El presente y el futuro del tenis masculino francés

Adrian Mannarino no pudo reprimir la risa.

Le acababan de preguntar qué significaba para él ser el tenista masculino mejor clasificado de Francia.

“Bueno”, dijo Mannarino en una entrevista en video durante un torneo en Astana, Kazajstán, a principios de octubre, “esta no es una buena señal para el tenis francés”.

Mannarino, a sus 35 años, cumple 20 años en el ATP Tour. Nunca ha estado entre los 20 mejores del mundo y nunca ha avanzado más allá de los octavos de final en un torneo de Grand Slam. Sin embargo, ganó el campeonato en Astana, el cuarto título de su carrera y el segundo del año.

La victoria impulsó el ranking mundial de Mannarino al puesto 24, a solo dos de su récord personal de marzo de 2018. Pero, mientras se dirige al Masters de París por decimotercera vez, Mannarino es muy consciente del vacío de los mejores talentos en Francia.

“Todos sabíamos que cada vez que Gaël [Monfils]Ricardo [Gasquet]Gilles [Simon] y jo [Wilfried Tsonga] Si envejeciera, llegaría un momento en el que el tenis francés estaría en problemas”, dijo Mannarino, sobre cuatro jugadores franceses que han estado clasificados entre los 10 primeros pero que ahora están cerca de los 30 y se han retirado o han caído significativamente en el ranking. las clasificaciones. (Aunque Monfils ganó el título número 12 de su carrera en Estocolmo la semana pasada).

“Todavía estamos esperando que los jugadores jóvenes lleguen a lo más alto. Hay mucho talento, pero se necesita un poco de tiempo para llegar al máximo nivel”, afirmó.

Actualmente hay 13 franceses entre los 100 primeros, pero sólo cuatro (Arthur Fils, Luca van Assche, Ugo Humbert y Hugo Gaston) tienen 25 años o menos. Fils se ha mostrado más prometedor.

Con solo 19 años, Fils, finalista del campeonato juvenil del Abierto de Francia en 2021, comenzó la temporada fuera del top 250 y jugando en el circuito de retadores de nivel inferior. Ahora ocupa el puesto 38.

En febrero, Fils se abrió paso en su país de origen, alcanzando semifinales consecutivas en Montpellier y Marsella, donde venció a Stan Wawrinka. Ganó su primer título ATP en Lyon, Francia, en mayo, y alcanzó las semifinales en Hamburgo, Alemania, venciendo a Casper Ruud antes de caer ante el eventual campeón, Alexander Zverev. Fils derrotó a Stefanos Tsitsipas camino a la final en Amberes, Bélgica, la semana pasada antes de caer ante Alexander Bublik en el partido por el campeonato.

Fils también hizo su debut en la Copa Davis con Francia junto a Mannarino en septiembre y luego fue elegido por Bjorn Borg, capitán del equipo de Europa, para ser uno de los seis representantes del equipo en la Copa Laver. Allí perdió su único partido individual ante Ben Shelton.

Fils dijo que ha modelado su juego a partir de su compatriota Tsonga, un gran bateador que fue subcampeón detrás de Novak Djokovic en el Abierto de Australia de 2008 y alcanzó otras cinco semifinales importantes.

«Tsonga era uno de mis ídolos cuando era más joven», dijo Fils. “Tenía un gran servicio, algunos buenos golpes de derecha y estaba en una condición física increíble. Estoy tratando de hacer lo mismo y jugar mucho con mi derecha y tratar de sacar muchos aces”.

El estilo de juego de Mannarino es casi el contrario. Se describe mejor como duradero y confiable, aunque se beneficia de un servicio de gancho zurdo que saca a los oponentes de la cancha.

«No soy realmente poderoso, así que estoy tratando de ser un poco más inteligente», dijo Mannarino. “Me estoy moviendo bastante bien y adaptándome al juego de mi oponente la mayor parte del tiempo. Soy como un contragolpeador; Utilizo el poder de mi oponente y trato de ser lo más consistente posible. Y si mi oponente puede fallar algunos tiros, siempre estaré feliz”.

Aunque sólo dos años más joven que Gasquet y Monfils, quienes han visto sus rankings caer del top 50, Mannarino está jugando uno de los mejores tenis de su vida. El año pasado, alcanzó los octavos de final en el Abierto de Australia antes de perder ante el eventual ganador, Rafael Nadal. Este año, venció a Shelton y Hubert Hurkacz en el Abierto de Miami para llegar a los octavos de final y ha ganado a Daniil Medvedev y Taylor Fritz. Y, sin embargo, solo una vez, en 2020, alcanzó la tercera ronda del Masters de París.

«Nunca he tenido grandes resultados en Bercy, pero siento que realmente disfruto mi tiempo cuando juego allí», dijo Mannarino, refiriéndose al lugar del torneo. Cuando era niño, se sentaba en el nivel más alto del estadio con amigos de su club de tenis local y animaba a los jugadores franceses. «Siempre es bueno tener el apoyo del público francés, especialmente de los parisinos, porque hay bastante ruido y hay buen ambiente».

Francia tiene una rica y vasta historia del tenis. Suzanne Lenglen ganó Wimbledon seis veces entre 1919 y 1925. Yvon Petra ganó Wimbledon en 1946 y Yannick Noah se convirtió en el primer francés en 37 años en ganar en Roland Garros en 1983.

Mary Pierce ganó el Abierto de Australia en 1995 y el Abierto de Francia en 2000. Amélie Mauresmo, ex número uno del mundo, ganó el Abierto de Australia y Wimbledon en 2006. Y Marion Bartoli se llevó el título de Wimbledon en 2013.

Pero no hay jugadores franceses más venerados que los Cuatro Mosqueteros (Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet y René Lacoste) que llevaron a su nación a la Copa Davis seis años consecutivos, de 1927 a 1932.

Más recientemente, sin embargo, Mannarino y Fils se conocieron durante una sesión de práctica en el centro nacional de tenis de Francia cuando Fils tenía solo 15 años.

“Su preparador físico vino a verme después y me dijo: ‘Oh, a Arthur no le gustó; iba demasiado rápido para él y apenas podía seguir el ritmo’”, dijo Mannarino. “Y luego, unos años más tarde, casi me gana. Ha mejorado muy rápido y su tenis es realmente maduro para su edad”.

Mannarino sabe que el tiempo que le queda de gira está limitado por su edad. Pero hasta el momento no se considera viejo.

«No me siento viejo porque no siento que mi nivel de tenis esté bajando todavía, ni siquiera mi condición física», dijo. “Me siento como un niño en mi cabeza y estoy tratando de disfrutar mi vida en la gira. Mientras mis piernas puedan correr, seguiré esforzándome lo mejor posible”.

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