El puerto bloqueado por el colapso del puente de Baltimore es un centro clave para el transporte marítimo de EE. UU.

BALTIMORE, MARYLAND – 26 DE MARZO: Se muestra un carguero después de chocar y colapsar el puente Francis Scott Key el 26 de marzo de 2024 en Baltimore, Maryland. Los rescatistas están buscando al menos a siete personas, dicen las autoridades, mientras que otras dos han sido sacadas del río Patapsco. Rob Carr/Getty Images/AFP (Foto de Rob Carr / GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA / Getty Images vía AFP)

BALTIMORE, 26 de marzo de 2024 (AFP) – El puente Francis Scott Key de Baltimore, que lleva el nombre del poeta que escribió la letra del himno nacional de Estados Unidos, solía transportar una media de unos 31.000 pasajeros al día a través de uno de los puertos más concurridos de Estados Unidos.

Es probable que su colapso nocturno, segundos después de ser golpeado por un buque portacontenedores, cause daños económicos sustanciales mientras siga forzando el cierre del puerto de Baltimore.

El colapso del puente bloqueó el acceso al puerto para todo el tráfico marítimo, que el año pasado transportó más de 52 millones de toneladas de carga extranjera, por un valor de unos 80 mil millones de dólares, según una declaración reciente de la oficina del gobernador de Maryland, Wes Moore.

Baltimore es el puerto más profundo de la Bahía de Chesapeake en Maryland y maneja el mayor volumen de automóviles y camionetas ligeras de Estados Unidos, así como las mayores cantidades de azúcar y yeso importados.

El Puerto de Baltimore es el noveno puerto más importante de EE. UU. en términos de carga extranjera manejada y valor de la carga extranjera, y es directamente responsable de más de 15.000 puestos de trabajo y sustenta a casi 140.000 más.

Genera alrededor de 3.300 millones de dólares en ingresos personales totales cada año, según los Archivos del Estado de Maryland, y aporta casi 400 millones de dólares en ingresos fiscales anuales.

Más de 50 transportistas marítimos utilizan el puerto cada año, realizando un total de casi 1.800 viajes al año.

Además de su uso como puerto importante para el transporte marítimo de contenedores roll on/roll off, el puerto de Baltimore también sirve como terminal de cruceros.

El año pasado, más de 440.000 personas salieron del puerto (la mayor cantidad desde 2012), según la oficina del Gobernador.

– Protección ‘inadecuada’ –

Según el diseñador de puentes Robert Benaim, los grandes puentes sobre rutas marítimas como éste deben diseñarse de tal manera que se minimicen los daños en caso de colisión.

«Claramente la protección de los muelles en este caso fue inadecuada», afirmó.

“Un muelle o columna de un puente nunca podría resistir el impacto de un barco de gran tamaño. Hay que protegerlos contra colisiones”, añadió.

«Es evidente que el muelle no pudo soportar la energía del impacto, lo que provocó su falla y el posterior colapso de la armadura de acero y la superestructura de la plataforma de hormigón armado», dijo Toby Mottram, profesor de ingeniería estructural de la Universidad de Warwick.

«La magnitud de los daños a la superestructura del puente parece desproporcionada con respecto a la causa, un tema que deberá ser investigado en el futuro», añadió.

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