Pelé: el último gol del brasileño en el New York Cosmos ayudó a provocar la «revolución deportiva»



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Había ganado tres Copas del Mundo, marcado muchos goles y se había convertido en un icono mundial, pero Piel Aún no había terminado, así que se fue a los EE. UU. y ayudó a transformar el deporte del fútbol en América del Norte.

El gran brasileño Estaba convencido de salir del retiro y fichó en 1975 por el New York Cosmos por tres temporadas más.

Pelé aparentemente había jugado su último partido profesional meses antes de unirse al equipo de la Liga de Fútbol Norteamericana (NASL), colgando las botas después de disputar 638 partidos con el club de su infancia, el Santos.

Era casi incomprensible que Pelé alguna vez jugara para cualquier otro club además del Santos, pero se unió al Cosmos a mediados de la temporada de 1975 con un Contrato de 1,67 millones de dólares al año, a pesar de El fútbol luchaba por generar mucho interés en América del Norte en ese momento.

Pelé vino, vio y venció y por el momento’Rey’ (“The King”) se fue en 1977, era un campeón de la NASL que había ayudado a provocar el auge del fútbol.

“Durante tres temporadas con el Cosmos, Pelé ayudó a transformar el panorama nacional del deporte del fútbol”, dijo el Cosmos en un declaración después de su muerte esta semana.

“Donde antes había campos de béisbol, ahora también había canchas de fútbol.

«El Cosmos y su Rey no sólo iniciaron una revolución deportiva en Estados Unidos, sino que también viajaron por el mundo para difundir el evangelio del hermoso juego».

Incluso ahora, después de casi 50 años, la influencia de Pelé todavía se siente en el fútbol masculino y femenino en Norteamérica.

Su paso al Cosmos allanó el camino para que otros grandes, como Giorgio Chinaglia y Franz Beckenbauer, siguieran su ejemplo y, aunque la NASL finalmente cerró en 1984, marcó un modelo para la Major League Soccer (MLS) cuando se estableció en 1993.

Superestrellas como David Beckham, Gareth Bale, Thierry Henry y Zlatan Ibrahimovic han seguido los pasos de Pelé y ayudaron a hacer crecer el deporte en Norteamérica jugando en la MLS.

El fútbol en EE. UU. ahora está prosperando, con la selección nacional masculina de EE. UU. impresionando durante la Copa Mundial Qatar 2022.

Scouts de todo el mundo ahora están mirando a América del Norte para descubrir nuevos talentos, con el deporte consolidado en el tejido de la sociedad y transmitiéndose naturalmente de generación en generación.

Gran parte del trabajo inicial se realizó en la década de 1970 gracias a la habilidad natural y la sonrisa contagiosa de Pelé.

Don Riddell de CNN habló con sus seguidores sobre Pelé durante Qatar 2022, y un estadounidense dijo que la leyenda cambió su vida.

«Verlo fue el primer partido profesional que vi en 1975 y por eso, una de las razones por las que esta es mi undécima Copa del Mundo», dijo Clifton Broumand a CNN.

“Verlo y su habilidad me enganchó a venir y ver el fútbol y la Copa del Mundo”.

En la temporada anterior a que Pelé se uniera al Santos en 1975, la mayor asistencia del Cosmos a un partido fue de poco más de 8.000 personas.

Durante su última y más exitosa temporada en 1977, la asistencia promedio fue de 42.689 personas para los partidos en casa, incluidas tres ocasiones en las que la asistencia superó las 70.000 personas, según el Sociedad para la historia del fútbol americano.

Cuando Pelé llegó al Cosmos tenía 34 años y marcó un total de 37 goles en 64 partidos de la NASL.

«La decisión de Pelé de llevar su arte a los Estados Unidos con el New York Cosmos en la década de 1970 fue un momento transformador para el deporte en este país», dijo el comisionado de la MLS, Don Garber, en un comunicado.

“La manera en que Pelé cautivó a los aficionados en todo Estados Unidos y Canadá demostró el poder del juego y las posibilidades ilimitadas del deporte”.

El primer Gerente General del Cosmos, Clive Toye, jugó un papel clave para lograr que la superestrella más grande del deporte en ese momento se uniera al Cosmos.

Toye, ex periodista muy involucrado en la creación de la NASL, tenía una visión para el futuro del fútbol en Estados Unidos y creía que Pelé era el hombre adecuado para hacer realidad ese sueño.

Sin embargo, Toye y el Cosmos enfrentaron una dura oposición de todo el mundo por la firma de Pelé.

Incluso hubo una fuerte intervención política, con Pelé dicho El entonces secretario de Estado estadounidense, Henry Kissinger, había ayudado a convencerlo de unirse al Cosmos.

“En ese momento tuve muchas propuestas para jugar en Inglaterra, Italia, España, México pero dije que no. Después de 18 años quiero descansar porque me voy a retirar”, dijo Pelé. cnn en 2011.

“Entonces apareció la propuesta de ir a Nueva York porque quieren hacer grande el fútbol en Estados Unidos. Esa fue la razón. Comencé mi misión”.

De repente fue genial ver fútbol.

Los partidos se transmitieron a nivel mundial y el equipo Cosmos, repleto de estrellas, fue el boleto más popular de la ciudad. Los Comsos y Pelé incluso empezaron a hacer giras por todo el mundo.

«No importa a dónde fuéramos, en todo el mundo, Asia, Australia, Europa, lo único que querían era a Pelé», dijo el ex jugador del Cosmos Dennis Tueart, quien fue contratado para reemplazar a Pelé, aunque jugó algunos partidos de exhibición con la estrella brasileña. Deportes del cielo.

“Tenía una visión extraordinaria, un atletismo extraordinario. […] fue sin duda, en mi opinión, el mejor”.

Pelé todavía tiene presencia en la ciudad de Nueva York hoy. La tienda ‘Pelé Soccer’ se inauguró en 2019 y se encuentra en la icónica Times Square, un lugar al que acudieron muchos aficionados tras la noticia de su muerte.

Después de que el Cosmos ganara el título de la NASL en 1977, se organizó un partido de despedida contra el antiguo equipo de Pelé, el Santos, en el que el brasileño jugó un tiempo para ambos equipos en el que sería su último partido oficial.

Después del testimonio, se dirigió a más de 70.000 personas dentro del abarrotado estadio de los Giants de Nueva York, dirigiendo a la multitud en un canto de “Amor, amor, amor”.

Un final apropiado, tal vez, para un hombre que transmitía alegría dondequiera que iba y que ayudó a establecer el fútbol como una forma de vida en Norteamérica.

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