‘La gente está cayendo muerta por una razón’: los residentes de una ciudad de Texas que se ha convertido en un foco de cáncer hablan cuando la EPA encuentra niveles peligrosos de químicos tóxicos en el suelo y el agua.

un pueblo en Texas ha sido considerado un ‘cáncer cluster’ después de que un análisis del gobierno encontró sustancias químicas tóxicas en las aguas subterráneas y el suelo.

Durante años, los residentes de Kashmere Gardens en Houston han expresado su preocupación por un aumento en los diagnósticos de cáncer. La ciudad de alrededor de 10.000 habitantes ha visto 150 casos más de lo esperado.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) recolectó muestras de 20 lugares de la ciudad y encontró que la mayoría estaban contaminadas con altos niveles de químicos tóxicos, incluidos benceno y dioxina.

La investigación identificó la causa en una instalación ferroviaria fuera de servicio que quemó alquitrán similar al carbón durante casi 100 años.

Los contaminantes peligrosos se filtraron en el suelo, creando una columna de agua subterránea contaminada debajo del sitio, donde se construyeron 110 casas.

La gente del barrio Kashmere Gardens de Houston, Texas, sabe desde hace años que algo andaba mal. La EPA finalmente comenzó a analizar su suelo y encontró una variedad de sustancias químicas tóxicas y cancerígenas.

Un estudio de 2021 mostró que a los niños de la zona se les diagnosticaba leucemia a una tasa cinco veces mayor que la media. En la foto aparece Corinthian Giles, de 13 años, cuyos padres afirman que fue diagnosticado después de entrar en contacto con un antiguo sitio de creosota. Desde entonces ha muerto

Si bien la EPA no ha terminado de analizar todas las muestras del área, 41 contenían diferentes sustancias químicas de alquitrán o creosota.

Hasta ahora, 51 de sus muestras de suelo y agua han arrojado resultados, pero hay Aún quedan 66 muestras por analizar, – la EPA señaló que podrían ser necesarios otros cuatro meses para completar la investigación.

La agencia ha fijado el otoño como fecha límite para determinar el riesgo de contaminación y si será necesaria una limpieza.

Sandra Edwards, residente del Quinto Distrito y fundadora de IMPACT Fifth Ward Justice, dijo: ‘Algo ha estado sucediendo aquí durante décadas, la gente no cae muerta sin motivo alguno.

«Esto simplemente demuestra que teníamos razón».

Si bien el análisis de la EPA muestra que la comunidad tenía razón, otros estudios también han demostrado un aumento del cáncer en toda el área.

En 2019, el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas descubrió que entre 2000 y 2016 hubo 15 casos más de cáncer de esófago de lo que normalmente se esperaría, y 126 casos más de cáncer de pulmón y bronquios de lo esperado.

Durante años, los residentes de Kashmere Gardens en Houston han expresado su preocupación por un aumento en los diagnósticos de cáncer. La ciudad de unos 10.000 habitantes ha visto 150 casos más de lo esperado.

Luego, un estudio de 2021 mostró que a los niños de la zona se les diagnosticaba leucemia a una tasa cinco veces mayor que la media.

Se informó un caso en Corinthian Giles, de 13 años, cuyos padres afirman que fue diagnosticado después de entrar en contacto con un antiguo sitio de creosota hace cinco años.

El niño perdió su batalla contra la leucemia y su familia demandó a Union Pacific, propietaria del ferrocarril, por muerte por negligencia.

Union Pacific dijo a los locales KHO 11: ‘Union Pacific se solidariza con la familia y su pérdida. Revisaremos la demanda y responderemos en consecuencia».

El ferrocarril dijo en 2021 que en el pasado no existe una vía para que los carcinógenos ingresen al cuerpo humano; el análisis de la EPA encontró sustancias químicas en las aguas subterráneas y el suelo.

En septiembre pasado, los funcionarios de Houston aprobaron un programa de reubicación voluntaria de $5 millones en un esfuerzo por ayudar a los residentes de Kashmere Gardens.

El La antigua estación ferroviaria se utilizó para conservar la madera desde principios de la década de 1990 para durmientes de ferrocarril hasta 1984.

Este proceso implicaba quemar creosota, tratamiento de la madera que ayudaba a evitar que los durmientes se pudrieran.

La creosota se puede producir quemando madera o alquitrán de hulla, pero el tipo que proviene del alquitrán de hulla se utiliza con mayor frecuencia para conservar la madera.

Ahora se sabe que esta sustancia química contiene muchos agentes cancerígenos, y el tipo de alquitrán de hulla está especialmente cargado de ellos.

A pesar de que la operación estuvo inactiva durante 40 años, sus efectos persistieron en la forma del llamado «grupo de cáncer», el término para un área donde el cáncer es más común de lo que debería ser.

La investigación identificó la causa en una instalación ferroviaria fuera de servicio que quemó alquitrán similar al carbón durante casi 100 años.

Un grupo de cáncer puede ser fácil de identificar, pero determinar su causa exacta puede ser difícil de probar.

Pero los residentes locales francos, como Joetta Stevenson, dos veces sobreviviente de cáncer de mama, no dejaron que su difícil situación quedara sin respuesta.

‘No nos callaremos. No seremos silenciados», dijo Stevenson, presidente del Supervecindario Greater Fifth Ward. ABC13. «Quiero que la gente sepa que esta comunidad ya no es el camino de menor resistencia».

No tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, pero ha padecido la enfermedad dos veces.

‘Cambió toda mi vida, toda mi existencia. Fue muy devastador para mí como persona, física, emocional y financieramente», dijo.

Stevenson y sus vecinos presionaron al Departamento de Salud de Houston para que analizara su suelo, y en 2022 lo hicieron.

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