El Centro Europeo Hyperloop pretende marcar el comienzo de una nueva era del transporte en los Países Bajos

Un tubo de acero blanco de un cuarto de milla que corre a lo largo de una vía férrea en el norte de los Países Bajos, azotado por el viento, podría marcar el inicio de una nueva era en el transporte de personas y mercancías.

El tubo es el corazón del nuevo Centro Europeo Hyperloop que se inaugura el martes y será un campo de pruebas en los próximos años para los desarrolladores de esta tecnología en evolución.

hiperbucle, una vez pregonado por Elon MuskSe trata de cápsulas que flotan en campos magnéticos y que se desplazan a velocidades de alrededor de 435 mph a través de tubos de baja presión. Sus defensores lo consideran mucho más eficiente que los vuelos de corta distancia, los trenes de alta velocidad y los camiones de carga.

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Pero desde que Musk reveló el concepto que, según dijo, podría transportar pasajeros a lo largo de casi 400 millas entre Los Ángeles y San Francisco en 30 minutos, ha progresado a un ritmo mucho más lento desde la mesa de dibujo hacia el mundo real.

«Espero que en 2030 tengamos la primera ruta Hyperloop, de unos cinco kilómetros, en la que realmente habrá gente transportando pasajeros», afirmó el director del centro, Sascha Lamme. «De hecho, ya se están haciendo preparativos para este tipo de rutas, por ejemplo en Italia o la India».

No todo el mundo es tan optimista sobre el futuro de Hyperloop.

«Este es sólo otro ejemplo de cómo los formuladores de políticas persiguen un objeto brillante cuando se necesita una inversión básica en infraestructura», dijo Robert Noland, profesor distinguido de la Escuela Bloustein de Planificación y Políticas Públicas de la Universidad de Rutgers, en comentarios enviados por correo electrónico a La Prensa Asociada.

«Construirlo cuesta demasiado», añadió.

Un tubo visto en el centro europeo Hyperloop en los Países Bajos. El centro utilizará el tubo como campo de pruebas para el desarrollo de la tecnología. (Foto AP/Peter Dejong)

Lamme dijo que los escépticos deberían venir y echar un vistazo por sí mismos.

«Construimos el Centro Europeo Hyperloop «Y por lo que hemos construido, sabemos que podemos ser competitivos con el tren de alta velocidad», dijo. «Y luego ni siquiera hemos incluido todas las optimizaciones de costos que podemos hacer en la próxima década para reducir eso aún más». «

El tubo del centro de pruebas se compone de 34 secciones separadas, en su mayoría de 2½ metros (más de ocho pies) de diámetro. Una bomba de vacío en un recipiente de acero al lado del tubo aspira el aire para reducir la presión interna. Eso reduce la resistencia y permite que las cápsulas viajen a velocidades tan altas.

Una cápsula de prueba construida por el pionero holandés del Hyperloop, Hardt Hyperloop, participará el próximo mes en las primeras pruebas en el centro, que está financiada con inversión privada, así como con contribuciones del gobierno provincial, el gobierno nacional holandés y la Comisión Europea.

Una característica única del tubo Veendam es que tiene un interruptor, donde se divide en dos tubos separados, una pieza de infraestructura que será fundamental para las aplicaciones de la vida real.

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«El cambio de carril es muy importante para Hyperloop, porque permite que los vehículos viajen desde cualquier origen a cualquier destino», dijo Marinus van der Meijs, director de tecnología e ingeniería de Hardt. «Así que realmente crea un efecto de red en el que tienes una especie de Carretera de tubos y vehículos. «Pueden tomar una rampa de entrada y salida o pueden cambiar de carril para ir a una parte diferente de Europa o a un destino diferente».

Mientras continúan las pruebas en Veendam, los desarrolladores de Hyperloop esperan que haya destinos para su tecnología.

«Realmente el principal desafío es encontrar compromisos gubernamentales para construir rutas y, por otro lado, encontrar nuevos fondos para realizar las instalaciones de prueba y la demostración de tecnología necesarias para que esto suceda», dijo Lamme.

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