¿Cuál es el impacto económico del colapso del puente de Baltimore?

La estructura de acero del puente Francis Scott Key se encuentra encima de un barco portacontenedores mientras un helicóptero pasa después de que el puente colapsara en Baltimore, Maryland, el 26 de marzo de 2024. El puente se derrumbó después de ser golpeado por un barco portacontenedores, enviando múltiples vehículos y hasta 20 personas cayendo al puerto. «Desafortunadamente, entendemos que había hasta 20 personas que podrían estar en el río Patapsco en este momento, así como varios vehículos», dijo a CNN Kevin Cartwright, del Departamento de Bomberos de Baltimore. El sitio web de seguimiento de buques MarineTraffic mostró que un buque portacontenedores con bandera de Singapur llamado Dali se detuvo debajo del puente. (Foto de ROBERTO SCHMIDT / AFP)

Por Beiyi SEOW con Elodie MAZEIN en Nueva York

WASHINGTON, 27 de marzo de 2024 (AFP) – La carga desviada y las interrupciones en la cadena de suministro han hecho que las empresas se apresuren a evitar un golpe económico tras el colapso de un importante puente en Baltimore después de que fuera golpeado por un carguero.

Con el tráfico de buques en el puerto de Baltimore suspendido hasta nuevo aviso desde el accidente del martes, los expertos advierten sobre los efectos en cadena, pero dicen que deberían ser manejables en el corto plazo.

Baltimore es el puerto de manipulación de vehículos más grande del país, incluidos automóviles y equipos agrícolas pesados, dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en una conferencia de prensa.

Estima que diariamente pasan por el puerto entre 100 y 200 millones de dólares en valor, con “alrededor de 2 millones de dólares en salarios que están en juego todos los días”.

Añadió en una entrevista con la CBS que los transportistas marítimos, otros puertos y propietarios de carga están trabajando para descubrir dónde desviar los barcos que se dirigen en esa dirección.

Además del impacto directo sobre miles de trabajadores portuarios de Baltimore, el gobernador de Maryland, Wes Moore, advirtió en una entrevista con CNN que más de 140.000 personas podrían verse afectadas indirectamente por las interrupciones.

«El Puerto de Baltimore tiene un impacto económico muy significativo, no sólo en mi estado», dijo. El puerto manejó más de 50 millones de toneladas de carga extranjera el año pasado.

«Este es el impacto que tendrá en la economía de nuestro país», añadió.

Los expertos señalaron que el golpe económico también dependerá de la duración del paro laboral.

Ted Hampton, director de crédito de Moody’s Ratings, dijo que reemplazar el puente colapsado «probablemente llevará meses o incluso años».

– Carga desviada –

La carga con destino a Baltimore probablemente se desviará parcialmente al puerto de Nueva York y Nueva Jersey, dicen los analistas.

El puerto «tiene capacidad para hacer frente a todo lo que se les presente», afirmó a la AFP una fuente del sector naviero.

Esto se debe a que el Puerto de Nueva York y Nueva Jersey es el segundo o tercer puerto más activo del país y maneja el equivalente al volumen de contenedores de un año de Baltimore en un período mucho más corto, dijo la fuente.

Bethann Rooney, directora portuaria de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, añadió que está “trabajando de forma proactiva con nuestros socios de la industria para responder según sea necesario y garantizar la continuidad de la cadena de suministro a lo largo de la costa este”.

Si bien habrá “dolores de cabeza notables” en los próximos meses, el economista Ryan Sweet de Oxford Economics espera que las empresas puedan adaptarse.

Habrá interrupciones en la cadena de suministro, pero dijo: «No creo que vaya a tener un efecto macroeconómico porque hay muchos puertos grandes muy cerca».

Es probable que estos puertos puedan soportar un aumento en los volúmenes de carga, señaló Sweet.

Añadió que probablemente no habrá un “shock de oferta de base amplia” que afecte la inflación de los bienes de consumo o el PIB de Estados Unidos.

– Autos y carbón –

Ciertos sectores se verán más afectados, como el automóvil, señaló la plataforma logística Container xChange.

Según cifras oficiales, las terminales públicas y privadas del puerto de Baltimore manejaron más de 840.000 automóviles y camionetas ligeras en 2023, la mayor cantidad entre los puertos estadounidenses.

«El puerto es una puerta de entrada crucial para la manipulación de carga especializada y a granel», dijo Container xChange.

Advirtió que los retrasos en el movimiento de carga «podrían provocar escasez de inventario, afectando a las empresas que dependen de las entregas oportunas, como la industria automotriz».

Las empresas que busquen rutas alternativas también podrían enfrentar mayores costos de transporte.

Entre las empresas automotrices que importan a través de Baltimore se encuentra el fabricante de automóviles Mazda, que dijo a la AFP que el puerto de Baltimore es «una parte vital de la cadena logística de Mazda en Estados Unidos».

«Mazda está evaluando actualmente los impactos potenciales de un cierre prolongado del puerto de Baltimore para garantizar una interrupción mínima de las operaciones», dijo un portavoz.

El fabricante de automóviles Stellantis dijo que está iniciando conversaciones con los proveedores de transporte para elaborar “planes de contingencia que garanticen un flujo ininterrumpido de vehículos” a los clientes.

El puerto también ocupó el segundo lugar el año pasado en los Estados Unidos en exportaciones de carbón.

Si bien representa alrededor de una cuarta parte de las exportaciones marítimas de carbón de Estados Unidos, Estados Unidos sólo representa alrededor del seis por ciento del comercio marítimo mundial, dijo Alexis Ellender, analista principal de la firma de inteligencia comercial Kpler.

Si bien habrá un impacto regional, “a escala global, la perturbación no sería significativa”, afirmó.

Sweet, de Oxford Economics, dijo que es poco probable que haya una escasez generalizada de automóviles, con una demanda más débil de vehículos nuevos y mayores inventarios en estos días.

«Los problemas podrían estar más aislados en ciertas empresas que dependen del puerto de Baltimore para traer su inventario», dijo.

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