Las Finales WTA encuentran un hogar de último segundo en México

Eran principios de septiembre y Cada Swiatek No tenía idea de dónde terminaría su temporada.

Por tercer año consecutivo, las Finales de la WTA estuvieron en el limbo hasta el inicio del Abierto de Estados Unidos.

«Sin duda, es bastante desafortunado y molesto que no tengamos ninguna decisión todavía», dijo Swiatek a finales de agosto, poco antes de la WTA. anunció que Cancún, Méxicoalbergaría el campeonato de este año para los ocho mejores jugadores individuales y los ocho mejores equipos de dobles del mundo. «Nosotros, como jugadores, no participamos en todas las discusiones».

Los tenistas profesionales son atletas muy estructurados que planifican sus horarios con meses, a veces años, de antelación. Debido a que el WTA Tour compite en casi 30 países en seis continentes con apenas una temporada baja, las mujeres pasan gran parte de sus vidas viajando, cruzando zonas horarias y navegando en sus complicados viajes. Saber cuándo y dónde van a competir es fundamental para su bienestar y prevención de lesiones.

En 2019, la WTA inició lo que pensaba que sería un acuerdo de 10 años para las Finales que se celebrarían en Shenzhen, China. Cuando llegó el Covid, el país fue cerrado. Luego, cuando Steve Simon, director ejecutivo de la WTA, dijo que la gira no regresaría a China hasta que pudiera establecerse la seguridad y el paradero de la ex jugadora. Peng Shuaique había desaparecido tras acusar de abuso sexual a un alto funcionario del gobierno, la situación se volvió precaria. Peng finalmente resurgió y se retractó de sus denuncias de abuso.

Ahora el acuerdo está oficialmente muerto. La gran pregunta es: ¿se trasladará a Riad, Arabia Saudita, y, de ser así, cuándo?

La junta directiva de la WTA apoyó una medida para este año, pero fue frustrada antes de que se hiciera el anuncio. Luego, Simon viajó a Riad durante la gira por China a principios de este mes para trabajar en los detalles. Pero entonces estalló la guerra en Medio Oriente, lo que retrasó el anuncio.

Mientras el ATP Tour juega sus Finales ATP Next Gen en Jeddah, Arabia Saudita, a partir de finales de noviembre, ha habido discordia entre las mujeres. Muchas jugadoras actuales, incluidas Jessica Pegula, Aryna Sabalenka y Ons Jabeur, están dispuestas a irse.

«Desafortunadamente, muchos lugares no pagan mucho dinero a las mujeres y, como muchos deportes femeninos, no podemos darnos el lujo de decir no a algunas cosas», Pegula, miembro del Consejo de Jugadoras de la WTA. , dijo durante el Abierto de Estados Unidos.

«Creo que si el dinero fuera el adecuado y el acuerdo fuera algo que pudiéramos respaldar, donde pudiéramos ir y crear cambios, entonces estaría bien jugar allí», añadió.

Maria Sakkari dijo que pensaba que los jugadores debían tener una mentalidad más abierta. «Si la WTA puede ayudar a las mujeres a avanzar, entonces será una victoria para ambas», dijo por teléfono hace dos semanas.

Algunos exjugadores no están de acuerdo.

«¿Por qué el principal deporte femenino iría a un país con un historial tan pobre en materia de derechos de las mujeres?» Pam Shriver, dijo por teléfono la ganadora de 10 finales de dobles de la WTA con Martina Navratilova. «Están comprometiendo un pago con valores fundamentales».

Navratilova quiere ver avances antes de jugar.

“Estoy totalmente a favor de abrir un diálogo”, dijo por teléfono Navratilova, también ocho veces campeona individual de las Finales WTA. “Pero necesito ver un compromiso con las mujeres. Quiero conocer sus objetivos y sus planes educativos. No puedes simplemente ir de buena fe. Si sólo van por dinero, es un gran error. La WTA perderá credibilidad por mirar para otro lado e ignorar las violaciones de derechos humanos de Arabia Saudita”.

Está previsto que Sabalenka y Jabeur se unan a Novak Djokovic y Carlos Alcaraz en una exhibición en Arabia Saudita llamada Riyadh Season Tennis Cup en diciembre. Tocarán en el Kingdom Arena, que tiene una capacidad para aproximadamente 40.000 personas.

