Medicare puede cubrir medicamentos para bajar de peso si se usan para obtener beneficios de salud adicionales

Cajas de Wegovy fabricadas por Novo Nordisk en una farmacia en Londres, Gran Bretaña, el 8 de marzo de 2024.

Hollie Adams | Reuters

Medicare puede comenzar a cubrir ciertos medicamentos para bajar de peso por primera vez, siempre y cuando estén aprobados para un beneficio de salud adicional, dijeron el jueves los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Esto abre la puerta a una cobertura más amplia de algunos medicamentos muy populares para bajar de peso, como Novo Nordisk‘s Wegovy, que ahora está aprobado en los EE. UU. para la salud del corazón. La demanda de esos tratamientos se ha disparado durante el año pasado a pesar de sus elevados precios y su irregular cobertura de seguro.

Según la nueva guía de CMS, los planes de la Parte D de Medicare pueden cubrir tratamientos para la obesidad que reciban la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos para obtener un beneficio de salud adicional. Los planes de medicamentos recetados de Medicare administrados por aseguradoras privadas, conocidas como Parte D, actualmente no pueden cubrir esos medicamentos solo para bajar de peso.

La guía de la agencia significa que los pacientes de Medicare pronto podrían obtener cobertura para Wegovy, siempre que tengan obesidad y antecedentes de enfermedades cardíacas y se les recete el tratamiento para reducir su riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. A principios de este mes, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó Wegovy para ese fin.

La guía también abrirá la puerta a la cobertura futura de otros medicamentos para bajar de peso, muchos de los cuales se están probando para detectar condiciones de salud adicionales.

Fabricantes de medicamentos como Novo Nordisk, que también fabrica el medicamento para la diabetes Ozempic., y Eli Lilly están estudiando sus medicamentos para bajar de peso como tratamientos para la enfermedad del hígado graso, la enfermedad renal crónica, la apnea del sueño y más. Para estar cubiertos, esos medicamentos tendrían que arrojar resultados de ensayos en etapa avanzada y luego presentarse para la aprobación de la FDA para esos usos.

Wegovy es parte de una clase de medicamentos llamados GLP-1 que imitan una hormona producida en el intestino para suprimir el apetito de una persona y ayudar a regular el azúcar en sangre. La cobertura de esos tratamientos cuando se utilizan para bajar de peso es heterogénea.

Aproximadamente 110 millones de adultos estadounidenses viven con obesidad y aproximadamente 50 millones de ellos tienen cobertura de seguro para medicamentos para bajar de peso, dijo un portavoz de Novo Nordisk en un comunicado la semana pasada.

Algunas de las aseguradoras más grandes del país, como CVS Salud Aetna también cubre los tratamientos.

Pero muchos empleadores no lo hacen. Un octubre encuesta Un estudio de más de 200 empresas realizado por la Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados, o IFEBP, encontró que sólo el 27% proporcionaba cobertura para GLP-1 para bajar de peso, en comparación con el 76% que cubría esos medicamentos para la diabetes. En particular, el 13% de los empleadores indicaron que estaban considerando cobertura para bajar de peso.

una disposición de un ley de 2003 estableció que los planes de la Parte D de Medicare no pueden cubrir medicamentos utilizados para bajar de peso, pero el programa sí cubre pruebas de detección de obesidad, asesoramiento conductual y cirugía bariátrica. Un grupo de legisladores bipartidistas ha presentado legislación eso eliminaría la disposición, pero su destino en el Congreso está lejos de ser seguro.

Un portavoz de CMS le dijo a CNBC la semana pasada que los programas de Medicaid deberían cubrir a Wegovy específicamente para su nuevo uso cardiovascular. Por leyMedicaid debe cubrir casi todos los medicamentos aprobados por la FDA, pero los tratamientos para bajar de peso se encuentran entre un pequeño grupo de medicamentos que pueden excluirse de la cobertura. Alrededor de 1 de cada 5 programas estatales de Medicaid cubrir actualmente Medicamentos GLP-1 para bajar de peso.

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