Comprados como equipo de la NBA, los Mavericks se venden mucho más

Las ventas de la mayoría de los equipos deportivos profesionales son bastante predecibles.

Ocurren porque los propietarios mueren o no saben cómo pasar el equipo a sus familias. Se quedan sin dinero, se centran más en otras actividades o son expulsados ​​por mala conducta.

Una vez que se toma la decisión de vender, el proceso se desarrolla de forma relativamente pública. Se contratan banqueros, los compradores potenciales muestran interés, se realiza una subasta y siguen semanas o meses de informes en los medios de comunicación.

Así que fue una completa sorpresa el mes pasado cuando, sin previo aviso, las familias que controlan el imperio de casinos Las Vegas Sands anunciaron que habían llegado a un acuerdo vinculante para comprar una participación mayoritaria en los Dallas Mavericks de la Asociación Nacional de Baloncesto a Mark Cuban. Lo único que tenía sentido era que la situación involucraba al Sr. Cuban, quien durante mucho tiempo ha dirigido a los Mavericks de una manera poco convencional.

Aún así, más de dos semanas después, la pregunta básica en torno a la venta: ¿Por qué lo hizo Cuban? – permanece en su mayor parte sin respuesta. El confiablemente locuaz Sr. Cuban, que siempre parecía estar teniendo más divertido que cualquier otro propietario, se negó a hablar oficialmente para este artículo. Las familias Adelson y Dumont, temerosas de adelantarse a un proceso de aprobación de la NBA que incluye la debida diligencia y una votación sobre la venta por parte de otros propietarios de equipos, se negaron a hacer comentarios más allá de una declaración expresando su entusiasmo.

Pero lo que está claro es que la venta representa una ventana a la naturaleza rápidamente cambiante del negocio de los deportes.

Cuando Cuban compró los Mavericks en 2000, lleno de dinero en efectivo por la venta de Broadcast.com justo antes de que estallara la burbuja de las puntocom, los equipos deportivos profesionales todavía eran principalmente solo equipos.

Ahora son anclas para empresas comerciales más grandes. Inquilinos ancla para estadios que son el corazón de vastos complejos de entretenimiento, como en Sacramento. Anclar contenido para redes deportivas regionales u otros conglomerados de medios, como en WashingtonA las marcas DC Anchor para millones de fanáticos se les permitió recientemente apostar en deportes, como en Fénix.

El señor Cuban también es muchas cosas: un multimillonario de las puntocom, el propietario de una empresa que intenta reducir el precio de los medicamentos recetados y, una temporada más, uno de los principales inversores del reality show “Shark Tank”, pero lo que no es es un magnate inmobiliario, lo que supone una posible motivación para la venta.

Los Dallas Mavericks son propietarios parciales del American Airlines Center, donde juegan sus partidos en el desarrollo Victory Park, justo al norte del centro de la ciudad. Pero mientras los propietarios de su co-inquilino, los Dallas Stars de la Liga Nacional de Hockey, han invertido en terrenos cerca de la arena, Cuban ha expresado principalmente su molestia porque les quita espacio a los fanáticos en el estacionamiento. Ahora está cambiando de tono.

«Cuban probablemente quiera imitar lo que ha funcionado, tener el control de propiedad que no tiene en Victory Park y llevarlo a un nuevo nivel con la integración de casinos y complejos turísticos», dijo Robert Sroka, profesor de administración deportiva en la Universidad Estatal de Georgia. y un consultor de desarrollo de instalaciones deportivas.

El año pasado señor cubano dijo a The Dallas Morning News de su intención de asociarse con Sands precisamente en eso, un nuevo complejo de arena y casino.

«Al asociarnos con Sands Corporation, literalmente no hay razón para que no podamos construir un gran destino turístico en la propia ciudad de Dallas», dijo.

Un destino como ese significaría mucho más dinero para Cuban que las sumas generadas por las entradas a los partidos y las concesiones de los estadios. Sin embargo, el plan enfrenta un obstáculo importante: además de adquirir terrenos, obtener financiamiento cuando las tasas de interés son altas y recibir aprobaciones de construcción. Casi todas las formas de juego son ilegales en Texas y no hay señales claras de que eso vaya a cambiar.

Un proyecto de ley que legalizaría las apuestas deportivas fue aprobado por la Cámara de Representantes de Texas este año, pero Dan Patrick, el vicegobernador, se negó a someterlo a discusión en el Senado. Incluso si un proyecto de ley de este tipo fuera aprobado en el Senado, los residentes de Texas aún tendrían que votarlo.

