Las bacterias que causan la meningitis se están propagando nuevamente, advierten los CDC

La enfermedad es causada por una infección por una bacteria llamada Neisseria meningitidis. El año pasado, 422 casos de enfermedad meningocócica invasiva se reportaron en los Estados Unidos, el número más alto desde 2014, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero hasta el lunes, se han reportado 143 casos a los CDC en lo que va del año, 62 más que el número de casos reportados el año pasado durante el mismo período.

La enfermedad es extremadamente peligrosa. Incluso con el tratamiento adecuado, entre el 10 y el 15 por ciento de los pacientes que desarrollan la enfermedad meningocócica morirán. Muchos casos recientes fueron causados ​​por una cepa inusual de N. meningitidis llamada ST-1466. Esta cepa causó 17 muertes entre 94 pacientes cuyos resultados se conocen, una tasa de letalidad del 18 por ciento.

Los supervivientes de la enfermedad meningocócica pueden quedar con discapacidad a largo plazo, sordera, amputaciones o daño cerebral.

La mayoría de las personas afectadas en los brotes recientes eran negros y adultos de entre 30 y 60 años.

Otras personas susceptibles a la infección son las personas que viven con el VIH, que representan el 15 por ciento de los pacientes; personas a las que se les ha extirpado el bazo; personas con anemia falciforme; y pacientes con ciertas condiciones inmunes raras.

Se recomienda una vacuna contra la meningitis que protege contra cuatro de los seis tipos de N. meningitidis, incluido el grupo Y, que incluye ST-1466, para los adolescentes y para aquellos con afecciones médicas como el VIH. La mayoría de los adultos mayores no han recibido la vacuna.

En Virginia, que ha tenido 35 casos de enfermedad meningocócica y seis muertes desde el verano de 2022, los funcionarios de salud pública no han encontrado un vínculo epidemiológico que explique el brote, dijo la Dra. Laurie Forlano, epidemióloga del estado.

«Siempre tratamos de encontrar ese billete dorado de factores de riesgo comunes», dijo el Dr. Forlano. “¿Estaban todos juntos en una fiesta o en un evento familiar? ¿Estaban todos en una determinada instalación? ¿Hay redes sociales que comparten? Ese simplemente no es el caso aquí”.

La enfermedad no se transmite a través del contacto casual, sino a través de actividades que implican la exposición a la saliva o a las secreciones respiratorias o de la garganta, como besar, por ejemplo, o compartir alimentos, bebidas o cigarrillos.

La infección puede causar meningitis, una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Los síntomas típicos incluyen fiebre, dolores de cabeza, rigidez en el cuello, vómitos, sensibilidad a la luz y alteración del estado mental.

La bacteria también puede invadir el torrente sanguíneo, una complicación llamada sepsis, que parece ser la consecuencia más común en los casos actuales del serogrupo Y. Los síntomas incluyen fiebre y escalofríos, fatiga, vómitos, manos y pies fríos, dolores intensos, diarrea, respiración rápida y, en etapas posteriores, una erupción de color púrpura oscuro.

Los síntomas pueden intensificarse rápidamente y poner en peligro la vida en cuestión de horas. Los antibióticos deben administrarse con prontitud.

«Con la enfermedad meningocócica, la gente piensa en la meningitis, que es una afección que da mucho miedo», dijo el Dr. Forlano. “Pero lo que estamos tratando de transmitir a la comunidad clínica es que estos casos se presentan de manera diferente a lo que estamos acostumbrados a ver. Entonces, oye, piensa en esto”.

A pesar del riesgo, destacó que la enfermedad sigue siendo rara. «La amenaza para el público en general es baja», afirmó.

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