha argumentado que iMessage no está sujeto a los requisitos porque es gratuito para los clientes.

La Unión Europea no ha tomado una decisión final sobre la cuestión de los mensajes.

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