En medio de una abierta fanfarria en Estados Unidos, la USTA lucha contra cuestiones sobre su manejo del abuso sexual

Durante varios meses, la Asociación de Tenis de Estados Unidos ha posicionado el Abierto de Estados Unidos de este año como un momento clave para celebrar sus 50 años de liderazgo en materia de equidad y empoderamiento de las mujeres, ligado al pago de premios en metálico iguales a sus mejores jugadoras.

Al mismo tiempo, ha estado litigando su manejo de las acusaciones de agresión sexual hechas por una jugadora que trabajó con un entrenador masculino en el centro de entrenamiento de la USTA en Florida, con declaraciones que incluyeron interrogatorios detallados sobre la historia sexual de la mujer.

Kylie McKenzie, una joven de 24 años de Arizona que alguna vez fue una de las jugadoras juveniles más prometedoras del país, demandó a la USTA el año pasadoalegando que la organización no había podido protegerla de un entrenador quien la tocó de manera inapropiada luego de una práctica en 2018, cuando ella tenía 19 años y él 34.

Los intentos de mediar para llegar a un acuerdo no han tenido éxito, lo que llevó a los abogados a comenzar a declarar testigos mientras se preparan para un posible juicio.

Durante esas declaraciones, un abogado de la USTA le preguntó a McKenzie cuántas parejas sexuales había tenido antes del incidente, sobre los medicamentos que había tomado para tratar la ansiedad y la depresión y sobre la naturaleza de sus conversaciones con su terapeuta.

El abogado preguntó a la madre del jugador, Kathleen McKenzie, si sabía que su hija había tomado pastillas anticonceptivas y la pastilla del día después.

Este tipo de preguntas, aunque comunes en demandas centradas en abuso sexual, han sido ampliamente criticadas por los defensores de las víctimas, quienes dicen que desalientan a las mujeres a denunciar cuando sufren abusos.

«Esto es lo que siempre sucede», dijo Pam Shriver, ex jugadora y comentarista de televisión que fue declarada en el caso como testigo de McKenzie y que ha trabajado con la USTA de forma intermitente durante años.

En un comunicado, Chris Widmaier, portavoz principal de la USTA, dijo que la organización no tenía “ninguna intención de volver a victimizar o avergonzar” a McKenzie de ninguna manera. «Recibimos testimonios inconsistentes y simplemente buscábamos determinar qué versión era verdadera», dijo.

Shriver testificó que la principal abogada de la USTA, Staciellen Mischel, le advirtió el año pasado que «tuviera cuidado» con sus declaraciones públicas sobre abuso sexual en el tenis. Shriver se ha convertido en un aliado de McKenzie desde que hizo pública su propia historia de abuso el año pasado en una entrevista con The New York Times.

Cuando un abogado que representaba a la USTA en el caso McKenzie le preguntó a Shriver si alguien en la USTA la había disuadido de hablar sobre el abuso sexual, ella respondió: “Depende de cómo interpretes la conversación de Staciellen. Parte de mi interpretación fue que debía tener cuidado. Y en esa interpretación, el significado no dice demasiado”.

Cuando se le preguntó sobre la conversación de Mischel con Shriver, Widmaier dijo que la organización sentía una profunda simpatía por Shriver. «Nunca impediríamos que nadie contara su historia», dijo.

El caso de McKenzie surge de su trabajo con un entrenador, Aníbal Aranda, quien trabajaba en el centro de la USTA. La organización había apoyado su desarrollo desde que tenía 12 años y había pasado un tiempo entrenándose en sus centros en California y Florida. McKenzie describió una escalada de contacto físico y aislamiento que la hacía sentir incómoda. Inicialmente pensó que Aranda tenía normas diferentes para el contacto físico porque había crecido en Paraguay antes de mudarse a los Estados Unidos. Luego, el 9 de noviembre de 2018, Aranda se sentó cerca de ella en un banco después de la práctica para que sus piernas se tocaran y luego puso su mano entre sus muslos, dijo.

