Springboks y Kolisi nominados a los premios deportivos Laureus – The Mail & Guardian

Siya Kolisi durante la gira del Trofeo de Campeones de los Springboks en el este de Londres, el 5 de noviembre de 2023, después de que Sudáfrica ganara la final de la Copa Mundial de Rugby Francia 2023 contra Nueva Zelanda. (Foto de WIKUS DE WET / AFP)

El equipo de rugby Springboks y su capitán, Siya Kolisi, han sido nominados a los prestigiosos premios deportivos Laureus 2024, considerados los Oscar del mundo del deporte.

El equipo ganó títulos consecutivos de la Copa Mundial de Rugby después de asegurarse el primer lugar en Francia el año pasado con una victoria por 12-11 sobre los All Blacks de Nueva Zelanda en el Stade de France.

El equipo ganó previamente premios Laureus por sus victorias en la Copa Mundial de Rugby en 2007 y 2019.

Este año, los Springboks volvieron a estar nominados en la categoría Equipo Mundial del Año junto a equipos de la Ryder Cup europea, el baloncesto masculino de Alemania, el fútbol masculino del Manchester City, el Oracle Red Bull Racing y la selección española de fútbol femenino.

Kolisi fue nominado en la categoría Regreso Mundial del Año, por regresar al campo “sólo 119 días después de sufrir un desgarro parcial de su ligamento cruzado anterior (LCA) y capitanear a los Springboks a la victoria en la Copa Mundial de Rugby”.

Kolisi calificó las nominaciones de «abrumadoras».

“Sé exactamente lo que significa ganar un Premio Laureus. Tuve la suerte de ser capitán de los Springboks en 2019 cuando ganamos la Copa del Mundo y, como resultado, al año siguiente ganamos el Laureus Equipo del Año. Espero que podamos volver a ganarlo, como siempre, es un grupo formidable de equipos nominados este año, incluido el Manchester City, el campeón de la Copa Mundial Femenina de España y el Oracle Red Bull Racing. Estaba cerca de recuperarme de la lesión a tiempo para jugar la Copa Mundial de Rugby. Lo logré, así que es un momento personal muy especial para mí recibir mi nominación”.

El presidente de SA Rugby, Mark Alexander, dijo: “Los Springboks merecen cada gramo de reconocimiento que reciban por su enorme logro en Francia el año pasado, y estamos encantados de verlos en la fila para el Premio Laureus al Equipo Mundial del Año.

“Sus actos heroicos dentro y fuera del campo fueron notables, especialmente considerando el difícil camino hacia la final de la Copa del Mundo.

“Pero la victoria en Francia fue más que un simple partido de rugby de 80 minutos: fue un triunfo para Sudáfrica tanto en la construcción nacional como en la cohesión social, y esperamos que los efectos del éxito de los Boks continúen irradiando a través del deporte y transferirse a otros códigos deportivos en los años venideros”.

Alexander también elogió la recuperación de Kolisi de su lesión de rodilla, que muchos pensaron que podría haber descartado sus posibilidades de jugar en la copa del mundo.

«El arduo trabajo y la determinación de Siya para recuperarse para la Copa del Mundo, y el hecho de que logró lograr esta hazaña más allá de toda duda, fue especial», dijo Alexander.

“Se necesita un guerrero para hacer algo tan extraordinario, y ese viaje hizo que fuera aún más extraordinario verlo levantar la copa por segunda vez consecutiva.

«Estamos muy orgullosos de los Springboks y Siya y les deseamos suerte en la ceremonia de premiación».

La regatista sudafricana Kirsten Neuschäfer fue nominada en la categoría Deportista Mundial de Acción del Año, por convertirse en la primera mujer en ganar la Golden Globe Race, una vuelta al mundo en solitario, en la que también realizó un rescate.

Kirsten Neuschäfer.

La carrera es “una aventura retro en la que los participantes compiten utilizando embarcaciones con tecnología disponible sólo en 1968, basándose en la navegación celeste manual, sin el uso de equipos electrónicos modernos como teléfonos móviles, piloto automático, radar o comunicaciones por satélite”.

Durante la regata, Neuschäfer rescató a su compañero Tapio Lehtinen después de que su barco se hundiera y pasara 24 horas a la deriva en el sur del Océano Índico.

El último candidato sudafricano es la ONG de derechos humanos con sede en Ciudad del Cabo, Oficina de Justicia Áfricaen la categoría Sport for Good de Laureus. Justice Desk Africa trabaja en todo el continente y ha recibido reconocimiento internacional por empoderar a los niños sin figuras paternas, a las niñas sobrevivientes de violaciones y violencia de género, y a los ancianos, enfermos y abandonados. El Proyecto de Embajadores Juveniles de la organización se ejecuta en más de 20 escuelas y cuenta con más de 400 embajadores jóvenes que defienden los derechos humanos en toda África.

Las nominaciones se anunciaron este lunes en la Casa de Correos de Madrid. La entrega de premios tendrá lugar el 22 de abril en la misma ciudad.

Lanzado en 2000, el ex presidente sudafricano Nelson Mandela fue el primer patrocinador de Laureus.

Durante su discurso en la ceremonia inaugural, Mandela dijo: “El deporte tiene el poder de cambiar el mundo. Tiene el poder de inspirar. Tiene el poder de unir a la gente como pocas otras cosas lo hacen. Le habla a los jóvenes en un idioma que entienden. El deporte puede crear esperanza donde antes solo había desesperación. Es más poderoso que los gobiernos para derribar las barreras raciales. Se ríe de todo tipo de discriminación”.

Laureus ha dicho que las palabras de Mandela se han convertido en la filosofía de su categoría Sport for Good y en la fuerza impulsora detrás de su trabajo.

En el Premio al Deportista Mundial del Año, el ganador de 2023, Lionel Messi, fue nuevamente nominado “después de un año en el que ganó un octavo Balón de Oro, un récord, y llevó al Inter Miami CF a la victoria en la Leagues Cup: su trofeo número 44, otro récord”. .

Messi fue nominado junto a la superestrella del tenis Novak Djokovic (cuatro veces ganador del Laureus), el ganador de múltiples Grandes Premios Max Verstappen (ganador del Laureus 2022), el saltador con pértiga sueco-estadounidense Mondo Duplantis, el velocista estadounidense Noah Lyles y el delantero noruego Erling Haaland del Manchester City.

En el premio a la Deportista Mundial del Año, las nominadas son la futbolista española Aita Bonmati, la corredora jamaicana Shericka Jackson, la corredora de larga distancia keniana Faith Kipyegon, la velocista estadounidense Sha’Carri Richardson, la esquiadora alpina estadounidense Mikaela Shiffrin y la estrella del tenis polaca Iga Swaitek.

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