Un proyecto de ley que permitía los casinos enfrentó una oposición aún más feroz, particularmente de influyentes líderes religiosos conservadores, y nunca logró salir de la Cámara. Y si bien las apuestas deportivas, si se legalizan en Texas, pueden ser lucrativas para los equipos, en realidad es un proyecto de ley de casino que debe aprobarse si se quiere hacer realidad la visión del Sr. Cuban de un destino deportivo y de apuestas. The Sands, que tiene varios casinos en Macao y Singapur, pero actualmente ninguno en Estados Unidos, ha contrató a decenas de cabilderos para aprobar uno en los últimos años.

Cuban posee alrededor de tres cuartas partes de los Mavericks, y el resto está en manos de un puñado de propietarios minoritarios. Después de la venta, él será propietario de aproximadamente una cuarta parte, y las familias Adelson y Dumont de casi tres cuartas partes, y el resto se repartirá entre algunos propietarios minoritarios, según dos personas familiarizadas con los términos, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizado a divulgarlos públicamente.

Algunas personas creen que Valoración reportada de 3.500 millones de dólares. El precio al que el Sr. Cuban está vendiendo es menos de lo que podría haber recibido si los Mavericks hubieran salido al mercado abierto. La semana pasada, por ejemplo, se compró una pequeña parte de los Indiana Pacers a un precio valoración reportada de 3.470 millones de dólares. Indianápolis es un mercado mucho más pequeño que Dallas y las participaciones minoritarias suelen tener descuentos. Entonces, se piensa, la venta de una participación mayoritaria en los Mavericks debería haber sido por un precio mucho mayor.

Pero la venta a las familias Adelson y Dumont incluye una estipulación inusual: Cuban continuará dirigiendo las operaciones de baloncesto del equipo.

Oficialmente, Patrick Dumont, yerno de Miriam Adelson y el fallecido Sheldon Adelson, será lo que la NBA llama el gobernador del equipo y votará en asuntos de toda la liga. Pero Cuban dirigirá sus operaciones de baloncesto.

La apuesta, entonces, parece ser la siguiente: Cuban ganará miles de millones con un equipo por el que pagó 285 millones de dólares hace dos décadas; seguirá participando en la parte de titularidad del equipo que más le guste; y si los Adelson y Las Vegas Sands pueden construir un nuevo complejo de estadios y casinos, algún día su cuarta parte del equipo podría valer tanto como las tres cuartas partes que solía poseer.

Esto también podría ayudar a compensar el dinero Sr. Cuban espera perder sobre el acuerdo de derechos de medios locales del equipo. El titular de esos derechos, Diamond Sports Groups, es pasando por la quiebra.

“Creo que un nuevo estadio, un área de bienes raíces y, con suerte, un futuro casino resort pueden reemplazar lo que perdemos en los medios y financiar a los Mavs actuales y futuros”, dijo Cuban. dijo en un correo electrónico a una estación de televisión local el mes pasado.

A más de mil millas al oeste de Dallas, la venta ha dejado abierta la carrera por poseer una franquicia de la NBA en Las Vegas, ya que se presumía que la familia Adelson sería la favorita si la ciudad conseguía un equipo.

Oficialmente, no hay garantía de que alguna vez haya un equipo de la NBA en Las Vegas, pero se espera que la liga pronto se expanda de 30 a 32 equipos. Este verano, Adam Silver, su comisionado, dijo que la liga abordaría el tema de expansión después de ella nuevos acuerdos de medios completadosen algún momento de 2024. Dijo que no estaba seguro de que la liga se expandiría, pero nombró a Las Vegas y Seattle como ciudades que serían consideradas.

“Están sucediendo muchas cosas detrás de escena”, dijo Steve Sisolak, ex gobernador de Nevada. “Hay muchos grupos que tienen interés. Queda por ver quién es el favorito”.

Actualmente, el único estadio en Las Vegas que tiene cerca de las instalaciones requeridas para un equipo de la NBA es el T-Mobile Arena, que es copropiedad del desarrollador de estadios AEG y MGM Resorts International, con Bill Foley, el propietario de la NHL. Vegas Golden Knights, con una participación minoritaria.

Pero Oak View Group, otro desarrollador y operador de estadios, ha anunciado planes para un complejo turístico de $10 mil millones al sur del Strip que incluiría un estadio en el que podría jugar un equipo de la NBA. Curiosamente, el terreno en el que se construiría ese estadio es propiedad de Scott Goldstein, el hijo de Rob Goldstein, el director ejecutivo de Las Vegas. Playa. Arenas es actualmente no involucrado en ese proyecto.

Susan Beachy contribuyó con la investigación.

Audio producido por Tally Abecassis.

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