Fisker tenía grandes sueños de competir con Tesla. ¿Qué salió mal?

Hace una década, el respetado diseñador de automóviles Henrik Fisker estaba saliendo de la quiebra de su primera empresa automovilística cuando contemplaba su regreso. En lugar de un sedán híbrido de lujo, lo que imaginó fue un SUV totalmente eléctrico que atraería a las masas con su precio más bajo y su diseño inspirado en las playas de California.

El danés puso el coche en circulación el año pasado, cuando su nueva empresa en Manhattan Beach, fisker inc., liberó el océano. El crossover de tamaño mediano cuenta con un techo solar de longitud completa, un interior compuesto de plástico reciclado “vegano” y una ventana trasera abatible en la que cabe una tabla de surf. Precio inicial del modelo base: $38,999.

El vehículo obtuvo premios de diseño y la empresa proyectó inicialmente que fabricaría hasta 42.400 vehículos en su primer año. En cambio, Fisker produjo solo 10.193 vehículos en su planta de fabricación por contrato y entregó 4.929 vehículos, acumulando ventas de 273 millones de dólares, pero perdiendo 762 millones de dólares en 2023.

En las últimas semanas surgieron más signos de angustia cuando Fisker anunció que estaba recortando El 15% de su plantilla de 1.200 personas.detener la producción durante seis semanas y trabajar en un acuerdo por 150 millones de dólares en nueva financiación, dependiendo de forjar una relación estratégica con un importante fabricante de automóviles.

El lunes, la compañía dijo que las conversaciones para una asociación estratégica no habían resultado fructíferas y la Bolsa de Nueva York movido a eliminar de la lista sus acciones, que colapsaron y cerraron el miércoles a 2 centavos por acción. Fisker reiteró una advertencia que hizo el mes pasado: que podría verse obligado a solicitar protección por quiebra.

¿Qué salió mal? Múltiples factores contribuyeron a la caída de la compañía, dijeron los analistas, incluidos los desafíos de iniciar una compañía automotriz desde cero, la feroz competencia en el mercado de vehículos eléctricos y las dificultades de producción con su emblemático SUV Ocean.

«Cuando intentas iniciar una empresa de automóviles, es muy, muy difícil», dijo Karl Brauer, analista ejecutivo de iSeeCars.com, un sitio web de investigación automotriz. «Es un negocio que requiere mucho capital y hay que enfrentarse a todos estos actores establecidos para producir con éxito un automóvil a un ritmo de volumen y a un precio que le permita ganar dinero».

Un portavoz de la empresa declinó hacer comentarios y dijo que Fisker no estaba disponible.

Fisker no es la única startup de vehículos eléctricos que ha tenido dificultades en un campo abarrotado. Las ventas de la industria se han desacelerado en medio de tasas de interés más altas que han encarecido los costosos automóviles y los desafíos de expandir el mercado más allá de los primeros usuarios adinerados que hicieron de Tesla de Elon Musk una de las empresas más valoradas del mundo.

Motores lúcidosun fabricante de SUV y sedanes de lujo con sede en Newark, California, recibió esta semana una inyección de efectivo de mil millones de dólares de su mayor patrocinador, una filial del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. El mes pasado, Apple anunció que pondría fin al desarrollo de un vehículo eléctrico autónomo después de gastar más de 10 mil millones de dólares en el proyecto durante una década.

Un mercado abarrotado

Fisker, de 60 años, llamó la atención diseñando automóviles como el Z8 de BMW y el DB9 de Aston Martin antes de lanzar su primera empresa, Fisker Automotive, en 2007. La startup de Anaheim produjo el Fisker Karma, un híbrido enchufable ondulante de más de 100.000 dólares codiciado por Leonardo DiCaprio y otras celebridades de Hollywood. Se fabricaron menos de 3.000 antes de que la empresa quebrara cuando su proveedor de baterías quebró, entre otros reveses.

Él tuvo sueños más grandes para una nueva empresa que vendería vehículos eléctricos a compradores de automóviles de todo el mundo. Salió a bolsa en 2020 a través de una SPAC, o empresa de adquisición con fines especiales, respaldada por la gran firma de capital privado de Wall Street, Apollo Global Management. La compañía recaudó 1.000 millones de dólares en capital y fue valorada en 2.900 millones de dólares, una cifra que se disparó a medida que llegaron los inversores, aprovechando las altísimas expectativas de ventas de vehículos eléctricos.

Esta vez, Fisker sufrió algunas heridas autoinfligidas, dijeron los analistas. Eso incluía lanzar un vehículo, el Ocean, que no estaba del todo listo para salir al mercado, y al mismo tiempo tratar de reducir sus costos de capital y aumentar los márgenes de ganancias subcontratando toda la fabricación. Esto fue diferente a Tesla u otras nuevas empresas de California como Lucid y Rivian en Irvine, fabricante de la popular camioneta R1T, que opera sus propias plantas domésticas.

«Somos como Apple-Foxconn», Fisker dicho días antes hasta el debut de la compañía en octubre de 2020 en la Bolsa de Valores de Nueva York, en referencia al fabricante chino del iPhone de Apple. «Este es el objetivo que nos estamos fijando: ser la empresa automovilística más rentable del mundo».

Fisker tenía experiencia en la fabricación por contrato con el Karma, que fue fabricado por una empresa finlandesa. Esta vez llegó a un acuerdo para que el Ocean se produjera en una planta de Graz, Austria, operada por Magna Steyr, una filial de Magna International, un gran fabricante canadiense de componentes para automóviles.

