Silicon Valley lucha contra los estados por las nuevas leyes de seguridad en línea para niños

El verano pasado, Ohio promulgó un estatuto de redes sociales que requeriría que Instagram, Snapchat, TikTok y YouTube obtuvieran el consentimiento de los padres antes de permitir que niños menores de 16 años usaran sus plataformas.

Pero este mes, justo antes de que la medida entrara en vigor, un grupo de la industria tecnológica llamado NetChoice, que representa a Google, Meta, Snap, TikTok y otros, presentó una demanda para bloquearla por motivos de libertad de expresión, persuadiendo a un juez del Tribunal de Distrito Federal para que detener temporalmente las nuevas reglas.

El caso es parte de una amplia campaña de litigio de NetChoice para bloquear nuevas leyes estatales que protegen a los jóvenes en línea, un esfuerzo antirregulación que probablemente será objeto de escrutinio el miércoles. mientras el Comité Judicial del Senado cuestiona ejecutivos de redes sociales sobre la explotación sexual infantil en línea. Las demandas de NetChoice han irritado a los funcionarios estatales y legisladores que buscaron la opinión de las empresas de tecnología mientras redactaban las nuevas medidas.

«Creo que es cobarde y falso», dijo Jon Husted, vicegobernador de Ohio, sobre la demanda de la industria, señalando que él o su personal se habían reunido con Google y Meta sobre el proyecto de ley el año pasado y habían tenido en cuenta las preocupaciones de las empresas. “Intentamos ser lo más cooperativos posible y luego, en el último momento, presentaron una demanda”.

Las plataformas de redes sociales dijeron que algunas de las leyes estatales se contradecían entre sí y que preferirían que el Congreso promulgara una ley federal que estableciera estándares nacionales para la seguridad de los niños en línea.

NetChoice dijo que las nuevas leyes estatales infringían los derechos de la Primera Enmienda de sus miembros a distribuir libremente información, así como los derechos de los menores a obtener información.

«Hay una razón por la cual esta es una victoria tan segura para NetChoice cada vez», dijo Carl Szaboel vicepresidente del grupo. «Y eso se debe a que es obviamente inconstitucional».

Impulsados ​​por la creciente preocupación pública por la salud mental de los jóvenes, los legisladores y reguladores de todo Estados Unidos están realizando esfuerzos bipartidistas para frenar las plataformas populares de redes sociales mediante la promulgación de una ola de leyesincluso cuando los grupos de la industria tecnológica trabajan para revocarlos.

A ley primera en su tipo pasó la primavera pasada en Utah requeriría empresas de redes sociales para verificar las edades de los usuarios y obtener el consentimiento de los padres antes de permitir que menores configuren cuentas. Posteriormente, Arkansas, Ohio, Luisiana y Texas aprobaron leyes similares que exigen el consentimiento de los padres para los servicios de redes sociales.

A Nueva ley histórica de Californiala Ley de Código de Diseño Apropiado para la Edad, requeriría que muchas redes sociales populares y aplicaciones de videojuegos multijugador activen las configuraciones de privacidad más altas y desactiven funciones potencialmente riesgosas, como sistemas de mensajería que permiten a adultos extraños contactar a los jóvenes, de forma predeterminada para los menores.

«La intención es garantizar que cualquier producto tecnológico al que acceda cualquier persona menor de 18 años sea, por diseño y por defecto, seguro para los niños», dijo Buffy Wicks, miembro de la Asamblea de California que copatrocinó el proyecto de ley.

Pero las demandas por libertad de expresión presentadas por NetChoice han asestado un duro golpe a estos esfuerzos estatales.

El año pasado, en California y Arkansas, los jueces de los casos NetChoice bloquearon temporalmente la entrada en vigor de las nuevas leyes estatales. (El New York Times y el Student Press Law Center presentaron una demanda conjunta escrito de amigo de la corte el año pasado en el caso de California en apoyo de NetChoice, argumentando que la ley podría limitar el contenido de interés periodístico disponible para los estudiantes).

«Se ha ejercido mucha presión sobre los estados para que regulen las redes sociales y protejan contra sus daños, y gran parte de la ansiedad ahora se está canalizando hacia leyes específicas sobre los niños», dijo Genevieve Lakier, profesora en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago. «Lo que se ve aquí es que la Primera Enmienda sigue siendo motivo de preocupación, que en muchos casos estas leyes han sido suspendidas».