En comparación, las Finales de la WTA se jugarán en un estadio temporal con capacidad para 4.300 asientos en Quintana Roo. La sede, en los terrenos del hotel Paradisus Cancún, también contará con dos canchas de práctica para los jugadores. Los costos operativos se estiman en $6 millones, lo que incluye la construcción del estadio. El costo, incluidos $9 millones en premios totales, se dividirá entre la WTA, los promotores y el estado de Quintana Roo, donde se encuentra Cancún.

“Organizar las Finales de la WTA en Cancún fue algo que pudimos conocer y marcar muchas casillas”, dijo Fabrice Chouquet, director del torneo. «La cultura, los fanáticos, brindan a los jugadores de todo el mundo la oportunidad de estar en México, donde tenemos un clima excelente y buenas condiciones para albergar el evento y una hospitalidad vibrante porque esa es también la firma de México».

Hace dos años, las finales se celebraron en la cercana Guadalajara y las ganaron Garbiñe Muguruza El año pasado, después de mucho retraso en anunciar el lugar, el evento se trasladó al estadio Dickies de Fort Worth, con capacidad para 14.000 personas, que experimentó una escasez de asistencia hasta el último fin de semana. Carolina García ganó el título.

Durante más de 20 años, entre 1979 y 2000, los campeonatos de fin de año se jugaron en el Madison Square Garden de Nueva York y atrajeron habitualmente a más de 15.000 aficionados.

Este año, el premio total en metálico para individuales y dobles será de 9 millones de dólares. Si la campeona queda invicta en el juego de todos contra todos, se embolsará 3 millones de dólares.

Los competidores individuales de este año incluyen a la campeona del Abierto de Australia Sabalenka, la ganadora del Abierto de Francia Swiatek, la campeona del Abierto de Estados Unidos Coco Gauff, la ganadora de Wimbledon Marketa Vondrousova, Elena Rybakina, Pegula, Jabeur y Sakkari. Karolina Muchova fue la octava clasificada, pero se vio obligada a retirarse la semana pasada debido a una lesión en la muñeca, dejando espacio para Sakkari.

Sabalenka, Swiatek y Sakkari juegan por tercer año consecutivo, mientras que Pegula, Gauff y Jabeur son competidores de segundo año. Rybakina y Vondrousova debutarán en la final este año.

Otro problema al que se enfrentan las Finales WTA este año es su proximidad a la Copa Billie Jean Kingla competición internacional por equipos femenina, que comienza en Sevilla, España, apenas dos días después de finalizar las Finales en Cancún. Pegula, Gauff y Swiatek se han negado a jugar la Copa del Rey. Es el segundo año que los dos eventos emblemáticos entran en conflicto.

“Hemos tenido nuestra cita desde hace mucho tiempo”, dijo King en una videoconferencia este mes. “Creo que todos necesitamos idear un mejor calendario para los jugadores y que todos sepan lo que va a pasar porque no se pueden empezar a tomar estas decisiones en las finales en septiembre. Que es justo.»

La cuestión exige malabarismos magistrales, por no hablar de gimnasia mental, para Barbora Krejcikova de la República Checa. Después de llegar a la final en Zhengzhou, China, hace dos semanas, Krejcikova voló 1.000 millas hasta Zhuhai, China, donde fue la primera cabeza de serie en el WTA Elite Trophy de la semana pasada, una competencia de fin de año para 12 mejores jugadoras individuales y seis equipos de dobles que Por poco se perdió el corte para las Finales de la WTA.

Pero Krejcikova y su socio, Katerina SiniakovaTambién se clasificó para dobles en las Finales WTA, que comienzan el domingo. Eso requiere un viaje de 9.000 millas desde Zhuhai a Cancún.

Luego, tan pronto como terminen las Finales de la WTA, Krejcikova volará otras casi 5,000 millas desde Cancún a Sevilla para la Copa Billie Jean King. Pero al menos tendrá compañía, ya que sus compañeras checas Siniakova y Vondrousova también jugarán en Cancún y Sevilla.

Independientemente de las dificultades de programación, los dolores de cabeza de los viajes y la política involucrada en la elección de las sedes de los torneos, las jugadoras que se clasifican para las Finales de la WTA disfrutan la oportunidad de competir.

“Siempre sentí que era una celebración, una recompensa por una gran temporada”, dijo Sakkari, quien alcanzó las semifinales el año pasado con victorias sobre Sabalenka, Pegula y Jabeur. «Es enorme. Sólo hay otros siete jugadores allí y estás jugando contra los mejores de los mejores. Eso es muy singular”.

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