La economía de la música heavy metal

La economía se puede utilizar para estudiar casi cualquier cosa, incluso musica Popular. Por ejemplo, el fallecido Alan Krueger analizó la industria de la música y examinó los ingresos de los conciertos en vivo, la protección de los derechos de autor y los servicios de transmisión en vivo en el libro. Rockonomía. De manera similar, la economía puede ofrecer información sobre el heavy metal específicamente, un tipo de música rock caracterizada por guitarras ruidosas y distorsionadas, ritmos intensos y estilos vocales poderosos.

Bienes culturales

El heavy metal es un ejemplo de bien cultural. Los bienes culturales, como los libros, el arte y la música, pueden estudiarse utilizando las herramientas estándar de la economía, como la oferta y la demanda. Sin embargo, los bienes culturales tienen características únicas que requieren un examen más detenido.

Los bienes culturales encarnan aspectos de ambos. experimentar bienes y bienes de información. Evaluar su calidad sin experimentarlos es un desafío, ya que su valor reside en la información que contienen y no en productos tangibles que se puedan comparar más fácilmente. Como consecuencia, la música heavy metal depende de la publicidad de boca en boca dentro de las redes sociales clandestinas para conseguir seguidores. Las señales de calidad, como los fans que visten camisetas de la banda y publican en plataformas de redes sociales, contribuyen al crecimiento del género, incluso en medio de fluctuaciones en la popularidad comercial.

Los bienes culturales como la música heavy metal también generan positivo externalidadeslo que significa que producen valor más allá del consumo privado. La música heavy metal ayuda a desarrollar la cohesión social entre su dedicada base de fans e inspira a futuros músicos. Este tipo de externalidades positivas son una característica común de los bienes culturales; parte de su valor radica en ayudar a grupos de personas con ideas afines a formar comunidades. Por otra parte, los bienes culturales también pueden producir externalidades negativasya que no todo el mundo apreciará la contaminación acústica de su vecino tocando death metal a todo volumen las 24 horas del día.

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Teoría de la superestrella

Otra forma de considerar los distintos atributos de los bienes culturales es aplicar la teoría de las superestrellas de Sherwin Rosen. Rosen (1981) demostró por qué un pequeño número de artistas de alto rendimiento se apropian de la mayoría de las ganancias en ciertas industrias como la música, el arte y los deportes profesionales.

Podemos aplicar esta teoría al heavy metal considerando dos bandas estadounidenses de thrash metal que se hicieron populares en la década de 1980: Anthrax y Metallica. Ambas bandas tienen un estilo y sonido similar, pero Metallica tiene una ligera ventaja sobre Anthrax en términos de melodías pegadizas y memorables. En otras palabras, son sustitutos imperfectos.

Como sugiere la teoría de las superestrellas, esta pequeña diferencia en calidad resulta en una gran diferencia en ganancias gracias a la tecnología de grabación y amplificación que permite economías de escala. Los estadios llenos y la distribución global de álbumes permitieron a Metallica convertirse en un nombre familiar con una patrimonio neto estimado de mil millones de dólares en 2023. Mientras tanto, Anthrax, todavía considerada una de las “Cuatro Grandes” bandas de thrash metal (junto con Megadeth y Slayer), tiene una patrimonio neto de sólo $ 39 millones. Esta dinámica de “el ganador se lo lleva todo” ayuda a explicar por qué resulta difícil para la mayoría de los músicos de metal ganarse la vida con su oficio.

Globalización y crecimiento económico

El heavy metal se originó en el paisaje industrial de la Birmingham, Inglaterra, de la posguerra, con las bandas pioneras Black Sabbath y Judas Priest a finales de los años 1960. Desde entonces, su influencia ha traspasado fronteras y ha llegado a casi todos los países del mundo. Sin embargo, el número de bandas de heavy metal se distribuye de manera desigual entre países.

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Hoy en día, la mayor parte de la música metal se produce en naciones de altos ingresos con el mejor acceso a la salud y la educación. En particular, Finlandia tuvo la proporción más alta de bandas de heavy metal por cada 100.000 habitantes en 2021 y 2022. Dado que el heavy metal es un estilo de música altamente técnico y virtuoso, requiere una importante inversión en capital humano. Y, debido a que la probabilidad de éxito es menor en comparación con otras industrias, seguir una carrera en el heavy metal es más factible en países con fuertes redes de seguridad social y oportunidades de formación musical avanzada.

Por lo tanto, no es sorprendente que la mayoría de las bandas de metal provengan ahora de países con niveles de vida más altos. No obstante, este cambio en las circunstancias económicas moldeó la evolución de la música metal. Si bien alguna vez fue principalmente un reflejo de las luchas de la clase trabajadora, se ha vuelto más diverso e intelectual, con más de 25 subgéneros distintos incluyendo metal progresivo, metal sinfónico y folk metal.

Cambio tecnológico

La tecnología es un importante motor del crecimiento económico, pero también cambia la forma en que producimos y consumimos bienes culturales. La industria musical cambió radicalmente con el paso de los medios físicos como discos de vinilo, cintas y CD a formatos digitales a los que se accede a través de Internet. El heavy metal estuvo en el epicentro de esta transformación en 1999 con el histórico caso Metallica contra Napster Inc..

Napster era un programa para compartir archivos entre pares desarrollado para facilitar la transferencia de archivos de música digital de alta calidad, llamados MP3. El baterista de Metallica, Lars Ulrich, se convirtió en un abierto opositor del servicio después de que se filtrara a Napster una versión inacabada de la canción «I Disappear», grabada para la banda sonora de Mission: Impossible II. Ulrich argumentó que Napster puso a disposición todo el catálogo de música de Metallica de forma gratuita sin pedir permiso, lo que llevó a Metallica a demandar por más de 10 millones de dólares en daños por infracción de derechos de autor.

La demanda generó nuevas preocupaciones sobre el papel de la tecnología y el alcance de las leyes de propiedad intelectual para la música grabada, y sentó un precedente para futuros procedimientos legales y prácticas industriales. Napster llegó a un acuerdo con Metallica y cesó sus operaciones en 2001, aunque fueron rápidamente reemplazados por otros servicios similares. Debido a que Metallica originalmente había ganado notoriedad, en parte, a través del comercio clandestino de cintas, los fanáticos del metal vieron sus acciones como hipócritas.

En última instancia, las mejoras en la velocidad de Internet hicieron que la transmisión fuera más conveniente, esencialmente reduciendo el precio de la música en relación con los costos de la piratería. Mirando hacia atrás, el intercambio de archivos probablemente fue beneficioso para la música underground como el heavy metal, porque permitió que la música se propagara en países donde de otro modo sería inaccesible debido a las leyes religiosas y al control autoritario de los bienes culturales.

Conclusión

El ejemplo de la economía de los metales pesados ​​es una aplicación divertida que puede ayudar a despertar el interés de los estudiantes por la economía. Es importante destacar que sirve como recordatorio de que el arte y la cultura están indisolublemente ligados a las circunstancias económicas, destacando el impacto que las fuerzas del mercado pueden tener en la expresión creativa.

Referencias

Krueger, AB (2019). Rockonomics: un recorrido entre bastidores por lo que la industria de la música puede enseñarnos sobre la economía y la vida. Casa aleatoria de pingüinos.

Rosen, S. (1981). La economía de las superestrellas. The American Economic Review, 71(5), 845-858.

Crédito de la imagen del encabezado: Pixabay.

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