Los legisladores y funcionarios estatales dijeron que veían el retroceso de la industria tecnológica como un revés temporal y describieron sus nuevas leyes como medidas razonables para garantizar la seguridad básica de los niños en línea. Rob Bonta, fiscal general de California, dijo que la nueva ley estatal regularía el diseño de la plataforma y la conducta de las empresas, no el contenido. El estatuto de California, que entrará en vigor en julio, no exige explícitamente que las empresas de redes sociales verifiquen la edad de cada usuario.

Bonta apeló recientemente el fallo que suspendió la ley.

“NetChoice tiene una estrategia de quemarlo todo, y van a desafiar cada ley y conjunto de regulaciones para proteger a los niños y su privacidad en nombre de la Primera Enmienda”, dijo en una entrevista telefónica el domingo.

El lunes, California presentó dos proyectos de ley de privacidad y seguridad en línea para niños que patrocinó el Sr. Bonta.

NetChoice también presentó una demanda para intentar bloquear el nuevo proyecto de ley de redes sociales en Utah que requeriría que Instagram y TikTok verifiquen las edades de los usuarios y obtengan el permiso de los padres para que los menores tengan cuentas.

Grupos de derechos civiles han advertido que tales esfuerzos legislativos podrían sofocar la libertad de expresión, al exigir a los adultos, así como a los menores, que verifiquen sus edades utilizando documentos como licencias de conducir sólo para configurar y usar cuentas de redes sociales. Dicen que exigir el consentimiento de los padres para las redes sociales también podría impedir que los jóvenes encuentren grupos de apoyo o recursos importantes sobre salud reproductiva o identidad de género.

La Corte Suprema ha derogó una serie de leyes que tenían como objetivo proteger a los menores de contenido potencialmente dañino, incluyendo videojuegos violentos y Material en línea “indecente”por motivos de libertad de expresión.

Las empresas de redes sociales dijeron que habían instituido muchas protecciones para los jóvenes y preferirían que el Congreso promulgara legislación federal, en lugar de exigir a las empresas que cumplieran con un mosaico de leyes estatales a veces contradictorias.

Snap se convirtió recientemente en la primera empresa de redes sociales en apoyar un proyecto de ley federal, llamado Ley de Seguridad Infantil en Línea, que tiene algunas similitudes con la nueva ley de California.

En un comunicado, Snap dijo que muchas de las disposiciones del proyecto de ley federal reflejaban las salvaguardias existentes de la empresacomo configurar las cuentas de adolescentes con la configuración de privacidad más estricta de forma predeterminada. El comunicado agregó que el proyecto de ley ordenaría a las agencias gubernamentales que estudien enfoques tecnológicos para la verificación de la edad.

Google y Tik Tok rechazó hacer comentarios.

Meta ha convocado al Congreso aprobar una legislación que responsabilizaría a las tiendas de aplicaciones de Apple y Google, no a las empresas de redes sociales, de verificar la edad de un usuario y obtener el permiso de uno de los padres antes de permitir que alguien menor de 16 años descargue una aplicación. Meta recientemente comenzó a colocar anuncios en Instagram diciendo que apoyaba la legislación federal.

“Apoyamos una legislación clara y coherente que simplifique las cosas para padres para ayudar a gestionar las experiencias en línea de sus hijos adolescentesy eso mantiene todas las aplicaciones que usan los adolescentes bajo el mismo estándar”, dijo Meta en un comunicado. «Queremos seguir trabajando con los responsables políticos para ayudar a encontrar soluciones más viables».

Pero simplemente exigir el consentimiento de los padres no haría nada para mitigar los efectos potencialmente dañinos de las plataformas de redes sociales, señaló el juez federal en el caso NetChoice en Ohio.

“Impedir a menores de 16 años el acceso a todo el contenido” de los sitios web de redes sociales “es un instrumento asombrosamente contundente para reducir el daño que las redes sociales causan a los niños”, dijo el juez Algenon L. Marbley, presidente del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Ohio, Este División, escribió en su fallo suspender temporalmente la ley estatal de redes sociales.

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