Una enfermedad rara provocaba que el paciente viera caras «demoníacas», según un estudio sobre el «trastorno visual»

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Suena como cosa de películas de terror, pero para las personas que padecen una trastorno raroes una realidad aterradora.

Una condición llamada prosopometamorfopsia (PMO) hace que los rasgos faciales parezcan distorsionados, según investigadores del Dartmouth College en Hanover, New Hampshire.

Un estudio publicado en The Lancet reveló que un hombre de 58 años afirmó haber visto rostros distorsionados o «demoníacos» durante dos años y medio.

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«El paciente afirmó que las distorsiones (rasgos faciales muy estirados, con surcos profundos en la frente, las mejillas y la barbilla) estaban presentes en el rostro de todas las personas que encontraba, pero no informó ninguna distorsión al mirar objetos, como casas o automóviles. «, escribieron los investigadores en los hallazgos.

El paciente no vio esas mismas distorsiones al mirar rostros bidimensionales en papel impreso o pantallas digitales.

Imágenes generadas por computadora de las distorsiones de un rostro masculino, arriba, y un rostro femenino, abajo, tal como las percibe un paciente de 58 años en un nuevo estudio. (A. Mello et al.)

Aún así, a pesar de las distorsiones, el paciente informó que podía reconocer a las personas.

Después de que los investigadores le mostraron al hombre algunas imágenes en una pantalla de una persona, le pidieron que comparara las imágenes con el rostro real de esa misma persona.

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El paciente brindó comentarios sobre las diferencias que percibía entre los dos y los investigadores utilizaron software de computadora para editar la fotografía y capturar lo que estaba viendo.

«A través del proceso, pudimos visualizar la percepción en tiempo real del paciente de las distorsiones faciales», dijo Antonio Mello, estudiante de doctorado en psicología y ciencias del cerebro en Dartmouth que trabajó en el estudio, en un comunicado de prensa.

«Esto sugiere que la forma en que el cerebro ‘muestra’ visualmente los rostros y la capacidad del cerebro para reconocer el rostro de una persona podrían estar ocurriendo en dos partes diferentes del cerebro», dijo un neurólogo sobre los hallazgos del estudio. (iStock)

El Dr. Jonathan Tiu, neurólogo y profesor asistente de neurología en la Escuela de medicina Hackensack Meridian en Nueva Jersey, no participó en el estudio, pero revisó los hallazgos.

«Es fascinante que el paciente destacado en el reciente informe del caso de Lancet aún fuera capaz de reconocer a todos los que miraba», dijo Tiu a Fox News Digital.

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«Esto sugiere que la forma en que el cerebro ‘muestra’ visualmente los rostros, y la capacidad del cerebro para reconocer el rostro de una persona, podrían estar ocurriendo en dos partes diferentes del cerebro».

Qué saber sobre la PMO

El nombre del trastorno, prosopometamorfopsia, proviene de «prosopo» (la palabra griega para rostro, prosopon) y «metamorfopsia», que se refiere a distorsiones de la percepción.

Tiu describió la PMO como una «muy rara trastorno visual» que hace que una persona vea distorsiones visuales de los rasgos faciales.

Los expertos no comprenden completamente cómo se produce la PMO y quién tiene más probabilidades de experimentarla.

«Esto puede incluir torcer o estirar los ojos de alguien o un agrandamiento visual de la barbilla de esa persona, o incluso podrían ver características donde no deberían estar, como ver los dientes de esa persona flotando sobre sus labios», dijo.

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Los expertos no comprenden completamente cómo se produce la PMO y quién tiene más probabilidades de experimentarla.

«Se cree que una lesión en partes específicas de las redes de procesamiento facial en el cerebro, ya sea de un derrame cerebral o tumor, puede producir los síntomas de la PMO», afirmó Tiu.

Entre aquellos a quienes se les diagnostica PMO, es común que hayan sido diagnosticados erróneamente en algún momento, dijeron los investigadores en los hallazgos del estudio. (iStock)

También se sabe que la afección ocurre como efecto de migrañas o convulsiones, pero a veces aparece sin ninguna causa identificable.

La PMO es muy rara, con menos de 100 casos documentados, según el neurólogo.

Existen diferentes tipos de PMO, como se señala en un artículo separado publicado por el autor principal Brad Duchaine, profesor de psicología y ciencias del cerebro en Dartmouth.

«Es un problema que la gente a menudo no comprende».

Los dos tipos más comunes son la prosopometamorfopsia de cara completa (PMO de cara completa) y la hemiprosopometamorfopsia (hemi-PMO), señaló.

La mayoría de los casos duran sólo unos pocos días o semanas.

Algunos pacientes, sin embargo, siguen viendo las distorsiones durante años.

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Entre las personas que han tenido PMO, es común que hayan sido diagnosticadas erróneamente en algún momento, afirmaron los investigadores en los hallazgos del estudio.

«Hemos escuchado de varias personas con PMO que los psiquiatras les han diagnosticado esquizofrenia y les han puesto antipsicóticoscuando su condición es un problema con el sistema visual», dijo Duchaine en el comunicado.

En un estudio de 2021 que revisó a 81 personas con PMO, los autores encontraron que hubo una recuperación total o prácticamente completa en más de la mitad de los casos reportados. (iStock)

«Y no es raro que las personas que tienen PMO no le cuenten a los demás sobre su problema con la percepción facial porque temen que los demás piensen que las distorsiones son una señal de un trastorno psiquiátrico», añadió.

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Para aquellos que tienen la condición, el tratamiento optimo debe adaptarse a la causa subyacente del síntoma, anotó Tiu.

En un estudio de 2021 que revisó a 81 personas con PMO, los autores encontraron que hubo una recuperación total o prácticamente completa en más de la mitad de los casos reportados, señaló.

«De los que se recuperaron, la PMO los resolvió rápidamente en cuestión de días o semanas», dijo Tiu.

Las redes de procesamiento facial que involucran la PMO pueden estar en una parte del cerebro que generalmente tiene un buen potencial de recuperación.

«Sin embargo, algunos pacientes tardaron años en recuperarse y, en un grupo de pacientes, los síntomas no demostraron ninguna mejoría».

Los autores del estudio concluyeron que las redes de procesamiento facial que involucran la PMO pueden estar en una parte del cerebro que generalmente tiene un buen potencial de recuperación, añadió Tiu.

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Los investigadores de Dartmouth expresaron su esperanza de que este último estudio ayude a crear conciencia sobre esta rara pero impactante condición.

Como añadió Duchaine: «Es un problema que la gente a menudo no comprende».

Fox News Digital se puso en contacto con los investigadores para solicitar comentarios adicionales.

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