Abuela, Chef, Jefa: La abuela de Vladimir Guerrero Jr. alimenta a las mayores

TORONTO — El azúcar moreno burbujeaba en la sartén. La carne de cabra marinada chisporroteó cuando se añadió. Se amontonaron en la mezcla cucharadas de aceitunas y alcaparras. Entonces Altagracia Alvino, que puede hacer este plato con los ojos cerrados, se quedó helada.

«¿Puse especias aquí?» susurró para sí misma en español.

Alvino, de 66 años, tuvo cuidado de hacer el menor ruido posible porque eran las 7:22 de la mañana, y su marido y su nieto de 20 años, Vladimir Guerrero Jr.., una de las estrellas jóvenes más brillantes del béisbol, dormían en sus habitaciones del apartamento de la familia en Toronto. Sin embargo, el olor familiar de la carne asada era inevitable.

Con el cabello plateado en una red, Alvino se inclinó para inspeccionar la carne, decidió que efectivamente le faltaba sabor y tomó un paquete de pimiento rojo triturado. Tuvo mucho tiempo para perfeccionar el festín de arroz blanco, frijoles guisados ​​y chivo antes de que Guerrero se despertara a las 11 am y se fuera rápidamente. para el Rogers Centre, llevando bolsas de comida para compartir tanto con sus compañeros de los Azulejos como con sus oponentes.

Alvino puede ser la abuela más popular y poderosa del béisbol. Durante unas dos décadas, ha llenado las barrigas de cientos de jugadores, la mayoría de ellos latinoamericanos lejos de casa. Comer su comida reconfortante es una tradición que se ha vuelto especialmente popular entre jugadores de la tierra natal de la familia, República Dominicana.

Algunos han llegado a llamar a Alvino “abuela”, pero la mayoría nunca la ha conocido. Ella estuvo ahí por cada paso en la carrera de su hijo Vladimir Guerrero Sr., quien fue consagrado en el Salón de la Fama el año pasado, y ahora supervisa el de su hijo.

“Lo hago por amor”, dijo Alvino recientemente mientras tomaba café en la mesa del comedor mientras se cocinaba la comida.

Alvino aprendió a cocinar a granel en el puesto de comida de su madre en Don Gregorio, un pequeño pueblo de la República Dominicana, amante del béisbol. Después de algunos problemas económicos en su familia, Alvino se hizo cargo de las tareas de cocina del puesto a los 10 años.

Ningún país fuera de Estados Unidos ha producido más jugadores de Grandes Ligas que la República Dominicana, y pocas familias han producido más que los Guerrero. Los cuatro hijos de Alvino (Vladimir Sr., Wilton, Eleazar y Julio César) se convirtieron en jugadores de béisbol profesionales, y varios de sus hijos también lo hicieron. Vladimir Jr., un novato, es ahora el único nieto en las ligas mayores.

Aunque terminó viviendo con Vladimir Sr. durante la mayor parte de su carrera de 16 años, primero lo hizo con su hermano mayor Wilton, quien llegó a las ligas mayores como Dodger de Los Ángeles apenas unas semanas antes de que Vladimir Sr. se uniera a los Expos de Montreal en septiembre. 1996.

Wilton le dijo a su madre que sus compañeros dominicanos y venezolanos anhelaban comidas caseras, por lo que le preparó algunas para llevar al estadio. Se sintió aliviada cuando Wilton fue transferido a los Expos en 1998, lo que le permitió cocinar para sus dos hijos. Aunque Wilton dejó Montreal en 2000, Alvino permaneció con Vladimir padre por el resto de su carrera, incluyendo paradas en Texas, Baltimore y Anaheim, donde incluso el dueño de los Angelinos, Arte Moreno, participó en los festines de Alvino.

Alvino asumió que había terminado de cocinar para los jugadores en 2011, cuando Vladimir Sr. terminó su carrera en las Grandes Ligas. Pero en 2016, Vladimir Jr., a quien ayudó a criar, jugaba profesionalmente y Alvino volvió a su rutina. Ella vivió con él en todos los niveles de las ligas menores, desde los entrenamientos de primavera en Dunedin, Florida, hasta la Clase AAA Buffalo. Guerrero bromeó el año pasado diciendo que ella iría con él a China si de alguna manera terminaba allí.

“Mientras tenga fuerza en mí, tengo que dársela a ellos”, dijo Alvino sobre sus nietos. “Así que me he dedicado a esto”.

Hasta el día de hoy, Alvino se niega a recibir dinero por sus esfuerzos, ni siquiera para cubrir el coste de los suministros. Guerrero, quien pidió a sus abuelos que vivieran con él en Toronto, se enorgullecía de formar parte de la tradición de compartir alimentos.

“Necesitaba seguir haciéndolo”, dijo.

