El US Open proporciona el escenario para el último capítulo de rivalidad entre Novak Djokovic y Carlos Alcaraz



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El escenario está preparado para otro enfrentamiento épico entre Novak Djokovic y Carlos Alcaraz en el Abierto de Estados Unidos que comienza el lunes.

La pareja ha emocionado a los aficionados al tenis esta temporada con dos partidos especiales, el primero en el final de wimbledon y luego, más recientemente, en el Abierto de Cincinnati.

Djokovic describió la victoria final del Abierto de Cincinnati del domingo pasado sobre Alcaraz como “uno de los partidos más difíciles” de su carrera y el choque de tres sets y casi cuatro horas seguramente pasará a la historia como uno de los grandes encuentros del tenis de todos los tiempos.

Los No. 1 y 2 del mundo respectivamente, Alcaraz y Djokovic jugaron un tenis de otro mundo en Cincinnati mientras la creciente rivalidad del deporte continúa cautivando a los fanáticos en ausencia de Roger Federer y Rafael Nadal.

En verdad, es casi imposible ver a un ganador del US Open más allá de Alcaraz, el campeón defensor, y Djokovic con ambos simplemente en una liga propia en comparación con el resto del cuadro.

Sólo 20 puntos separan a Alcaraz de Djokovic en la cima del ranking mundial, antes de una fuerte caída de más de 3.500 puntos hasta Daniil Medvedev en el puesto número 3.

El tenis masculino ha dependido de las rivalidades épicas entre Nadal, Federer y Djokovic a lo largo de los años y, si bien puede ser una hipérbole decir que el surgimiento de Alcaraz ha salvado el deporte, el ascenso del español ciertamente hace que la transición a la próxima era sea mucho más suave.

El joven de 20 años ha disfrutado de una temporada notable en 2023, ganando seis títulos que incluyen Wimbledon (su segundo Grand Slam) y dos eventos Masters 1000.

Después de su sorprendente victoria en cinco sets sobre Djokovic en la final de Wimbledon, la forma de Alcaraz lo abandonó brevemente en una sorprendente derrota en cuartos de final ante Tommy Paul en el Abierto de Canadá, pero se recuperó brillantemente para jugar su mejor tenis de la temporada en su carrera hacia la final en Cincinnati.

Alcaraz ingresa al torneo como el máximo favorito y enfrenta una posible revancha de cuartos de final con Jannik Sinner, un año después de su épico clásico de cinco sets en el que Alcaraz ganó a las 2:50 am estableciendo un récord para el final más tardío de un partido en el US Open.

También está en el mismo lado del cuadro que el tercer favorito Medvedev, a quien podría enfrentarse en las semifinales.

«Lo que Alcaraz ha hecho en el último año es increíble», dijo a Eurosport el siete veces campeón de Grand Slam, John McEnroe. “[He’s] Lo mejor que he visto a esta edad.

“Novak es increíble lo bueno que todavía es, ver la gran jugada de todos los tiempos contra la joven superestrella es increíble. Me encantaría volver a ver ese partido jugado.

«Los últimos partidos han sido partidos reñidos e increíbles, esperemos que dure».

La victoria de Djokovic sobre Alcaraz en Cincinnati fue su cuarto título del año, incluidas victorias en el Abierto de Australia y el Abierto de Francia para elevar su cuenta de Grand Slam a 23.

El serbio se encuentra en Estados Unidos por primera vez desde 2021 debido a su condición de no vacunado, pero recuperó el tiempo perdido volviendo inmediatamente a la senda del triunfo en Cincinnati.

Djokovic se enfrenta al francés Alexandre Muller en primera ronda y está en el mismo cuarto del cuadro que Stefanos Tsitsipas.

Puede que ahora tenga 36 años y esté firmemente en el ocaso de su carrera, pero Djokovic todavía es capaz de producir consistentemente su mejor tenis, lo que significa que los fanáticos probablemente tendrán muchos más enfrentamientos que esperar entre los dos mejores jugadores del mundo.

Como No. 3 del mundo y ex campeón del US Open, el ruso Medvedev es el que tiene más probabilidades de causar una sorpresa en Flushing Meadows.

El jugador de 27 años se ha enfrentado a suertes muy contrastantes en la primera y segunda mitad de la temporada. Medvedev ganó cinco títulos ATP Tour en los primeros cinco meses de 2023, incluidos dos torneos Masters 1000 y una racha de tres victorias consecutivas en torneos en el mes de febrero.

Sin embargo, su forma ha disminuido en gran medida desde que ganó su último título contra Holger Rune en el Masters de Roma.

Poco después de ese torneo, Medvedev sufrió una sorprendente derrota en la primera ronda ante Thiago Seyboth Wild en el Abierto de Francia y, aparte de la mejor aparición de su carrera en semifinales en Wimbledon, no ha ganado más de dos partidos en un torneo desde entonces.

Medvedev es sin duda un contendiente en el US Open, pero sólo si puede recuperar su forma de principios de temporada.

Después de llegar a la final en 2022, Capser Ruud, que ahora ha perdido sus tres apariciones en finales de Grand Slam, tiene mucho en juego, ya que espera defender los puntos de clasificación obtenidos durante el año pasado.

El No. 5 del mundo también ha soportado una temporada de altibajos, cuyo pico se produjo durante un período de cuatro semanas en mayo y junio, cuando alcanzó las semifinales del Masters de Roma y luego la final del Abierto de Francia.

Ahora, con mayor experiencia en finales de Grand Slam, tal vez el US Open de 2023 sea finalmente el torneo en el que Ruud destierre sus demonios de las finales de Grand Slam.

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