¿El secreto para encontrar la mejor idea de todos los tiempos? Primero piensa en lo peor.

Cuando escuchó la música por primera vez, Brian Eno tomó una copia del sencillo y corrió a buscar a David Bowie. “He encontrado el sonido del futuro”, anunció sin aliento. Era 1977 y el sonido del futuro era “I Feel Love”. La voz etérea de Donna Summer fue respaldada por el sintetizador Moog pulsante y en bucle del productor Giorgio Moroder.

Moroder ofrece un curioso relato de su inspiración. Dice que fue a ver la película del año, Star Wars, y tomó nota de la escena en Mos Eisley Cantina, un miserable hervidero de escoria y villanía en el que una banda de extraños músicos extraterrestres interpreta una alegre melodía. (Uno se pregunta: Star Wars se estrenó después de “I Feel Love”; pero los confusos recuerdos de Moroder siguen siendo instructivos).

“No pensé que fuera la música del futuro”, recuerda Moroder, lo cual era cierto. (Los extraterrestres tocan instrumentos de viento de madera, mientras que el compositor de Star Wars, John Williams, fue influenciado por el swing de la década de 1940 cuando escribió su melodía). Si Moroder quería crear la música del futuro para Donna Summer, necesitaba hacer lo contrario. “I Feel Love” no tiene banda ni instrumentos convencionales excepto un bombo.

Hay mucho más en “I Feel Love” que simplemente invertir el pastiche de Benny Goodman de John Williams, pero la historia ilustra el curioso poder de darle la vuelta a una idea. Si quieres producir la música del futuro, reflexiona sobre la música del pasado y luego haz lo contrario.

Los gurús de la creatividad han denominado este enfoque de búsqueda de la «peor idea posible». Cuando se busca un avance empresarial, una innovación en el diseño o un destello de visión artística, puede resultar difícil pensar en mucho cuando se le desafía a idear una buena idea. Es mucho más fácil, menos intimidante y más divertido escribir una lista de ideas terribles y luego ver qué sugieren esas ideas terribles una vez que las pones patas arriba.

A veces, el ejercicio de la peor idea es poco más que un calentamiento, haciendo volar las chispas imaginativas antes de que comience el verdadero trabajo creativo. A veces, sin embargo, centrarse en lo que hace que una idea sea mala pone de relieve lo que podría hacer que una idea sea buena. Si la mala idea es hacer que un producto parezca torpe y feo, eso sugiere que vale la pena prestar más atención a la elegancia y belleza del producto. Si la mala idea es enviar el producto con instrucciones desconcertantes, la buena idea es contratar a un editor para perfeccionar las instrucciones.

Aún más intrigante es cuando la mala idea es en realidad una gran idea. Imagine una lluvia de ideas sobre la “peor idea posible” para un restaurante. ¿Qué pasaría si los camareros de su restaurante fueran groseros con los clientes? Mala idea. Excepto que ese era el método característico de Wong Kei’s, ubicado en el barrio chino de Londres, y su dramatismo hizo de Wong Kei’s un destino popular durante décadas.

¿Qué pasaría si a los clientes no se les diera opción y se les dijera que simplemente tendrían que comer lo que les preparara la cocina? Hoy en día lo llamamos menú degustación y cobramos un plus por él. ¿Qué pasaría si los clientes tuvieran que pagar por adelantado incluso antes de que se les permitiera entrar al local? Ahora que lo pienso, así es como funciona un teatro o un concierto, y significaría que los clientes terminarían su velada con un postre en lugar de tratar de descubrir cómo dividir la cuenta. A veces lo opuesto a una buena idea es otra buena idea.

Para poner otro ejemplo, ¿cómo podrías cambiar el guión de una entrevista de trabajo? La entrevista tradicional es una experiencia agotadora, una inquisición en la que los entrevistadores examinan a los solicitantes en busca de debilidades bajo presión. Pero no lo intentarías en una primera cita, entonces, ¿por qué exactamente es una idea tan brillante cuando se buscan nuevos colegas? En su reciente libro, Potencial escondidoEl psicólogo Adam Grant esboza una alternativa: ¿qué tal una entrevista de trabajo en la que el objetivo fuera hacer que el candidato se sintiera lo más cómodo posible y ayudarle a demostrar sus fortalezas en lugar de revelar sus debilidades?

Grant describe el proceso de contratación de Call Yachol, un centro de llamadas con sede en Israel. Se invita a los candidatos a traer a un amigo o una mascota a la entrevista y se les da la oportunidad de mostrar habilidades relevantes en contextos familiares. Lo más sorprendente es que la entrevista se pone patas arriba al final. Se pide a los candidatos que califiquen su experiencia en la entrevista. ¿Se les hizo sentir bienvenidos? ¿Tuvieron la oportunidad de mostrar lo mejor de sus habilidades? Si no, ¿les gustaría volver otro día y hacerlo todo de nuevo? ¿Qué deberían hacer los entrevistadores de manera diferente cuando lo hacen?

Call Yachol hace todo lo posible porque su personal está compuesto exclusivamente por personas con discapacidades y quiere asegurarse de no poner en desventaja accidentalmente a un candidato que no puede ver, no puede oír o es neurodiverso. Pero leer la descripción que hizo Grant del proceso me hizo preguntarme si algo más cercano al enfoque de Call Yachol podría funcionar mejor para todos. Después de todo, nadie parece particularmente satisfecho con lo bien que funciona el modelo de reclutamiento mediante presión e interrogatorio. ¿Por qué no probar una forma diferente de intentar encontrar personas con talento?

Así que escuchémoslo por la contradicción deliberada en la búsqueda de inspiración. A veces, buscar una mala idea hace fluir la creatividad. A veces, una mala idea resalta perfectamente lo que haría que una idea fuera buena.

Y a veces, la mala idea es en realidad la mejor de todas. ¿Qué tal una película ambientada en el espacio que no sea futurista, pero que presente magos y peleas con espadas? ¿Qué pasaría si la mayor parte de la tecnología pareciera salida de la Segunda Guerra Mundial, robusta, sucia, pragmática y con pocas computadoras visibles? ¿Y si los extraterrestres estuvieran interpretando algo parecido a Benny Goodman? “Espacial, pero a la antigua” resulta ser un movimiento inspirado. Es por eso que la estética de Star Wars ha resistido la prueba del tiempo casi tan bien como “I Feel Love”.

Escrito y publicado por primera vez en Tiempos financieros el 26 de enero de 2024.

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