Por qué el béisbol está obsesionado con el libro ‘Pensar, rápido y lento’

Everett Teaford recuerda la mirada curiosa del ejecutivo al otro lado de la sala. Teaford, un ex lanzador de Grandes Ligas, se había unido a los Astros de Houston como cazatalentos profesional a principios de 2016, y en una reunión organizativa, su nuevo colega Sig Mejdal seguía mirándolo.

Cuando el grupo cerró la sesión, Mejdal, entonces un alto ejecutivo de los Astros, se acercó a Teaford y le explicó su interés. Una década antes, cuando Mejdal era analista de los St. Louis Cardinals, su modelo estadístico previo al borrador había ofrecido una proyección alcista sobre el futuro profesional de Teaford. Teaford, entonces zurdo de Georgia Southern, tenía un currículum estadístico brillante (había tenido un récord de 5-1 y un promedio de rendimiento limpio de 1.84 el verano anterior en la prestigiosa Liga de Cape Cod) que contradecía su pequeña estatura.

Teaford mide 6 pies de altura, pero era flaco para ser un prospecto profesional, pesaba 160 libras “en mi día más pesado”, recordó. Mientras Mejdal le contaba la historia de fondo a Teaford, le explicó: «Bueno, uno de los mayores problemas fue que el verificador pensó que usted trabajaba en el equipo de campo», refiriéndose al cazatalentos supervisor de la región que vio a Teaford rastrillando el montículo sin su uniforme. en.

El béisbol está plagado de ejemplos de diferentes tipos de cuerpo: el segunda base de los Astros, José Altuve, que mide 5 pies 6 pulgadas, y el jardinero de los Yankees, Aaron Judge, que mide 6-7, terminaron 1-2 en la votación del Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana 2017. – pero el sesgo cognitivo también puede nublar el juicio. En el caso de Teaford, la evaluación del scouting estaba predispuesta a un atajo mental llamado heurística de representatividad, que fue definida por primera vez por los psicólogos Daniel Kahneman y Amos Tversky. En tales casos, una evaluación está fuertemente influenciada por lo que se cree que es el estándar o el ideal.

«Cuando miramos a los jugadores que se presentan durante el himno nacional, es difícil no darnos cuenta de que muchos de estos muchachos están lejos de ser estereotipados o prototípicos», dijo Mejdal. «Sin embargo, nuestra mente todavía se siente fuertemente atraída por lo estereotipado y lo prototípico».

Kahneman, profesor emérito de la Universidad de Princeton y ganador del Premio Nobel de Economía en 2002, escribió más tarde “Thinking, Fast and Slow”, un libro que se ha vuelto esencial entre muchas directivas y cuerpos técnicos del béisbol.

No hay muchas referencias explícitas al béisbol en “Pensar, rápido y lento”, pero muchos ejecutivos confían en él. Ha circulado mucho en las directivas de los Atléticos de Oakland, los Dodgers de Los Ángeles, los Orioles de Baltimore y los Astros, entre otros. Pero no hay discípulo más apasionado del tomo que Mejdal, un ex biomatemático de la NASA que obtuvo maestrías tanto en psicología cognitiva como en investigación de operaciones.

“Casi dondequiera que voy, molesto a la gente: ‘¿Has leído esto?’”, dijo Mejdal, ahora subdirector general de los Orioles de Baltimore. “Desde los entrenadores hasta el personal de la directiva, algunos se comunican conmigo y me dicen que esto les ha cambiado la vida. Nunca ven las decisiones de la misma manera. Pero otros han dicho: ‘Sí, gracias, pero por favor no me recomiendes otro libro’”.

Algunos, sin embargo, lo juran. Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, citó recientemente el libro considera que tiene “un impacto realmente profundo” y dijo que reflexiona sobre ello cuando evalúa los procesos organizacionales. Keith Law, ex ejecutivo de los Toronto Blue Jays, escribió el libro «Inside Game», un examen de los prejuicios y la toma de decisiones en el béisbol, inspirado en «Thinking, Fast and Slow». Law dijo que lo encontró gracias a una sugerencia de Mejdal.

John Mozeliak, presidente de operaciones de béisbol de los St. Louis Cardinals, considera que el libro es ilustrativo.

“Como el árbol de decisiones en el béisbol ha cambiado con el tiempo, esto nos ayuda a todos a comprender mejor por qué necesitaba cambiar”, escribió Mozeliak en un correo electrónico. Dijo que eso era especialmente cierto cuando «trabajamos en una empresa en la que muchas decisiones se basan en lo que vemos, lo que recordamos y lo que es intuitivo para nuestro pensamiento».

Sam Fuld, el nuevo gerente general de los Filis de Filadelfia, dijo que leer “Pensar, rápido y despacio” era un buen recordatorio para ser consciente de los propios defectos humanos básicos. Planea iniciar un club de lectura en Filadelfia que podría presentar el trabajo de Kahneman, así como títulos de Adam Grant, Carol Dweck y otros.

