Plaschke: ¿Aún crees en Shohei Ohtani? No estoy seguro

Todavía no me siento bien.

Todavía no tiene sentido.

No importa cuanto Shohei Ohtani y sus asesores intentan limpiarlo, algo en toda esta basura del juego todavía apesta.

Cuando un sonriente Ohtani entra al campo del Dodger Stadium para su primer partido en casa el jueves, quiero creer.

Quiero creer que el mejor jugador del juego es tan puro como su imagen.

Quiero creer que la querida superestrella mundial es tan honorable como parece.

Quiero creer en la legendaria magia de Ohtani, por la cual el Los Dodgers acaban de pagar 700 millones de dólareses real.

Pero simplemente no puedo. No completamente. Aún no. Quizás algún día, pero no ahora.

La controversia sobre el juego que ha envuelto a Ohtani la semana pasada ha tomado Demasiados giros extraños y vueltas equivocadas. para sentirme completamente seguro de su destino final.

Esto podría ser nada. Esto podría ser todo. Todavía se desconoce mucho. Hay muchas cosas que siguen siendo tan confusas. Filtración tras filtración agonizante, la incertidumbre erosiona el aura de un ícono que alguna vez se pensó que era intocable.

La estrella de los Dodgers, Shohei Ohtani, calienta antes de un partido de entrenamiento de primavera contra los Angelinos en el Angels Stadium el martes.

(Wally Skalij / Los Ángeles)

La duda es fea. La incredulidad es inquietante. No me siento muy bien escribiendo esto. Supongo que muchos fanáticos de los Dodgers no se sienten tan bien al vivirlo.

Hace Shohei Ohtani tiene un problema de juego o un problema de administración de dinero¿O ninguno, o ambos?

¿Es Shohei Ohtani lo suficientemente astuto como para arrojar a su colega más cercano debajo del autobús para salvarse, o simplemente fue lo suficientemente ingenuo como para permitir que ese colega lo desplume por millones?

Ohtani ha habladopero no ha respondido preguntas.

La temporada ha empezado, pero ésta no acaba.

Sigue habiendo una nube sobre la previamente prístina presencia de Ohtani, y por mucho que todos quieran creer lo contrario, no se disipará pronto.

La tormenta golpeó la semana pasada cuando El nombre de Ohtani fue vinculado a una investigación federal en apuestas deportivas ilegales. El Times informó que su nombre apareció en nueve transferencias bancarias de 500.000 dólares cada una, y que el dinero supuestamente iba al presunto corredor de apuestas del condado de Orange, Mathew Bowyer.

En una entrevista con ESPN eso fue arreglado por un portavoz de Ohtani, El traductor de toda la vida de Ohtani, Ippei Mizuhara Dijo que Ohtani envió el dinero para cubrir las deudas de juego de Mizuhara. El portavoz incluso le dio a ESPN una cita de Ohtani en la que dijo que conocía los pagos.

Mizuhara y los ejecutivos del club repitieron la historia a todo el equipo de los Dodgers durante una reunión en la casa club de los Dodgers en Seúl después de su victoria en la noche inaugural sobre los Padres de San Diego.

Sin embargo, temprano a la mañana siguiente, los representantes de Ohtani cambiaron completamente de rumbo, afirmando que Ohtani no estaba al tanto de las transferencias y acusando a Mizuhara de un “robo masivo”.

Mizuhara fue rápidamente despedido por los Dodgers y, en una conferencia de prensa el lunes por la tarde durante la cual no respondió preguntas, Ohtani repitió la afirmación de que había sido desplumado.

La estrella de los Dodgers, Shohei Ohtani, y el intérprete Ippei Mizuhara, izquierda, participan en los entrenamientos de primavera en Phoenix el 18 de febrero.

(Ashley Landis / Prensa Asociada)

«Estaba robando dinero de mi cuenta bancaria… le estaba mintiendo a todo el mundo», dijo Ohtani en japonés, y luego añadió: «Por supuesto, nunca he tenido nada que ver con las apuestas deportivas y nunca he enviado dinero a una casa de apuestas». Honestamente, no creo que shock sea la palabra correcta. He pasado la última semana en algo más que eso, que no puedo expresar con palabras. Es difícil expresar eso con palabras en este momento”.

Puedo expresarlo en varias palabras.

Me incomoda la idea de que Mizuhara pudiera planear un atraco de al menos 4,5 millones de dólares sin Ohtani ni sus contables ni sus banqueros. alguien notando que faltaba el dinero.

Soy escéptico ante la idea de que cualquier corredor de apuestas conceda un crédito de 4,5 millones de dólares a un jugador normal y luego cobre ese dinero sin confirmar su fuente para asegurarse de que no esté siendo robado.

Sobre todo, me incrédulo la idea de que Mizuhara pudiera dar una explicación de los pagos completamente plausible y aprobada por Ohtani en una entrevista y luego, aparentemente horas después, ser llamado mentiroso y acusado de robo por los mismos representantes de Ohtani.

No cuadra. Además, es sorprendente que los equipos de gestión de crisis de Ohtani (algunas de las mismas personas que representaban a personas como Harvey Weinstein y Danny Masterson – No me habría dado cuenta de que no cuadra.

Por cierto, ¿por qué Ohtani sigue empleando al agente Nez Balelo? Si Ohtani realmente sintió que su intérprete le había robado y realmente no estaba al tanto del dinero perdido, ya debería haber despedido al tipo a quien le pagan para protegerlo, ¿no? Mmm.

Alguien yace en alguna parte. Alguien está ocultando algo. No sé quién está haciendo qué y seguramente no estoy solo.

Aunque las apuestas deportivas siguen siendo ilegales en California, es uno de los 12 estados donde sigue siendo un delito y ese no parece ser el mayor problema aquí.

La mayor preocupación es que un jugador que es esencialmente un propietario minoritario de los Dodgers haya sido vinculado a pagos a una operación de apuestas ilegales por un total de al menos 4,5 millones de dólares en medio de torbellinos de narrativas cambiantes e historias contradictorias.

Cuando su nombre se asocia con tanto dinero encubierto en ese tipo de ambiente lleno de baches, ¿qué más está involucrado? ¿Cuántos elementos desagradables diferentes pueden filtrarse a través de las grietas y sumergirte en tu imprudencia? Si tu jugador mejor pagado es tan descuidado con 4,5 millones de dólares, ¿cuánto puedes confiar en que él sea el cuidador de tus 4 millones de fans?

Shohei Ohtani batea durante el juego de entrenamiento de primavera de los Dodgers contra los Angelinos en el Dodger Stadium el lunes.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Es interesante que cuando La Major League Baseball anunció la semana pasada su investigación. sobre el asunto, citó, “acusaciones que involucran a Shohei Ohtani e Ippei Mizuhara”.

Lee eso de nuevo. La declaración no sólo menciona a Mizuhara. Los citó a ambos.

Ninguno de los dos ha sido acusado de ningún delito. Ohtani no ha sido acusado de realizar apuestas, ni de béisbol ni de otro tipo, y en su declaración preparada dijo que “nunca apostó en nada ni apostó por nadie en un evento deportivo ni le pidió a alguien que apostara por mí”.

Sin embargo, Mizuhara está arruinada y Ohtani está contaminada, y podrían pasar meses antes de que finalmente surja la verdad.

Aquí no hay ganadores. Sólo hay una pérdida de inocencia, un verano de purgatorio y el triste cinismo que rodea a un hombre anteriormente conocido en Japón como, Kanpeki na hito.

«La persona perfecta».

Quizás algún día, pero no ahora.

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