En el Campeonato DP World Tour, años de suspenso

El Campeonato DP World Tour, que comienza el jueves en Jumeirah Golf Estates en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, ha brindado su dosis de suspenso desde su evento inaugural en 2009.

No es ninguna sorpresa dado el calibre del campo de 50 jugadores. Este año contará con siete de los 15 mejores en el ranking mundial, incluido el No. 2 Rory McIlroy, quien consiguió su quinto título de la Carrera a Dubai el domingo, y el No. 3 Jon Rahm.

A continuación, en orden cronológico, se muestran cinco torneos que llegaron hasta el último hoyo.

Robert Karlson de Suecia fue el ganador, pero también destacó lo sucedido con Ian Poulter de Inglaterra.

En el segundo hoyo de desempate, a Poulter se le impuso una penalización de un golpe por dejar caer su bola en su marcador, provocando que se moviera. Terminó con un bogey en el hoyo, mientras que Karlsson, que consiguió su undécima victoria en el DP World Tour, hizo un birdie.

Poulter había fallado un putt para birdie para ganarlo en el tiempo reglamentario.

“A seis pulgadas del hoyo, probablemente habría puesto mi casa allí”, dijo después, “pero se ralentiza, requiere un poco de grano y falla. Obviamente un poco decepcionado y fue una pena que haya terminado así”.

Liderando por dos golpes a falta de dos hoyos, el torneo, con toda probabilidad, pertenecía a McIlroy.

Hasta que encontró el agua con su golpe de salida en el 17 y pronto encaró un putt de 35 pies para un bogey. Aún así, lo logró y paró 18 para una victoria por un solo golpe sobre Andy Sullivan.

“El golpe de salida fue a 40 yardas de la línea”, dijo McIlroy en ese momento. “Fue simplemente un tiro de golf horrendo. No me gustó el tiro y no estaba muy contento conmigo mismo, pero pude superarlo lo suficientemente rápido como para embocar ese putt. Parece que cuanto más presión tengo o cuanto más significa, mejor hago el putt, lo cual es bueno tenerlo”.

Cuatro pies debieron parecer tan largos como 40 pies para Matt Fitzpatrick, quien necesitaba hacer el putt para birdie para ganar.

Ningún problema.

«El green 18 fue el más nervioso en el que he estado con un putt de cuatro pies», dijo a los periodistas. “Hay que lograrlo y, afortunadamente, hasta ahora todo va bien. No siempre será así”.

Al final de la ronda final, Fitzpatrick estaba un tiro detrás de Tyrrell Hatton. Hatton, sin embargo, encontró el agua con su drive en el 18, lo que provocó un bogey que allanó el camino para Fitzpatrick, quien conectó su segundo tiro en el par 5 hacia un bunker y se acercó para preparar el putt ganador.

En un momento de la ronda final, Tommy Fleetwood Estaba ocho golpes detrás de Rahm.

Miró por encima, pero no fue así.

Fleetwood hizo seis birdies a partir de ese momento para disparar un 65 – siete bajo par, mientras que Rahm, de repente, estaba fuera de juego. Necesitaba un birdie en el 18 para alejar a Fleetwood.

Después de un gran drive, acertó su acercamiento con el hierro cuatro hacia el búnker. Lo colocó a cuatro pies y acertó el putt.

“En esos primeros siete hoyos sentí que no podía fallar un tiro. Mi putt fue increíble. Luego, solo un golpe de salida errante y un triple putt llevaron todo en la dirección equivocada”, dijo Rahm después. «Me hizo mostrar algo de determinación, coraje y corazón sólo para ganar», añadió.

Fitzpatrick se impuso por segunda vez, con un tiro sobre Lee Westwood, logrando un par de tres pies en el hoyo 72. Después de golpear su drive hacia el gross, Fitzpatrick volvió a la calle y encontró la superficie del putting con su tercero.

Westwood, que entonces tenía 47 años, también tuvo motivos para celebrar y se aseguró la Carrera a Dubái. Ganó el título monetario europeo en 2000 (entonces se conocía como la Orden del Mérito) y nuevamente en 2009.

«Fue un gran final», dijo Westwood a los periodistas. «Me senté allí mirándolo; siempre es emocionante este torneo, ya que se acerca la recta final y siempre hay emociones y derrames».

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