Un emprendedor tecnológico sudafricano resuelve un problema de salud – The Mail & Guardian

Neo Hutiri. Foto de Delwyn Verasamy

Un gran revés para el empresario tecnológico Neo Hutiri, que contrajo tuberculosis después de dejar su trabajo corporativo, resultó ser el catalizador que resultó en su negocio premiado a nivel mundial en el sector de la salud.

Hutiri, ingeniero eléctrico, es el fundador de Pelebox, que obtuvo la medalla especial de la Real Academia de Ingeniería para conmemorar los 10 años del Premio Africano a la Innovación en Ingeniería a principios de este mes.

Su concepto de negocio fue preseleccionado entre 12 innovaciones de seis países que habían participado en el programa durante la última década.

También es uno de los cinco empresarios que ganaron el Desafío tecnológico irlandés Sudáfrica y viajó a Dublín para asistir a un programa de tutoría y aceleración antes de presentar sus conceptos de negocio a inversores internacionales la semana pasada.

Pelebox es una plataforma digital que gestiona casilleros inteligentes habilitados para Internet, lo que permite a los pacientes recoger rápidamente sus medicamentos crónicos repetidos en lugar de hacer cola durante horas en las clínicas públicas.

La plataforma funciona como un cajero automático de correos, similar a las transferencias de dinero instantáneas sin tarjeta. Las taquillas se llenan de medicamentos, el paciente recibe un número de identificación personal único en un mensaje de texto, introduce el PIN en la taquilla y se dispensa el medicamento.

Por simple que sea ahora este proceso de recolección, es un concepto que surgió después de un largo viaje para Hutiri, a quien le diagnosticaron tuberculosis en 2014 después de dejar su trabajo en ArcelorMittal.

Se le ocurrió su idea de negocio después de tener que hacer cola durante horas en la clínica gubernamental Bophelong en Vanderbijlpark para recoger sus medicamentos. Hutiri estaba frustrado porque estaba perdiendo al menos cuatro horas de trabajo en la empresa de logística que había cofundado y notó que los trabajadores en la cola estaban igualmente frustrados.

“Había un tipo que les preguntaba a todos: ‘¿Puedo pasarme delante de la fila? Sólo tengo un minuto’. Había un tema en el que todos sentíamos que estábamos perdiendo todo el tiempo en la cola. Fui un paciente muy infeliz”, dijo.

“Seguí quejándome con mi enfermera y finalmente mi enfermera me preguntó: ‘¿Qué solución se les ocurrió?’ Mi observación fue que pasaba menos de dos minutos con la enfermera adentro pero pasaba cuatro horas afuera y pensé: ‘No, esto no es eficiente’”.

El negocio de Hutiri se centró en soluciones para empresas de mensajería.

“No tenía experiencia en atención médica y siento que mi entrada en la atención médica comenzó como paciente y, finalmente, sentí curiosidad por saber cómo puedo iniciar un negocio que atienda a las personas y garantice que puedan ser atendidos de manera rápida y auténtica”, dijo.

Hutiri le presentó su concepto de casillero a su enfermera, quien le presentó al gerente de la clínica, quien lo puso en contacto con un gerente de salud del distrito. Luego presentó la idea al departamento nacional de salud y se reunió con funcionarios de los municipios de Johannesburgo y Tshwane.

Tres años después, en 2017, Hutiri lanzó su primer piloto de la solución de casilleros en la Clínica Stanza 2 en Mamelodi.

“La hipótesis en ese momento era que queríamos llevar a las personas de cuatro horas en cola a un par de segundos aprovechando estos casilleros digitales y creo que había cierto grado de curiosidad sobre cómo se podría hacer esto para la ciudad y el país. Departamento de Salud para decir: ‘Sí, lo probaremos’”, dijo.

«Observamos lo que estaba sucediendo en el mercado de entrega en línea y vimos que los casilleros funcionaban para la entrega de paquetes», dijo.

