Dos cuerpos encontrados mientras el colapso del puente de Baltimore pasa de la recuperación al salvamento

Los cuerpos de dos trabajadores de la construcción encontrados en el puerto de Baltimore después de la colisión de un carguero con un puente.

Los cuerpos de dos trabajadores de la construcción fueron encontrados el miércoles en las frías aguas del puerto de Baltimore, atrapados en su camioneta roja después de que un carguero gigante se estrellara contra el puente en el que habían estado tapando los baches, provocando un estruendoso colapso.

La policía de Maryland anunció el sombrío descubrimiento en una conferencia de prensa y agregó que el sonar muestra lo que creen que son más vehículos atrapados dentro de los escombros de concreto y acero retorcido del puente Francis Scott Key.

Se cree que seis de los ocho hombres del equipo de construcción murieron y cuatro cadáveres aún no han sido encontrados.

Al advertir que no era seguro para los buzos intentar penetrar los restos, la policía dijo en una conferencia de prensa que estaban pasando a una operación de salvamento, retirando la superestructura y luego enviando a los buzos de regreso para recuperar el resto de los cuerpos.

«Basándonos en los escáneres de sonar, creemos firmemente que los vehículos están encerrados en la superestructura y el hormigón que trágicamente vimos caer», dijo en una conferencia de prensa el coronel Roland Butler, superintendente de la policía estatal de Maryland.

Los investigadores federales también dieron una cronología detallada de la tragedia basada en los hallazgos preliminares de la grabadora de datos de voz del barco.

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Marcel Muise, investigador principal de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo en una conferencia de prensa separada que el buque portacontenedores Dali, de unos 300 metros (1.000 pies) de largo y lleno de carga, abandonó el muelle a las 12:39 am del martes en ruta hacia Asia.

A la 1:24, comenzaron a sonar las alarmas en el barco con indicaciones de problemas de energía y el piloto pronto comunicó por radio a la autoridad portuaria que el barco se dirigía hacia el puente, solicitando remolcadores.

La llamada de ayuda fue escuchada por dos unidades de la Autoridad de Transporte de Maryland en el puente debido a las obras en la carretera, y cerraron todos los carriles de tráfico, probablemente salvando vidas.

Muise dijo a los periodistas que a la 1:29 la grabadora de datos de voz capturó «sonidos consistentes con la colisión».

Casi toda la estructura de acero, atravesada por decenas de miles de automovilistas cada día, se derrumbó en cuestión de segundos, cayendo en cascada sobre la proa del barco, bloqueando uno de los puertos comerciales más activos de Estados Unidos.

No hubo posibilidad de evacuar a los ocho trabajadores que llenaban los baches en la carretera interestatal directamente encima del barco que se aproximaba.

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Butler nombró a las dos víctimas encontradas el miércoles como Alejandro Hernández Fuentes, un hombre de 35 años que había vivido en Baltimore pero era originario de México, y su colega Dorlian Ronial Castillo Cabrera, de 26 años, que vivía en el suburbio de Dundalk pero vino de Guatemala.

Fueron encontrados a 25 pies de agua, dijo.

Otros dos fueron sacados vivos del agua momentos después del colapso la madrugada del martes. Uno resultó ileso, mientras que el segundo fue dado de alta del hospital el miércoles, dijo Butler.

Se presume que otros cuatro trabajadores están muertos, desaparecidos entre las corrientes arremolinadas y la maraña de vigas y pilones destrozados.

Hombres «trabajadores»

El barco, que permaneció enredado entre los escombros el miércoles, estaba «estable», dijo el vicealmirante de la Guardia Costera Peter Gautier a los periodistas en la Casa Blanca, añadiendo que la tripulación, en su mayoría india, permaneció a bordo y estaba «muy comprometida» con la investigación.

La NTSB dijo que en el momento del accidente había 23 tripulantes a bordo, incluidos los dos pilotos.

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La agencia dijo que el barco llevaba 56 contenedores de materiales peligrosos, algunos de los cuales se rompieron después de la caída del puente, dejando un brillo en el agua.

Gautier insistió en que el barco no presentaba ningún peligro medioambiental. Otros dos contenedores, de un total de 4.700, se perdieron por la borda, dijo.

Las autoridades dijeron que los trabajadores desaparecidos eran de El Salvador, Guatemala, Honduras y México.

“Todos son hombres humildes y trabajadores”, dijo Jesús Campos, un colega de los ocho trabajadores, todos empleados del contratista Brawner Builders.

Uno de los que ahora se presume muerto era Miguel Luna, padre de tres hijos, según la organización sin fines de lucro Casa, que presta servicios a comunidades de inmigrantes.

Luna, de El Salvador, había salido a trabajar a las 6:30 pm del lunes y nunca regresó, dijo Casa.

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Su esposa, María del Carmen Castellón, dijo a Telemundo 44 que estaba “devastada” por la espera de cualquier información.

Puerto ocupado bloqueado

El barco había pasado dos inspecciones en el extranjero en 2023, dijo el miércoles la autoridad marítima de Singapur, donde tiene la bandera del barco, y agregó que en junio se reparó un medidor de monitoreo de fallas.

El Puerto de Baltimore es el noveno puerto más importante de EE. UU. en términos de carga extranjera manejada y valor de la carga extranjera, y es directamente responsable de más de 15.000 puestos de trabajo y sustenta a casi 140.000 más.

El efecto en las cadenas de suministro “claramente no será trivial”, dijo el secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg, y agregó que era “demasiado pronto” para saber cuándo podría reabrirse el puerto.

“La reconstrucción no será rápida, ni fácil, ni barata”, advirtió.

– Por: © Agencia France-Presse

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