Para los fanáticos de los Mets, el día inaugural se trató de compras

El viernes por la mañana, a las 11:40 en punto, cientos de fanáticos de los Mets inundaron la nueva tienda del equipo en Citi Field en Queens. Era el día inaugural de la temporada de béisbol y fueron los primeros en llegar al nuevo espacio, ubicado en Jackie Robinson Rotunda, la gran entrada al estadio.

Susan Wiedeman, de 65 años, de Riverdale, Nueva Jersey, quien ha asistido al día inaugural de los Mets con su esposo durante los últimos 40 años, estaba mareada con la experiencia. “Fuimos casi los primeros en llegar”, dijo. «Eso fue realmente genial».

Con 10,000 pies cuadrados, la tienda tiene el doble de tamaño que su versión anterior y está llena de nueva tecnología, arte y productos. Hay techos mucho más altos – “El año pasado yo mismo podía ajustar una bombilla si fuera necesario”, dijo James Benesh, director ejecutivo de productos de consumo de los Mets – y una escultura colgante de Michael Murphy, un artista de Brooklyn. La escultura naranja tiene el logo de los Mets entrelazado en diferentes paisajes urbanos.

Parte del atractivo de la nueva tienda es el gran tamaño de su inventario. “Hay muchas cosas aquí”, dijo Janet Conlon, de 75 años, que vive en Hillsborough, Nueva Jersey, y es conductora de autobús escolar. Ya tiene un armario lleno de ropa de los Mets en casa, incluidas más de 40 gorras de béisbol. El día de la inauguración llevaba tres capas de ropa de los Mets (“No me gusta pasar frío”, dijo) y llevaba una bolsa y una manta con la marca. Aun así, la tienda ofrecía abundantes opciones nuevas.

“Nunca antes había visto tantas cosas como esta”, dijo riendo. «Es asombroso.»

En el espacio donde antes se exhibían 12 camisetas, ahora hay 52, según Benesh. También hay más de 3.000 pelotas de béisbol en los estantes en un momento dado. Y la tienda cuenta con 40 empleados, el doble de lo que se necesitaba anteriormente.

Pero la organización de los Mets también ha mejorado su juego en términos de lo que vende, especialmente a las fanáticas.

«Hemos recibido comentarios durante algunos años de que las fans femeninas no necesariamente quieren que una camiseta de hombre se vuelva rosa», dijo Benesh.

El equipo está restringido a vender artículos de proveedores aprobados de la MLB y ha recurrido a algunos de los recién llegados con licencia para crear colecciones cápsula que se venden exclusivamente en Citi Field. Por ejemplo, en lugar de ceder el mercado a ropa deportiva vintage a Etsy o tiendas vintage, los Mets ofrecen esos artículos internamente. Refried Apparel, una empresa que fabrica ropa nueva a partir de artículos viejos recuperables, tiene una línea de chaquetas de mezclilla con logotipos y números antiguos de los Mets que se venden en la tienda del equipo.

“Hay mucho desperdicio dentro de nuestra industria”, dijo Joanna Mingo, coordinadora de productos de consumo de los Mets. “Tenemos jugadores que son traspasados ​​y luego no podemos vender su camiseta. Ahora podemos enviarlos a esta genial empresa, y ellos hacen algo que parece que lo encontrarías en Etsy, hecho por una chica en su dormitorio universitario”.

Otras marcas más pequeñas ofrecen deslumbrantes chaquetas bomber, sombreros de pana, tops cortos con lentejuelas y cortavientos de satén. También se venden camisetas personalizadas y productos de edición limitada, pero exclusivamente para titulares de entradas VIP.

“Estas son prendas que puedo usar para caminar o almorzar, no solo para ir a los juegos”, dijo Hannah O’Neill, de 26 años, enfermera de Rockville Centre, Nueva York, que estaba comprando la colección el día de la inauguración. «Hace dos años, no se podía conseguir nada de esto». Tenía el ojo puesto en un sombrero cubierto de flores.

Otros quedaron francamente fascinados por el nuevo sistema de autopago RFID. Los compradores arrojan sus compras en un cubo y una computadora lee una etiqueta de precio RFID adherida al artículo. Los artículos aparecen en una pantalla y los compradores tocan sus tarjetas para pagar. «No hay escaneo», dijo Benesh. «Va mucho más rápido».

Aún así, hubo algunos problemas de crecimiento. Algunos compradores llamaron a los empleados de la tienda para que los ayudaran a navegar por el sistema.

“He escuchado a mucha gente en la fila quejándose de esto, pero soy joven y me encanta el autopago”, dijo Dani Wasserman, de 27 años, quien estudia un posgrado en cine en Boulder, Colorado, y cuyo papá creció en Long Island. Compraron una camiseta de Francisco Álvarez.

Fue solo el primer día de una larga temporada de compras para los fanáticos de los Mets, como recordó Benesh al personal de la tienda en una reunión justo antes de que se abrieran las puertas. “Si escucha algún comentario, tráiganoslo”, dijo. «Tenemos 79 juegos más por jugar hoy».

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