McKenzie informó rápidamente del incidente a amigos, familiares, funcionarios de la USTA y autoridades. La USTA rápidamente suspendió y luego despidió a Aranda, quien negó haber tocado a McKenzie de manera inapropiada. Una larga investigación realizada por el Centro Estadounidense para SafeSport, la organización encargada de investigar las denuncias de abuso físico y sexual en los deportes, encontró que era “más probable que improbable” que Aranda hubiera agredido a McKenzie. La policía tomó una declaración de McKenzie, declaró que había causa probable para un cargo de agresión y luego entregó las pruebas a los fiscales locales, quienes optaron por no iniciar un caso penal.

Aranda no respondió repetidos mensajes en busca de comentarios.

McKenzie dijo que pronto comenzó a experimentar ataques de pánico y depresión, que obstaculizaron sus intentos de progresar en su deporte.

Durante la investigación de SafeSport, un empleado de la USTA dijo que Aranda la había tocado y tocado la vagina por encima de su ropa en un club de baile de Nueva York alrededor de 2015. No le reveló el incidente a nadie en ese momento. La empleada le dijo a SafeSport que después de enterarse de las acusaciones de McKenzie, se arrepintió de no haber informado sobre su interacción con Aranda.

Widmaier ha dicho anteriormente que la USTA sólo se enteró de las acusaciones hechas por uno de sus empleados hacia Aranda después de que McKenzie informó su denuncia a las autoridades, y que tomó medidas para despedir a Aranda de inmediato.

McKenzie pasó el año jugando en torneos de nivel inferior mientras luchaba contra la ansiedad y la depresión. A finales del mes pasado, ocupaba el puesto 820 en el mundo.

En abril, semanas después de llegar a la final de un torneo en Túnez, testificó durante siete horas en su declaración previa al juicio. Kevin Shaughnessy, abogado de BakerHostetler que representa a la USTA, le preguntó sobre las semanas previas al incidente de 2018 y cuestionó por qué McKenzie no informó casos anteriores de contacto inapropiado por parte de Aranda durante los entrenamientos mientras la entrenaba sobre cómo servir.

McKenzie dijo que no esperaba que el comportamiento de Aranda empeorara y que no esperaba que la persiguieran sexualmente. “Fui ingenua”, dijo.

Shaughnessy luego le preguntó si había tenido novio anteriormente o si alguna vez un chico se le había acercado antes. Cuando McKenzie dijo que ella no estaba realmente involucrada con niños en ese momento, le preguntó sobre la cantidad de parejas sexuales que había tenido y si había tenido intimidad con algún jugador en particular en el centro de entrenamiento.

En julio, Shaughnessy destituyó a la madre de McKenzie y le preguntó si otro entrenador de la USTA le había dicho cuando McKenzie tenía 14 años que su vida social se estaba interponiendo en su tenis y que le debían quitar el teléfono porque había besado a un chico. . También se le preguntó a Kathleen McKenzie si su hija alguna vez había creído que estaba embarazada.

Robert Allard, abogado de McKenzie y especialista en la representación de víctimas de agresión sexual en los deportes, dijo que el interrogatorio de la USTA mostró una estrategia de «menospreciar, avergonzar e intimidar a los supervivientes».

Shriver, quien ha trabajado para apoyar los esfuerzos de la USTA para aumentar la participación y ayudó a recaudar fondos para la organización y su fundación, dijo que al principio se sintió desgarrada cuando Allard le pidió que testificara. Sin embargo, ha hecho del apoyo a los tenistas que son víctimas de agresión una prioridad.

«Al final, siento una verdadera necesidad de apoyar y dar una perspectiva de lo que es ser un jugador y tener una situación de entrenador en lugar de ser profesional», dijo Shriver el viernes en el US Open, donde comentaba para ESPN. «Tengo ganas de apoyar a las mujeres jóvenes que han quedado traumatizadas».

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