Su apoyo no es sólo culinario. Ella asiste a todos los partidos en casa y lo anima a mantener un temperamento equilibrado, poniendo los ojos en blanco cuando lo descubre quejándose con el árbitro.

“Ella siempre me dice que respete el juego y que respete a mis compañeros”, dijo Guerrero.

Esa naturaleza maternal alimenta su cocina. Ella corta, revuelve y cocina todo como un trabajo de amor, incluso cuando le duelen las rodillas. Recientemente bromeó diciendo que los jugadores a los que ha alimentado durante décadas son parte de su prole, junto con sus 23 nietos y seis bisnietos.

«No esperaba que todavía estuviera cocinando, pero fue gratificante ver que todavía lo hace», dijo el toletero de los Mellizos de Minnesota Nelson Cruz, de 39 años, quien probó por primera vez la cocina de Alvino cuando tenía 25 años y quien ha seguido su ejemplo, llevando comidas al parque para su equipo y los visitantes. “Cuando vinimos a Toronto este año, comí su comida. Sigue siendo la misma buena comida que comí en 2006”.

Una mañana reciente, Alvino cocinó 15 libras de cabra, dos libras de frijoles rojos y 10 libras de arroz. Habla suficiente inglés para pedir la mayor parte de lo que necesita en la tienda cercana al departamento de su nieto, que está a solo unas cuadras del Rogers Centre. Durante una larga estancia en casa, el refrigerador de la cocina y uno pequeño de la sala de estar, prestado por los Blue Jays, están llenos.

Muchos han buscado las recetas de Alvino, incluido el chef de la casa club de los Blue Jays, pero ella no tiene recetas formales.

“Lo único que mido es el arroz, para que no esté poco cocido”, dijo mientras lo vertía, junto con aceite y agua, en una sartén grande.

Su secreto es la salsa (sofrito) de sus amados frijoles guisados. Comenzó con un puré de cilantro, cebolla, ajo, apio y orégano, que lo compró en la República Dominicana porque, dijo, sabe mejor. Agregó pasta de tomate, mezclas de condimentos, caldo de pollo en polvo y azúcar, dándole a los frijoles un toque de dulzura que, en su opinión, los distingue.

“Es increíble”, dijo el segunda base de los Azulejos, Cavan Biggio, de 24 años y originario de Texas, sobre la cocina de Alvino.

“El mejor”, añadió Rafael Devers, un tercera base dominicano de 22 años de los Medias Rojas de Boston que comparó la cocina de Alvino con la de su madre y su abuela.

Todo el mundo sabe que Alvino es la columna vertebral de la familia Guerrero. Cuando los Azulejos querían que Guerrero perdiera peso (el invierno pasado pesaba 6 pies 2 pulgadas y 250 libras), hablaron con ella.

“La jefa”, dijo el manager de los Azulejos, Charlie Montoyo, quien es de Puerto Rico y se aseguró de reunirse con ella en un viaje a la República Dominicana después de ser contratado.

Durante el entrenamiento de primavera, dijo Alvino, Guerrero perdió 12 libras después de que ella lo alimentara principalmente con batidos, tostadas multigrano y carnes, pescado y verduras a la parrilla.

Sin embargo, durante los seis meses de la temporada regular, su dieta (y la de los jugadores que reciben comidas especiales) importa menos ya que quema muchas calorías practicando y jugando.

Aunque los jugadores de todos los países comen su comida, Alvino siempre consulta con su nieto cuántos dominicanos hay en el equipo contrario. El fin de semana pasado, solo hubo uno, Domingo Santana, en los Marineros de Seattle visitantes.

Los jugadores no tienen que solicitar comida: Guerrero la trae él mismo al parque y los asistentes de la casa club la llevan a la casa club de visitantes.

“A veces ni siquiera intento cocinar yo mismo”, dijo Alvino.

Puede parecer que todos los jugadores dominicanos conocen a Alvino o tienen algún vínculo con ella. lanzador de los Yankees luis severino25, dijo que la cocinera de su familia en Nueva York es la nuera de Alvino. Antes de un partido en Toronto esta temporada, la entrega de Alvino a la casa club de los Yankees fue devorada tan rápidamente que Severino solicitó un pedido especial a través de su nuera. Lo recibió al día siguiente.

“Cuando estamos juntos como familia, ella siempre está cocinando”, dijo Ketel Marte, de 25 años, un jugador utilitario de los Diamondbacks de Arizona que está casado con una de las nietas de Alvino.

Sólo hay una regla para quienes reciben la comida de Alvino en el estadio: lavar y devolver el recipiente de plástico. Cuando Severino no volvió después de un partido, Alvino envió otro al día siguiente más una nota encima: «Devuelve el contenedor».

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