Magna es muy respetada en el mundo del automóvil y la planta ha producido vehículos para fabricantes de automóviles estadounidenses y extranjeros. Magna codesarrolló la plataforma Ocean, incluido el chasis y las tecnologías subyacentes, pero el año pasado se topó con desafíos de fabricación. Fisker tuvo que recortar sus estimaciones de producción varias veces y cuando los autos fueron lanzados el año pasado tenían errores de software.

En un vídeo de YouTube lanzado el mes pasadoEl popular crítico Marques Brownlee elogió una de las primeras versiones del automóvil por su estilo, manejo y características innovadoras, pero luego la criticó por problemas con sus modos de manejo, conectividad Bluetooth y otros problemas. La reseña, titulada “Este es el peor auto que he reseñado”, obtuvo 4,8 millones de visitas.

Errores de software

Fisker ha dicho que integrar el software para cada componente fabricado por los subcontratistas de la empresa ha sido uno de los mayores desafíos del Ocean. El mes pasado, Fisker dijo la compañía enviaría su primera actualización de software inalámbrica para el Ocean, una tecnología en la que Tesla fue pionera, y continuaría con las actualizaciones durante todo el año y la vida útil de los vehículos, utilizando «los comentarios de los conductores para corregir errores de software y mejorar las funciones».

Jessica Caldwell, analista de la industria de Edmunds.comdijo que el sitio de revisión automática aún no ha publicado su propia versión del vehículo actualizado, pero las revisiones de las primeras versiones con errores del SUV realizadas por otros no han ayudado a su causa. «Darle a la gente vehículos que no están del todo terminados y listos… siento que eso es simplemente prepararte para el fracaso», dijo.

Un Ocean actualizado revisado por US News and World Report esta semana obtuvo calificaciones generalmente favorables, y el escritor dijo que tenía “tecnología más innovadora, un diseño y una calidad de construcción mucho mejores que creo que está muy por delante” del rival Tesla Model Y SUV. mientras sigo quejándome de errores de software que necesitan otra actualización.

La planta de Magna en Graz tiene una historia históricaproduciendo vehículos como el Mercedes-Benz Clase E, el Jeep Grand Cherokee y el nuevo Toyota Supra, lo que hace que el acuerdo parezca «debería funcionar en el papel», dijo el analista de Needham & Co. Chris Pierce. «Pero, ya sabes, las cosas son mucho más difíciles en el mundo real».

Un portavoz de Magna declinó hacer comentarios sobre Fisker, pero dijo que la planta ha producido 33 modelos y más de 4 millones de vehículos con “estándares líderes a nivel mundial”, incluido el SUV totalmente eléctrico Jaguar I-PACE.

Mientras tanto, Fisker está dejando de vender automóviles directamente y está avanzando para abrir una red de concesionarios. Al igual que otras nuevas empresas de vehículos eléctricos, Fisker copió el modelo de venta directa adoptado por Tesla que prescindía de las franquicias que la mayoría de los fabricantes de automóviles valoran para comercializar, vender y dar servicio a sus vehículos. Sin embargo, eso no funcionó.

Fisker dijo durante la conferencia telefónica sobre ganancias del mes pasado que la compañía recibió 250 «expresiones de interés» de distribuidores en América del Norte y Europa, y espera tener una red de 50 para la segunda mitad del año. También seguirá vendiendo directamente en Europa. «Espero que sigamos contratando a varios distribuidores cada semana durante los próximos meses», dijo.

La compañía, que emplea a 1.200 personas en todo el mundo, incluidas unas 300 en Manhattan Beach, dijo que los despidos se centraron en las ventas y funciones relacionadas que serían manejadas por la red de distribuidores.

Tesla podía prescindir de los distribuidores, dijo Bauer, ya que Musk era un maestro en generar publicidad gratuita y porque la compañía tenía pocos competidores cuando fue fundada por dos empresarios en 2003 y luego adquirida por el multimillonario.

“Musk tenía suficiente dinero y una trayectoria de 20 años para hacerlo realidad”, dijo Bauer, quien señaló que ya no es posible tener un respiro en una industria con múltiples empresas emergentes y fabricantes heredados que producen sus propios vehículos eléctricos.

Calificó el plan de Fisker de cambiar a una red de distribuidores como «demasiado poco y demasiado tarde».

La compañía ha lanzado prototipos para otros dos vehículos: un SUV crossover deportivo llamado PEAR y la camioneta Alaska.

Fisker anunciado en mayo de 2022 planeaba fabricar el PEAR en una antigua planta de General Motors en Lordstown, Ohio, adquirida por el fabricante de iPhone Foxconn, pero eso aún no se ha materializado.

Se informó que Nissan también estaba considerando invertir 400 millones de dólares en Fisker y construir la camioneta Alaska en una de sus plantas de Estados Unidos.

En su presentación regulatoria del lunes, Fisker dijo que estaba evaluando varias opciones, incluida una posible reestructuración, refinanciación de su deuda, emisión de nuevas acciones y venta de activos.

El miércoles Fisker precio elevado anunciado recortes de más del 30% en toda su gama de coches de 2023.

Los observadores de la industria han dudado que otro importante fabricante de automóviles quisiera rescatar a la compañía debido a sus problemas, pero Pierce, el analista de Needham & Co., no está convencido.

“Vivo en el norte de California”, dijo. “Casi todo el mundo conduce un vehículo eléctrico. Si crees en el medio ambiente, tienes hijos y quieres todos estos cambios, sería fantástico si hubiera mucha más adopción de vehículos eléctricos. Entonces, si existe un vehículo eléctrico de 30 000 dólares que impulse la adopción, espero que haya un socio que lo haga funcionar”.

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