Teaford, quien demostró que sus escépticos estaban equivocados al llegar a las mayores después de ser seleccionado en la 12ª ronda, es ahora el coordinador de lanzadores de los Medias Blancas de Chicago. Recomienda que sus entrenadores lean el libro de Kahneman a pesar de que inicialmente se mostró escéptico ante la sugerencia de Mejdal y dijo: «¿Puede un tipo que no se graduó totalmente en Georgia Southern comprender este libro del que hablaba el Sr. NASA?»

La tesis central del libro de Kahneman es la interacción entre el Sistema 1 y el Sistema 2 de cada mente, que describió como un «psicodrama con dos personajes». El sistema 1 es la respuesta instintiva de una persona, que puede mejorarse con la experiencia pero que es automática y rápida. Busca coherencia y aplicará recuerdos relevantes para explicar los acontecimientos. Mientras tanto, el Sistema 2 se invoca para razonamientos más complejos y reflexivos: se caracteriza por un análisis más lento y racional, pero es propenso a la pereza y la fatiga.

Durante su tiempo como entrenador universitario, Joe Haumacher, entrenador de lanzadores de ligas menores de los Orioles, solía tener la política de no reunirse con un jugador hasta que pudiera ofrecerle toda su atención. Se preguntó si eso era justo, pero leer “Pensar, rápido y despacio” ayudó a Haumacher a comprender su razonamiento.

Kahneman escribió que cuando el Sistema 2 está sobrecargado, el Sistema 1 podría tomar una decisión impulsiva, a menudo a expensas del autocontrol. En un experimento, se pidió a los sujetos que completaran una tarea que requería esfuerzo cognitivo (recordar un número de siete dígitos) y luego se les dio a elegir entre pastel de chocolate o ensalada de frutas como postre. La mayoría optó por la tarta.

“No quiero llegar a una situación en la que mi mente está a mitad de camino en un tema, y ​​luego hablo con un jugador y le doy la respuesta de pastel de chocolate que tal vez esté buscando, versus la respuesta de ensalada de frutas que probablemente lo necesite”, dijo Haumacher.

Ningún área del béisbol es más susceptible al sesgo que la exploración, en la que las organizaciones agregan información de fuentes dispares: modelos estadísticos, evaluaciones subjetivas, caracterizaciones de la estructura mental y más. Kahneman enfatizó la importancia de mantener la independencia de los juicios para descorrelacionar errores, es decir, separar las entradas para que una no influya en otra.

«El aspecto de la opinión independiente es fundamental para evitar el pensamiento de grupo y ser conscientes del impulso», dijo Josh Byrnes, vicepresidente senior de los Dodgers. «Hay cierta pureza en la forma en que se recopila la información y luego, en última instancia, en cómo se pesa».

Matt Blood, director de desarrollo de jugadores de los Orioles, leyó por primera vez “Thinking, Fast and Slow” como cazatalentos del área de los Cardinals hace nueve años y dijo que todavía lo consulta regularmente. Colaboró ​​con un analista de los Cardinals para desarrollar su propio algoritmo de exploración como trampa para mitigar el sesgo. También insta a tener precaución con la práctica común de emitir “comparaciones” (jerga de exploración para comparaciones) de un jugador joven con un profesional establecido.

«Tenemos esta tendencia a comparar a un jugador con lo que hemos visto en el pasado, o con un jugador que está en las ligas mayores, y luego, de repente, todo en ese jugador amateur comienza a verse y sentirse como esa liga mayor». jugador”, dijo Blood. “Y eso es peligroso”.

El propio Mejdal fue víctima de la trampa de la heurística de la representatividad cuando comenzó con los Cardinals en 2005. Su primer modelo de draft proyectaba a Jed Lowrie de Stanford como el mejor jugador disponible. Mejdal vivía cerca y fue a ver a este “Paul Bunyan imaginado como segunda base”, recordó, solo para encontrar un jugador que parecía demasiado pequeño incluso para un campo universitario.

Mejdal acababa de dejar su trabajo en la NASA y dudaba de su análisis, lo que provocó un ataque de pánico en la tribuna de Stanford. «Recuerdo esa desconexión descrita por Kahneman», dijo, y agregó que le tomó algunas horas identificar su paso en falso mental, recordando que el tamaño de Lowrie no cambió el hecho de que ganó la triple corona de la Conferencia Pac-10 en su segundo año.

Pero a pesar de todo el interés de la gente del béisbol, el libro contiene sólo una referencia notable al deporte: un párrafo que explica la premisa del best seller de Michael Lewis, “Moneyball”.

Lewis escribió más tarde «The Undoing Project», sobre el trabajo de Kahneman y Tversky (quien murió en 1996), como resultado directo de una reseña del libro “Moneyball” en la que dos académicos señalaron que las ineficiencias del mercado en el béisbol podrían explicarse por la investigación de psicología cognitiva de los dos psicólogos. Lewis escribió más tarde en Vanity Fair«No me tomó mucho tiempo darme cuenta de que, de una manera no tan indirecta, Kahneman y Tversky habían hecho posible mi historia del béisbol».

Kahneman, que ahora tiene 86 años, rechazó una entrevista para este artículo. Dijo que no sabía lo suficiente sobre béisbol. El béisbol, sin embargo, sabe mucho sobre él.

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