Colapso del puente Francis Scott Key: rescatistas buscan cadáveres

Puntos clave
  • Los rescatistas continuaron buscando los cuerpos de los hombres que presuntamente murieron en el colapso del puente de Baltimore.
  • El portacontenedores Dali se estrelló contra el puente, provocando su colapso.
  • Las autoridades dijeron que no había riesgo de daños ambientales por los contenedores del barco.
Los buzos han recuperado los restos de dos de los seis trabajadores desaparecidos arrojados al puerto de Baltimore desde un puente de una carretera que se derrumbó después de ser embestido por un buque portacontenedores que se tambaleaba.
La policía y los equipos de la Guardia Costera invadieron el lugar del desastre, con buzos especializados recorriendo el río bajo el destruido puente Francis Scott Key. Su tarea, sin embargo, se limitó a recuperar los cadáveres.

«No creemos que ninguno de estos individuos siga vivo», dijo el jefe regional de la Guardia Costera, el contralmirante Shannon Gilreath.

El puente Francis Scott Key yace parcialmente derrumbado después de que un buque portacontenedores chocara contra él en Baltimore, Maryland, EE. UU., el 26 de marzo de 2024. Fuente: AAP / EPA

El portacontenedores Dali, de casi un kilómetro de largo y repleto de carga, salía del concurrido puerto a la 1:30 am del martes rumbo a Asia cuando se cortó el suministro eléctrico y el barco se estrelló directamente contra una de las columnas que sostenían el puente de acero, un importante punto de cruce utilizado por decenas de miles de automovilistas al día.

Casi toda la estructura se derrumbó instantáneamente, cayendo en cascada sobre la proa del barco, que permaneció enredado entre los escombros el miércoles, bloqueando uno de los puertos comerciales más activos de Estados Unidos.
En escenas dramáticas, la policía logró impedir que los vehículos entraran en el puente tan pronto como recibieron una llamada de auxilio del barco para advertir de la inminente colisión.
El barco, que permaneció enredado entre los escombros el miércoles, estaba «estable», dijo el vicealmirante de la Guardia Costera Peter Gautier a los periodistas en la Casa Blanca, añadiendo que la tripulación, en su mayoría india, permaneció a bordo y estaba «muy comprometida» con la investigación.

Gautier insistió en que la presencia del barco averiado en el puerto no presentaba un peligro medioambiental, a pesar de los mil millones y medio de galones de petróleo y unas pocas docenas de contenedores de materiales peligrosos a bordo. Otros dos contenedores, de un total de 4.700, se perdieron por la borda, dijo.

Un guardacostas pasa junto al buque portacontenedores Dali, atrapado bajo parte de la estructura del puente Francis Scott Key. Fuente: AAP / Steve Helber/AP

«No existe ninguna amenaza para el público por los materiales peligrosos a bordo», aseguró.

La policía logró impedir que los vehículos entraran en el puente tan pronto como recibieron una llamada de auxilio del barco, advirtiendo de la inminente colisión.
El secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg, dijo que «un puente como éste… simplemente no estaba hecho para resistir un impacto directo sobre un muelle de soporte crítico».
Pero elogió la rapidez con la que los socorristas detuvieron el tráfico, diciendo que de lo contrario «las pérdidas de vidas podrían haber sido de docenas».
Sin embargo, no hubo posibilidad de evacuar a los ocho hombres que llenaban los baches en la carretera directamente encima del barco que se aproximaba.
Las autoridades dijeron que dos fueron sacados del agua, uno de ellos gravemente herido y el segundo ileso. Los otros seis desaparecieron entre las corrientes arremolinadas y la maraña de vigas y pilones destrozados.

«No sabemos dónde están», dijo a los medios estadounidenses el oficial de policía del estado de Maryland, Roland Butler. «Tenemos la intención de hacer nuestro mejor esfuerzo para ayudar a estas familias a encontrar un cierre».

¿Quién falta tras el derrumbe del puente de Baltimore?

En los medios estadounidenses surgieron detalles sobre las identidades de los hombres que trabajaban en el puente por la noche, antes del intenso tráfico de la hora pico del día siguiente.
El Baltimore Banner informó que eran de El Salvador, Guatemala, Honduras y México.
«Todos son hombres humildes y trabajadores», dijo Jesús Campos, un colega de los ocho trabajadores, todos empleados por el contratista Brawner Builders.
Uno de los que ahora se presume muerto era Miguel Luna, padre de tres hijos, según Casa, una organización sin fines de lucro que sirve a comunidades de inmigrantes.
Luna, de El Salvador, había salido a trabajar a las 6:30 pm del lunes y nunca regresó, dijo Casa.
Su esposa, María del Carmen Castellón, dijo a Telemundo 44 que estaba «devastada» por la espera de cualquier información.
«Me duele el corazón con esta situación», dijo Campos.

«Son seres humanos y son mis colegas».

¿Qué pasó antes de que el puente colapsara?

Las imágenes de la colisión mostraron al barco estrellándose contra uno de los soportes del puente de 47 años.
«Justo antes del incidente, el barco Dali había experimentado una pérdida momentánea de propulsión. Como resultado, no pudo mantener el rumbo deseado», dijeron las autoridades marítimas de Singapur, donde el barco tiene pabellón.

La autoridad dijo que la compañía administradora del barco, Synergy Marine Pte Ltd, informó que la tripulación «echó anclas» en un último intento fallido de detenerlo.

El barco había pasado dos inspecciones en el extranjero en 2023, dijo la autoridad el miércoles, y agregó que en junio se reparó un medidor de monitoreo de fallas.
Investigadores de la autoridad y de la Oficina de Investigación de Seguridad en el Transporte de Singapur se dirigieron a Baltimore para ayudar a la Guardia Costera de Estados Unidos.
El Puerto de Baltimore es el noveno puerto más importante de EE. UU. en términos de carga extranjera manejada y valor de la carga extranjera, y es directamente responsable de más de 15.000 puestos de trabajo y sustenta a casi 140.000 más.

El presidente estadounidense, Joe Biden, calificó el colapso como un «terrible accidente» y prometió reabrir el puerto y reconstruir el puente.

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