Andy Bean, 11 veces ganador del PGA Tour, muere a los 70 años

Andy Bean, quien ganó 11 veces en el PGA Tour y tres veces fue subcampeón en torneos importantes, murió el sábado en Lakeland, Florida. Tenía 70 años.

El PGA Tour dijo que la causa fueron complicaciones de la cirugía de reemplazo doble pulmonar, a la que se sometió en septiembre. Se informó que desarrolló graves problemas respiratorios después de un ataque de Covid-19. Residió durante mucho tiempo en Lakeland.

Con 6 pies 4 pulgadas y alrededor de 210 libras, Bean tuvo una presencia imponente en la gira. En 1978, el columnista Dave Anderson del New York Times lo llamó «uno de los jugadores de golf más atractivos».

«Es grande, fuerte y emotivo», escribió Anderson. “Ya sea un golpe de salida o su molestia por un mal tiro, deja que todo pase el rato. Los otros profesionales del turismo lo llaman Li’l Abner por su fuerza”.

Era conocido por ganar apuestas en bares mordiendo un trozo de la cubierta de una pelota de golf.

El mejor año de Bean fue 1978, cuando ganó tres veces, incluidas semanas consecutivas en Quail Hollow, en Charlotte, Carolina del Norte, para el Kemper Open y luego en el Danny Thomas Memphis Classic en un desempate sobre Lee Trevino. Ese año terminó tercero en la lista de ganancias.

Sus 11 victorias (también ganó dos veces en el Tour de Golf de Japón) abarcaron de 1977 a 1986. En marzo de 1986, Bean se convirtió en el primer golfista del circuito en ganar tres veces el Doral Eastern Open, en el sur de Florida, derrotando a Hubert Green en el cuarto hoyo de un desempate a muerte súbita. Bean había remontado una desventaja de cinco golpes a falta de nueve hoyos para forzar el desempate.

Su undécima y última victoria en la gira, por un solo golpe, llegó en mayo, en el Byron Nelson Classic, en las afueras de Dallas.

Bean también jugó en los equipos de la Ryder Cup en 1979 y 1987.

En los torneos más importantes, atacó tarde en Royal Birkdale, en el noroeste de Inglaterra, en el Abierto Británico de 1983, terminando un golpe detrás de Tom Watson. En 1980, terminó segundo detrás de Jack Nicklaus, de 40 años, en el Campeonato de la PGA en Oak Hill en Rochester, Nueva York, y quedó segundo por un golpe ante Payne Stewart en el Campeonato de la PGA de 1989 en Kemper Lakes, en las afueras de Chicago.

Bean, tres veces ganador del PGA Tour Champions, se retiró de la competición en 2014 debido a lesiones en la muñeca tras un accidente automovilístico.

Thomas Andrew Bean nació el 13 de marzo de 1953 en Lafayette, Georgia, cerca de la frontera con Tennessee, y creció en la isla Jekyll, en la costa atlántica. Su padre, Tom Bean, era profesional del club. La familia se mudó a Florida y se instaló en Lakeland cuando Andy tenía 15 años. Jugó golf para la Universidad de Florida en un equipo que incluía a Gary Koch, Woody Blackburn y Fred Ridley, ex campeón amateur de Estados Unidos y ahora presidente del Augusta National.

Le sobreviven su esposa, Debbie; sus tres hijas, Ashley, Lindsay y Jordan; y nietos.

Además de morder trozos de pelotas de golf, Bean era conocido por haber sometido una vez a un caimán mientras intentaba clasificarse para el PGA Tour. Se corrió la voz de que había luchado con el animal y lo arrojó a un estanque.

Pero echó un jarro de agua fría, por así decirlo, sobre esa historia. El incidente “no fue nada importante”, le dijo a Anderson para su columna Sports of The Times. “Una vez vi un pequeño caimán de cinco pies cerca de un pozo de agua en Florida y lo volteé por la cola. Eso es fácil. Pero el chico con el que estaba jugando hizo que pareciera que había luchado”.

The Associated Press contribuyó con informes

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