El caso de una pareja de Los Ángeles arroja luz sobre los rechazos de visas de inmigrante

La Corte Suprema escuchará argumentos orales el próximo mes en el caso de un hombre de Los Ángeles a quien se le negó la tarjeta verde después de casarse con un ciudadano estadounidense, en parte debido a sus tatuajes.

Antes de esa audiencia, una docena de ciudadanos estadounidenses más presentaron declaraciones el jueves detallando cómo sus vidas quedaron igualmente devastadas por las denegaciones de visas consulares. Los abogados creen que miles de familias podrían estar en situaciones similares.

A Luis Acensio Cordero se le negó una visa para regresar a Estados Unidos desde El Salvador y está separado de su esposa, Sandra Muñoz, desde 2015. La pareja presentó una demanda, argumentando que el gobierno federal había violado su derecho constitucional al matrimonio y al debido proceso al negarle la visa a Acensio. visa sin dar una explicación oportuna.

administración biden los abogados han argumentado que no se ha vulnerado el derecho de Muñoz al matrimonio porque ella y Acensio podrían vivir fuera de EE.UU.

El tribunal superior considerará si la denegación de una visa al cónyuge no ciudadano de un ciudadano estadounidense “ataca un interés constitucionalmente protegido del ciudadano” y, de ser así, si notificar al solicitante de la visa que fue considerado inadmisible es suficiente como debido proceso.

Si el tribunal se pone del lado de Muñoz, otras familias podrían tener derecho a alguna explicación sobre por qué se les negaron las visas.

Sus abogados temen que si el tribunal se pone del lado de la administración Biden, el expresidente Trump, si es reelegido, utilizaría su autoridad para justificar prohibiciones generales una vez más de personas de ciertos países.

Miembros del Congreso, ex funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional y ex funcionarios consulares se encontraban entre las docenas de partidos que presentaron escritos amigos del tribunal en apoyo de Muñoz y Acensio y que pidieron al tribunal que respetara las protecciones básicas del debido proceso.

«La abrumadora mayoría de las adjudicaciones de visas implican el ejercicio de la amplia discreción de los funcionarios consulares individuales, que reflejan sus propias opiniones y prejuicios personales, dentro del marco del estatuto o reglamento que están implementando», escribieron ocho ex funcionarios consulares, incluido David Strashnoy, quien sirvió en México y Rusia de 2006 a 2015. “Si bien la mayoría de los funcionarios consulares ejercen su discreción de manera razonable, a veces las decisiones de los funcionarios consulares de negar visas son arbitrarias y caprichosas, basadas en información errónea o malentendidos, o en estereotipos”.

«Por lo tanto, se necesita cierta supervisión judicial, al menos cuando la denegación de una visa implica los intereses fundamentales de los estadounidenses», escribieron.

Treinta y cinco demócratas de la Cámara de Representantes, encabezados por la representante Linda T. Sánchez (D-Whittier), argumentaron que defender a sus electores (una función central del Congreso) es imposible cuando las agencias se niegan a proporcionar información sobre por qué se negó una solicitud de visa. .

Hace años, la representante Judy Chu (D-Monterey Park) solicitó un razonamiento detallado del Departamento de Estado sobre la negativa de Acensio, pero no se le dio ninguno, “lo que hizo que la representante fuera incapaz de ayudar a sus electores”, afirma el escrito. Después de que la pareja presentó la demanda, descubrieron que el gobierno federal creía que él era miembro de la pandilla MS-13, basándose en parte en una revisión de sus tatuajes.

Las organizaciones sin fines de lucro de defensa de los inmigrantes International Refugee Assistance Project y American Families United recopilaron las historias de otras familias en situaciones similares y las resumieron en un escrito presentado al tribunal el jueves.

Los casos incluyen a otros a quienes se les negaron visas después de que funcionarios consulares cuestionaran el significado de sus tatuajes; parejas que se vieron obligadas a vivir en el extranjero, en países que Estados Unidos considera peligrosos; y cónyuges de inmigrantes que optaron por ingresar ilegalmente a Estados Unidos para reunirse con su familia y ahora temen ser deportados. Un hombre al que se le negó una visa fue posteriormente atacado por pandillas y policías en El Salvador, huyó a Estados Unidos y fue puesto en libertad bajo fianza mientras solicita asilo.

Las familias incluidas en el escrito “estaban ansiosas por que la Corte Suprema tuviera la información ante ellos para que pudieran entender que no se trata sólo de la familia Muñoz”, dijo Melissa Keaney, abogada del Proyecto Internacional de Asistencia a Refugiados.

“No sólo les niegan estas visas, sino que no tienen una idea real de por qué”, dijo. «Simplemente se les deja adivinar y eso realmente agrava la frustración y el trauma que experimentan por la negación».

Entre los ejemplos se encuentra la Sra. F, una ciudadana estadounidense que huyó del Afganistán controlado por los talibanes con su familia cuando era niña y creció en California. Conoció a su marido, el Sr. R, mientras visitaba a su familia en Afganistán en 2010. La pareja fue identificada en documentos judiciales por sus primeras iniciales para proteger su privacidad.

Debido a que su esposo no pudo obtener una visa, ella lo visitó a lo largo de los años y regresó a los Estados Unidos para dar a luz a sus hijos. La Sra. F estaba en Afganistán cuando los talibanes retomaron el control del país en 2021. Su familia fue evacuada, pero retenida en una base militar estadounidense en Kosovo durante casi un año antes de que le negaran la visa a su marido por motivos de seguridad sin más explicaciones.

El escrito judicial también mencionó a Sloane Arias de Los Ángeles y su esposo, Otto Sandoval-González, quien nació en El Salvador. Al igual que Muñoz y Acensio, la pareja fue a El Salvador para la entrevista consular de Sandoval González y a él lo interrogaron extensamente sobre si tenía alguna afiliación con una pandilla. Se le negó una visa estadounidense por motivos de seguridad sin más explicaciones.

Arias regresó a los Estados Unidos sin su esposo, se mudó con sus padres debido a la tensión financiera resultante y lo ve sólo ocasionalmente, cuando puede ahorrar suficiente dinero y ausentarse del trabajo. Ahora sufre de depresión y le preocupa que nunca podrá formar una familia.

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