Comer a los ricos no alimentará a la bestia

Una revista de negocios protagonizada por Jeff Bezos, blanco frecuente de la retórica «multimillonaria». 2018.

La riqueza en una sociedad libre es una puntuación aproximada de cuánto valor económico alguien nos ha proporcionado al resto de nosotros. La riqueza de una persona rica (excepto la herencia y el amiguismo) es un testimonio de cuánto nos enriquecieron.

Como Johan Norberg escribe en El manifiesto capitalista

Si algo queda de los ingresos cuando a los empleados, proveedores y prestamistas se les ha pagado por sus esfuerzos, se llama «beneficio» y nos enojamos mucho cuando se trata de una suma grande. De hecho, deberíamos ser más felices cuanto más grande sea, porque demuestra que a todos los demás miembros de la cadena se les ha pagado primero y que la empresa aún ha logrado su ambición de transformar el tiempo y los recursos en algo que valoramos.

Los multimillonarios no lo son fracasos políticossino indicaciones claras del valor (distribuido) creado: empleos e ingresos, mejores bienes y servicios, y una mejor estándar de vida. “Capitalismo”, dijo el economista austriaco Ludwig von Mises en un Conferencia de Mont Pelerin en 1958“No es simplemente producción en masa, sino producción en masa para satisfacer las necesidades de las masas”.

Pero se podría decir que los ricos no pagan lo que les corresponde. Al contrario, cualquier investigación seria revela que pagan la parte de todos. Alrededor de una quinta parte de los ingresos fiscales federales ya proviene directamente de los ingresos del millón de hogares estadounidenses más ricos. los ingresos de la 20 por ciento con mayores ingresos de los hogares financian más o menos el Gobierno federal. La Oficina de Presupuesto del Congreso en su informe “La distribución del ingreso de los hogares” señala:

Los hogares de altos ingresos generalmente pagan una proporción mayor de los impuestos federales. En 2020, por ejemplo, los hogares en el quintil de ingresos más alto recibieron alrededor del 56 por ciento de todos los ingresos y pagaron el 81 por ciento de los impuestos federales.

Pero se podría decir que la desigualdad de ingresos es un tren fuera de control. Por el contrario, cualquier investigación seria demuestra que la ingresos antes de impuestos del 1 por ciento más rico de Estados Unidos se ha mantenido prácticamente estable durante veinte años. En cambio, contando los ingresos después de impuestos, como porcentaje del ingreso total, los súper ricos hoy reclaman aproximadamente la misma proporción (9 por ciento) que en la década de 1960. En el Reino Unido, la desigualdad de ingresos es lo mismo hoy que cuando Thatcher dejó el cargo, y hablando globalmente la desigualdad es probablemente menor de lo que ha sido en 150 años.

Pero por cualquier razón ideológica, tal vez quieras que rico para comer. Bueno, el gigante hambriento que es el gobierno federal de Estados Unidos ya se está comiendo a los ricos, pero sus administradores y defensores desear Cada vez más. No es sólo que el gasto público haya explotó fuera de control al menos desde la pandemia, pero en los últimos cinco años ingresos tributarios como porcentaje del PIB ha aumentado en casi todos países ricosdesde Francia y el Reino Unido hasta Corea del Sur y Estados Unidos. Y el sistema fiscal estadounidense ya está casi increíblemente progresista.

Como un Pacman imparable, los gobiernos del mundo siguen comiendo.

Ni siquiera es tan fácil apoderarse (¡sin dolor!) de la abundante riqueza que supuestamente tienen los ricos.

Aunque lo quieras, los ricos no tienen tu dinero

Los ricos no son ricos porque te robaron tus cosas y lo atesorócomo algunos dragón mítico. Principalmente, son ricos porque construyeron un negocio próspero que nos hizo a todos (o al menos a muchos) una mejor situación, y nosotros, en forma de retornos de mercado, los recompensamos generosamente por esa creación. En BurocraciaEn una de las obras menos conocidas de Mises, los roles de los consumidores y los empresarios son bastante claros: “los verdaderos jefes, en el sistema capitalista de economía de mercado, son los consumidores”. Por sus propias acciones de comprar ciertos bienes en lugar de otros, los consumidores “deciden quién debe poseer el capital y administrar las plantas”.

Jeff Bezos o Elon Musk no son ultraricos porque eligieron ser (aunque es posible que lo hayan hecho), trabajaron duro (lo cual verificablemente lo hicieron), o robaron su riqueza a otra persona (lo cual no hicieron). Son ricos porque los consumidores los recompensaron con compras y porque mercados financieros fijaron el precio de sus respectivas acciones de la empresa en consecuencia.

Cualquiera que sea su opinión sobre el efecto de Amazon en el comercio local o sus condiciones laborales (por no hablar de teslaEl uso bastante despiadado de subsidios a los contribuyentes — es innegable que sus empresas han proporcionado productos mejores y más baratos a muchos, muchas personas.

La mayoría de las personas en mi generación Piense en la riqueza como un montón de dinero escondido en la bóveda de un banco o en el sótano de algún lugar. mansión escandalosa. En cambio, la riqueza consiste en gran medida en la propiedad de empresas productivas que hacen funcionar el mundo. (y, abrumadoramente, bienes raícesque es aún más inútil expropiar y redistribuir).

