La Premier League recorta la deducción de puntos del Everton

Everton, un histórico club de fútbol inglés que intenta capear una grave tormenta financiera, consiguió una modesta victoria el lunes cuando una sanción récord que lo había enviado al final de la clasificación de la Premier League fue reducida en apelación.

Penalti original del Everton, un deducción de 10 puntos por violaciones de las reglas financieras, se redujo a seis puntos, lo que aumentó sus posibilidades de permanecer en la división y de conservar el acceso a las decenas de millones de dólares en ingresos anuales que genera un lugar en la Premier League.

La apelación exitosa inmediatamente elevó al Everton al puesto 15 en la clasificación y alivió los temores del club de un descenso y una posible ruina financiera. Sin embargo, el respiro podría durar poco.

La Premier League anunció en enero que Everton y Nottingham Forest, otro club en riesgo de descenso, enfrentaban cargos adicionales por violar las regulaciones de control de costos. Si los equipos son declarados culpables, es casi seguro que el nuevo caso dará lugar a otra deducción de puntos.

Everton, miembro fundador de la Premier League, se ha convertido en los últimos años en un símbolo de mala gestión y asunción de riesgos financieros. Paralizado por contratos costosos y el costo de construir un nuevo estadio, el club enfrenta deudas de alrededor de mil millones de dólares y continúa necesitando inyecciones periódicas de millones de dólares en financiamiento externo para mantener sus operaciones en funcionamiento.

Uno de sus mayores acreedores es 777 Partners, una firma de inversión estadounidense. Esa compañía comenzó a prestar dinero al Everton en septiembre cuando 777 anunció un acuerdo para adquirir el club de manos de Farhad Moshiri, un empresario iraní británico que es propietario del club desde 2016.

Pero la transferencia de propiedad ha mostrado pocas señales de llegar a una conclusión en medio de creciente escrutinio de 777 socios por la Premier League, que debe respaldar el acuerdo antes de que pueda concretarse.

El caso del Everton también es significativo en otros sentidos. Los cargos originales contra el Everton se produjeron cuando el gobierno británico buscaba imponer un regulador para la industria del fútbol. La Premier League ha aceptado a regañadientes la idea de un regulador, pero está tratando de definir los poderes de dicho organismo. Hasta ahora, la liga ha sido en gran medida autogestionada, propiedad de y para los 20 equipos que participan en ella cada temporada.

Para el Everton, la perspectiva de descender de la Premier League al Championship, el segundo nivel del fútbol inglés, probablemente haría que su crisis deportiva y financiera se desplomara aún más. El descenso provocaría una liquidación de jugadores y casi con certeza conduciría a una administración, una forma de protección contra la quiebra. No obstante, informes recientes de noticias han dicho que existen posibles inversores alternativos para el club, que está en proceso de construir un estadio de 53.000 asientos a orillas del río Mersey en su ciudad natal, Liverpool.

Según un proceso acordado por los equipos miembros de la Premier League el año pasado, cualquier caso relacionado con violaciones de las llamadas Reglas de Ganancias y Sostenibilidad, incluyendo cualquier apelación, debe decidirse antes del inicio de la próxima temporada. Las reglas se cambiaron porque la infracción original del Everton ocurrió en una temporada en la que evitó por poco el descenso, lo que generó la amenaza de acciones legales por parte de un grupo de clubes que creen que perdieron como resultado.

El Everton fue castigado originalmente por violar las reglas según las cuales los clubes estatales pueden perder un máximo de 105 millones de libras, alrededor de 133 millones de dólares, en tres temporadas, excluyendo el gasto en infraestructura, programas juveniles y otros elementos específicos. El Everton superó ese límite en £19,5 millones.

La Premier League dijo que la sanción de 10 puntos impuesta al Everton, impuesta por un panel de revisión independiente, se había reducido porque el club había refutado con éxito dos de las nueve justificaciones que sustentaban la deducción original. “Esta sanción revisada tiene efecto inmediato y la tabla de la Premier League se actualizará hoy para reflejar esto”, dijo la liga. La liga había llegado a la penalización de 10 puntos, y la nueva de seis puntos, de forma arbitraria; no tiene un calendario fijo de deducciones por infracciones financieras.

Parte de la sanción original de la liga se basó en una afirmación de que el Everton no había actuado de buena fe con la liga. La reducción de los puntos de penalización se debió en parte a que el panel de apelaciones rechazó esa evaluación, dijo Everton.

«Esa decisión, además de reducir la deducción de puntos, fue un punto de principio increíblemente importante para el club en la apelación», Everton dijo en un comunicado.

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