Wyndham Clark logra su primera victoria en el PGA Tour en el Wells Fargo Championship



cnn

Caminando hacia la final calle En Quail Hollow el domingo, con la victoria casi asegurada, Wyndham Clark hizo un esfuerzo consciente para absorber todas las vistas y sonidos a su alrededor. Momentos después, el estadounidense marcó el gol para hacerse con el Campeonato Wells Fargo y su primera victoria en la historia. Gira de la PGA título.

“Sólo puedes ganar tu primer torneo una vez”, reflexionó Clark, pero esta fue una victoria representada en su imaginación innumerables veces.

«Es surrealista, he soñado con esto desde que tenía probablemente seis años», dijo Clark a los periodistas en Charlotte, Carolina del Norte.

“Desde que estoy en el PGA Tour, fantaseas con él todo el tiempo, y lo he hecho varias veces este año, donde me sorprendo soñando despierto con ganar.

«Hacerlo en este campo de golf frente a esta competencia es mejor de lo que jamás hubiera imaginado».

La forma de la victoria también fue de ensueño, ya que Clark anotó 19 bajo par para sellar una victoria de cuatro golpes sobre su compatriota Xander Schauffele, clasificado 75 lugares por encima de él en el No. 5 del mundo. Marcó la segunda puntuación más baja en relación con par en la historia del evento, solo superado por Rory McIlroy’s 21 bajo par en 2015, según el PGA Tour.

McIlroy, en su primera salida desde que no pasó el corte en el Masters, terminó en el puesto 31 en un campo repleto de estrellas que incluía a seis de los 10 mejores del mundo.

Una ronda final, tres bajo par, 68 selló la cuarta ronda consecutiva de Clark, de 29 años, en los 60, un cerrador sereno después de un brillante 63 el sábado que le había dado una ventaja de dos golpes sobre Schauffele de cara a la ronda final.

Tras convertirse en profesional en 2017, Clark estuvo cinco años y 133 largadas en el PGA Tour sin ganar. Después de terminar sexto en el Campeonato Corales Puntacana en República Dominicana en marzo, el estadounidense comenzó a pensar que tal vez nunca saborearía la victoria.

“Sé que suena loco porque solo he estado aquí cinco años, pero tuve muchas oportunidades de estar a dos o tres tiros, ya sea entrando entre los últimos nueve o comenzando un domingo, y siempre parezco caer. corto, y no sólo eso, sino que parece que retrocedí en posiciones”, admitió Clark.

“Hubo múltiples mensajes de texto y llamadas y momentos en los que estaba tan frustrado con la gente en mi campamento que no pensé que alguna vez ganaría y pensé: ‘Dejemos de hablar de eso’, porque no quería Piénsalo. Dije que tal vez eso no está en mis cartas.

“Así que esta vez, al estar en esa posición, pensé: ‘Bueno, sabemos qué no hacer’”.

Esas lecciones se pusieron a prueba inmediatamente el domingo, cuando Clark abrió con un bogey y se mantuvo en uno sobre acercándose al tee del octavo. Sin embargo, un birdie posterior, seguido de cuatro más en los primeros seis hoyos de los últimos nueve hoyos, lo llevó a casa.

Cuando logró su bogey final, Clark parecía abrumado por la emoción. Después de abrazar a su caddie y a Schauffele, parecía estar conteniendo las lágrimas mientras saludaba a la multitud reunida en el día 18.

La victoria le aseguró a Clark el premio del ganador de 3,6 millones de dólares (eclipsando su mejor día de pago anterior de 485.000 dólares) y selló su billete para el 151º Campeonato Abierto en el Royal Liverpool en julio. También vio su clasificación mundial subir 49 lugares hasta el puesto 31.

Cumplió un sueño que casi nunca despegó. Cuando Clark, de 19 años, se estaba estableciendo como un jugador talentoso en la Universidad Estatal de Oklahoma, su madre murió de cáncer de mama.

Clark perdió su “piedra” y consideró seriamente abandonar el deporte por completo.

«Estaba jugando terriblemente», recordó Clark. “Muchas veces, cuando salía furioso del campo de golf en la clasificación o en los torneos y conducía lo más rápido que podía, no sabía adónde iba.

“La presión del golf y luego no tener a mi mamá allí y a alguien a quien pudiera llamar fue realmente difícil para mí. Luego, profesionalmente, he tenido múltiples momentos como ese en los que simplemente te pierdes varios cortes seguidos o sientes que tu juego es bueno y no estás sacando mucho provecho de ello y simplemente contemplas hacerlo. [walking away].

“Max Homa tiene una gran cita: ‘Cada golfista está a un tiro de pensar que puede ganar el Masters o a un tiro de dejar el golf’. Realmente es una gran cita porque esa es la verdad. Me alegro de haber aguantado y estar aquí ahora”.

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