Y no es tan fácil simplemente “tomarlo”, incluso haciendo abstracción de todos los obstáculos políticos o legales para expropiar la propiedad privada de los estadounidenses.

Desmantelar empresas para devolver su “valor” a los pobres que lo merecen (muchos de los cuales perderán sus empleos en dichas empresas en el proceso) parece una mala idea, ya que destruirá ese valor. Para las grandes empresas que cotizan en bolsa, tenemos un botín claramente divisible en forma de acciones. Según el SEGUNDOBezos posee alrededor del nueve por ciento de Amazon, o 938.251.817 acciones en total.

Nadie necesita tanto dicen los críticos de los multimillonarios con confianza, por lo que confiscamos con justicia 900 millones de ellos, por un valor aproximado de 158 mil millones de dólares en el momento de escribir este artículo. A 166 días de este año fiscal, el Tesoro ha gastado 2.684.154.624.114 dólares: casi 3 billones, cómodamente en camino hacia una propuesto $7.2 billones para el año – nada menos que 23.000 millones de dólares al día. A valor nominal de mercado, la gran fortuna de Bezos financiaría al gobierno durante… menos de una semana.

Excepto que ni siquiera hará eso.

En el momento en que anunciamos esta expropiación, el precio de AMZN (y de todas las demás empresas similares que podamos o no confiscar en el futuro) cae como una roca. Sin compradores. Lo que recaudaremos con esta loca jugada será mucho menor que el valor nominal de las acciones del día anterior.

Sigamos pidiendo deseos fantásticos y asumamos que no fue así (tal vez todos los inversores estén de acuerdo en que esta política es necesaria y a nadie le preocupe) mientras vendemos las acciones para financiar el gasto (o las repartimos entre los 100 millones de personas más pobres). estadounidenses que, a su vez, las venden), estamos haciendo caer mecánicamente el precio de las acciones de AMZN. Normalmente, Nasdaq comercializa alrededor de 46 millones de acciones de Amazon al día y, dado que sólo una pequeña parte de eso es compra neta (fondos indexados, corredores, operaciones intradiarias, etc.), nos llevaría meses deshacernos de nuestros 900 millones de botín. Siendo realistas, obtendríamos una cantidad mucho menor de nuestro sofisticado atraco.

Si hacemos esto temprano un lunes por la mañana, cuando llegue el domingo volvemos a estar en quiebra, suponiendo, por supuesto, que hayamos adquirido el valor total del mercado. ¿Alguien cree que podremos repetir el truco la semana que viene? Seguramente, todos los demás objetivos potenciales vieron lo que acabamos de hacer y han estado ocupados mudándose a Singapur, Londres o las Bahamas, transfiriendo su propiedad a entidades extraterritoriales o protegiéndolos de otra manera en organizaciones sin fines de lucro o cualquier otra cantidad de medidas defensivas para garantizar que los Las ganancias del próximo multimillonario que persigamos serán mucho, mucho menores.

Expropiamos (“comimos”) el los 2 estadounidenses más ricos y aparte del caos en los mercados financieros, lo único que obtuvimos fue apoyo financiero para el tercio inferior de los estadounidenses, equivalente a una ronda de estimulantes – además de una gran cantidad de desincentivos para vivir, trabajar, crear, invertir o incorporarse en Estados Unidos. Lo que logramos es una transferencia única de los ultrarricos a los pobres, y un daño permanente a la gallina de los huevos de oro que puso la abundancia de huevos de oro en Estados Unidos.

Entonces… ¿No lo tomas?

Si los ricos son ricos porque nos proporcionaron al resto de nosotros mucho valor a través de los negocios que construyeron, queremos que los ricos lo sean. más rico aún – no más pobre. Los ricos no son lo suficientemente ricos.

Si deseamos expropiar sus riquezas para nuestros fines supuestamente benévolos, necesitaremos mucho más que sus riquezas actuales para mover la aguja. Los ricos no son lo suficientemente ricos.

Gravar a los ricos es realmente una solución lunática a nuestros dolores de cabeza fiscales: una pesadilla, además.

En lugar de intentar orquestar una reorganización costosa y no tan fructífera del pastel, tal vez deberíamos simplemente dejar que los ricos sigan ampliándolo, por su bien, por nuestro bien y, en última instancia, por la paz de la república.

O, formulado como el “Acuerdo burgués” por la versión condensada de Deirdre McCloskey y Art Carden de la obra en tres partes de McCloskey. Burgués obra maestra – Déjame en paz y te haré rico.

Libro de Joaquín

Joakim Book es escritor, investigador y editor sobre todo lo relacionado con el dinero, las finanzas y la historia financiera. Tiene una maestría de la Universidad de Oxford y ha sido académico visitante en el Instituto Americano de Investigación Económica en 2018 y 2019.

Su trabajo ha aparecido en el Financial Times, FT Alphaville, Neue Zürcher Zeitung, Svenska Dagbladet, Zero Hedge, The Property Chronicle y muchos otros medios. Es colaborador habitual y cofundador del sitio sueco Liberty. Cospaia.sey escritor frecuente en CapX, Notas sobre la libertady ProgresoHumano.org.

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