La situación de Shohei Ohtani muestra que las ligas tienen muchos riesgos de juego a tener en cuenta

Ligas deportivas de todas las formas y tamaños se han lanzado de cabeza al juego en los seis años transcurridos desde la Corte Suprema anuló una ley que limitaba las apuestas en juegos a Nevada. Dejando de lado décadas de resistencia, las ligas profesionales se han llevado millones de dólares de los casinos y casas de apuestas deportivas que están gastando mucho para atraer nuevos clientes. Antiguas zonas prohibidas como Las Vegas ahora son libres para todos; la Liga Nacional de Fútbol incluso celebró allí el Super Bowl el mes pasado.

Aún así, en un guiño a las políticas de tolerancia cero que alguna vez argumentaron en los tribunales, las ligas continúan afirmando que su prioridad al tratar con las compañías de juegos de azar es proteger la integridad de sus juegos. Eso significa penalizar a los jugadores o entrenadores que apuesten en su deporte y, en algunos casos, en cualquier deporte. Se piensa que apostar en los juegos les daría un incentivo para afectar el resultado de una manera potencialmente encubierta, como recortar puntos.

Sin embargo, el mayor riesgo para las ligas puede provenir de personas cercanas a los jugadores y entrenadores. El miércoles, Surgieron informes de que el intérprete Shohei Ohtani, el toletero y lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, fue despedido por los Dodgers luego de ser acusado de robarle millones de dólares al jugador para realizar apuestas en una casa de apuestas supuestamente ilegal que está bajo investigación federal.

Los detalles de la situación de Ohtani siguen siendo muy confusos. Pero él y el intérprete, Ippei Mizuhara, han sido cercanos durante años, y esto plantea la incómoda pregunta de si Mizuhara podría haber usado su conocimiento interno sobre Ohtani para beneficiar su juego. ¿Quién mejor para saber, por ejemplo, si la estrella tenía dolor en la rodilla o en el hombro el día en que tenía previsto lanzar?

Un portavoz de la Major League Baseball dijo que la liga aún estaba recopilando datos sobre el caso.

Robert Williams, director ejecutivo de la Comisión de Juego del Estado de Nueva York, dijo que el juego realizado por miembros del entorno de un jugador o equipo utilizando información privilegiada no sólo era una de las mayores amenazas a la integridad de los eventos deportivos, sino también una de las más difíciles de controlar.

«El problema es si el primo hermano de un jugador fue eliminado dos veces o si un amigo sabe algo sobre las lesiones de uno o varios jugadores o, peor aún, si de alguna manera puede influir en el desempeño de un jugador, como fallar un tiro libre», dijo Williams. dicho. «No creo que nadie esté seguro de que podamos captar todo eso».

De hecho, las apuestas deportivas legales se están disparando, convirtiendo la tarea de rastrear actividades sospechosas en un juego de Whac-a-Mole. Los estadounidenses apostarán legalmente casi 120 mil millones de dólares en deportes en 2023, según la Asociación Estadounidense del Juego. Casi 25 millones más de estadounidenses apostaron en deportes el año pasado que en 2018, dijo el grupo, y el número de estados donde las apuestas deportivas son legales llegará a 38 este año.

California es uno de los que se resiste, lo que puede ser la razón por la que Mizuhara potencialmente habría acudido a una casa de apuestas ilegal. De cualquier manera, Mizuhara es solo el último, y sin duda no el último, empleado del equipo o la liga en verse envuelto en juegos de azar.

La semana pasada, Amit Patel, que trabajaba en el departamento de finanzas de los Jacksonville Jaguars, fue sentenciado a seis años y medio de cárcel por malversación de más de 22 millones de dólares del equipo. Patel usó parte del dinero para realizar apuestas en sitios web de juegos de azar en línea, así como para comprar criptomonedas, recuerdos deportivos y una membresía en un club de campo.

La NFL, que había pasado décadas sin infracciones de apuestas de jugadores, sancionó a 10 jugadores la temporada pasada, incluidos siete que cumplieron prohibiciones de una temporada por apostar en juegos de la NFL. Pero la liga también ha penalizado a una docena de empleados, incluidos dos que fueron despedidos en los últimos dos años por violar sus políticas de juego. Uno de los ex empleados dijeron que el despido fue por apostar menos de $1,000 en la NFL y otros deportes cuatro años antes, a través de una compañía que ahora es socia de la liga. El otro empleado dijo que una de las principales preocupaciones de la liga parecía ser la posibilidad de que cualquier deuda se utilizara como palanca contra el empleado.

«Tenemos que educar a nuestro personal», dijo el comisionado Roger Goodell el mes pasado en respuesta a una pregunta sobre personas que se preguntaban si los juegos de la NFL estaban arreglados. «Eso va desde los propietarios hasta los jugadores, los entrenadores, todos en la organización, todos en el nivel de la liga, hasta nuestros socios, asegurándonos de que entiendan que, si bien la gente puede especular, la gente puede tener percepciones, tenemos que mantener ese estándar lo más alto posible. posiblemente podamos”.

Algunos expertos sostienen que los atletas profesionales en Estados Unidos están tan bien pagados que tienen poca motivación para aceptar dinero para arreglar una competencia. Sin embargo, información privilegiada útil para los jugadores aún se puede filtrar por otros medios

En abril de 2022, por ejemplo, se había pregrabado un evento de la Professional Fighters League que se comercializó como si fuera una pelea en vivo. «Teníamos casas de apuestas que decían: ‘No sé qué está pasando, pero parece como si estuvieran apostando las peleas como si supieran quién ganó'», dijo Matt Holt, fundador de US Integrity, que busca apuestas inusuales. patrones de apuestas en nombre de organizaciones deportivas.

Algunas casas de apuestas deportivas y reguladores estatales congelaron las apuestas en el evento, no sin antes sufrir pérdidas significativas. Más tarde se determinó que alguien dentro de la liga había roto su acuerdo de confidencialidad y había contado a otros los resultados de las peleas. Sin embargo, no se dictó ningún castigo conocido.

Tim Donaghy, árbitro de la NBAComenzó a cumplir una pena de prisión de 15 meses en 2008 por su participación en un plan de apuestas en el que le pagaban para elegir a los ganadores de los partidos de la NBA y proporcionar a los jugadores información privilegiada.

Las casas de apuestas deportivas también se han pronunciado en contra de lo que perciben como el uso de información privilegiada. Tres días antes de que el mariscal de campo Tom Brady dijera en marzo de 2022 que saldría de su retiro para unirse a los Tampa Bay Buccaneers, se hicieron varias apuestas importantes en línea (entre $ 10,000 y $ 20,000) a que los Buccaneers ganarían el Super Bowl de 2023 con probabilidades de hasta 60 a 1.

Las apuestas eran demasiado grandes para ser realizadas por personas al azar que actuaran con el presentimiento de que un equipo sin un mariscal de campo claro ganaría el título de la NFL, dijo Jay Kornegay, vicepresidente de SuperBook, una compañía de apuestas en línea.

Sea cierto o no, está claro que el aumento del juego a nivel nacional generará más preguntas sobre los límites entre los atletas y aquellos con acceso cercano a ellos.

«Creo que sería una locura pensar que no va a haber algún escándalo relacionado con alguien que intenta influir en el resultado de un evento», dijo Williams, ejecutivo de la comisión de juego de Nueva York. «Siempre hay personas que intentarán obtener una ventaja, ya sea legal o ilegalmente».

Rebeca R. Ruiz contribuyó con informes.

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