Las taquillas de Hutiri se diseñan y fabrican localmente, al igual que el software, que ha sido patentado con la ayuda de la Agencia de Comercio e Innovación. La empresa emplea a 12 personas pero el plan es aumentarla a 20.

Hutiri ha instalado 123 taquillas en Gauteng (Mamelodi, Tshwane, Ekurhuleni, Hammanskraal y Daveyton), KwaZulu-Natal (Pinetown, Umlazi, Zululand y Pietermaritzburg) y el noroeste. También ha exportado las taquillas a Botswana y Namibia.

“Nos gustaría llegar a un punto en el que nuestras innovaciones lleguen a un millón de personas. Nos encantaría llegar a un punto en el que tengamos 1.000 casilleros en todo el sur de África”, afirmó Hutiri.

Él cree que Zona de Libre Comercio Continental Africana facilitará la consecución de este objetivo de exportación.

“Me encantaría poder no tener tantas barreras en el contexto de escalar a Namibia, eSwatini, Zimbabwe y Malawi. Creo que será un punto de inflexión. Reduciría el costo de hacer negocios, reduciría los puntos de fricción y creo que definitivamente ayudaría a nuestro continente a crecer mucho más rápido y prosperar donde la innovación pueda escalar”, dijo Hutiri.

El ministro de desarrollo internacional y diáspora de irlanda, Seán Flemingque se reunió con los empresarios en el centro de empresas emergentes Dogpatch en el recinto portuario digital de Dublín, dijo que las innovaciones de Hutiri y Thato Schermer, quienes construyeron la primera clínica digital de salud para mujeres de África, Zoie Health, dijeron que había un «gran margen» para que los empresarios sudafricanos pudieran lanzar sus innovaciones en Irlanda y Europa.

El fundador y director ejecutivo de Dogpatch, Patrick Walsh, dijo que el objetivo del Irish Tech Challenge South Africa es ayudar a los emprendedores a llegar a destinos internacionales.

Un portavoz de la Agencia de Innovación Tecnológica, una entidad del departamento de ciencia e innovación, dijo que la unidad se había asociado con Tshimologong, que es el centro de innovación digital de la Universidad de Wits, y la embajada irlandesa para cofinanciar el desafío tecnológico para dar a las empresas emergentes la oportunidad de encontrar socios, implementar tecnologías y recaudar fondos.

“La iniciativa se centró en cinco empresas tecnológicas sudafricanas de propiedad mayoritaria que abordan los problemas de las Naciones Unidas. metas de desarrollo sostenible a través de soluciones climáticas o de tecnología médica, con especial atención a las mujeres y a los jóvenes emprendedores”, dijo el portavoz.

“Los emprendedores tecnológicos sudafricanos a menudo enfrentan barreras debido a recursos limitados, acceso a mercados apropiados, redes globales e infraestructura, a pesar de su disposición a escalar globalmente. El desafío tecnológico irlandés incentiva el nacimiento de asociaciones mutuamente beneficiosas”.

Añadió que las nuevas empresas tecnológicas eran vitales para resolver el desempleo y los problemas de prestación de servicios. «Las tecnologías desarrolladas localmente presentan una oportunidad para la reindustrialización de la economía sudafricana».

Los otros ganadores del desafío irlandés fueron Alegría eternaquién inició Foonda Africa, que conecta a jóvenes y graduados con oportunidades de becas y negocios a nivel mundial, y Beato Durcánel fundador de AfroBodies, que produce anticuerpos utilizados en la investigación de ciencias biológicas, seguridad alimentaria, diagnóstico y terapéutica. El quinto fue el fundador de Desert Green, Tumelo Chiloane, que conecta a los pequeños agricultores con los comerciantes a través de una plataforma de tecnología agrícola.

Lyse Comins contó con el patrocinio de la embajada de Irlanda en Sudáfrica para asistir al evento en Irlanda.

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