Aumentos de calidad en coleccionables deportivos

Tarjetas deportivas de varias marcas expuestas en una tienda de Los Ángeles.

Hay buenas razones para ser escépticos ante la afirmación de que la persona promedio no está mejor que hace una generación. Primero, la “persona promedio” no es el mismo ser humano de carne y hueso de generación en generación. Mi padre ganaba mucho más cuando se jubiló en la década de 2010 que cuando empezó en la década de 1970. Sin embargo, la retórica de la “persona promedio” da la impresión de que su nivel de vida no cambió durante cuarenta años después del ajuste por inflación.

En segundo lugar, la demografía importa. El ingreso promedio puede caer incluso si todos están estrictamente en mejor situación económica. Bryan Caplan explicó esto allá por 2005.. Si diez personas ganan $50 000 por año un año y $51 000 el siguiente, pero el grupo crece con otras diez personas que ingresan a la fuerza laboral y cada una gana $25 000, el promedio del grupo disminuirá aunque todos estén en mejor situación. Inmigrantes de Haití Habitualmente ganan más en Estados Unidos de lo que ganarían en su país de origen, pero menos que el trabajador estadounidense promedio. Los inmigrantes poco calificados y de bajos ingresos pueden arrastrar hacia abajo el promedio y dar la falsa impresión de “estancamiento”, aunque todos estén en mejor situación. Paradójicamente, manteniendo inmigrantes afuera podría significar ingresos promedio más altos en los EE. UU. y Haití, a pesar de que todos están en peor situación en comparación con mercados laborales globales más libres.

Soy escéptico ante la tesis del “estancamiento” por una tercera razón. Los cambios en la calidad, la variedad y el surtido hacen que sea más difícil comparar manzanas con manzanas. Muchos productos actuales son simplemente mejores y muchas cosas que hoy damos por sentado no existían hace una generación. Las comparaciones entre 2024 y 2023 no son tan difíciles, pero debido en gran parte a los cambios en la calidad, debemos ser cautelosos al comparar 2024 con 1974.

Quizás algunas cosas ya no se hagan como antes, pero otras son claramente mejores. Considere las tarjetas de béisbol y otros artículos deportivos coleccionables. Podría parecer que una tarjeta de béisbol es una tarjeta de béisbol, pero el cambio de calidad con el tiempo es simplemente asombroso. Las tarjetas actuales tienen fotografías mucho mejores y vienen en cartulina de mayor calidad. Una comparación lado a lado de una tarjeta aleatoria del conjunto Topps de 1989 y una tarjeta Topps de 2024 muestra cuánto han cambiado las cosas:

La mayoría de las tarjetas más antiguas son como la tarjeta de 1989: bastante aburridas. Suelen presentar tomas posadas de alguien sosteniendo un bate o que parece estar preparándose para lanzar un lanzamiento o fildear una pelota. Era fácil notar las patillas de Carl Yastrzemski en la tarjeta de 1973 que Milhouse Van Houten quería en el los simpson episodio «Tres hombres y un cómic» porque no había mucho más que hacer.

Las cosas cambiaron un poco cuando Fleer y Donruss entraron al juego en 1981 (la historia legal es complicada y probablemente será el tema de un artículo futuro), pero la calidad realmente comenzó a cambiar en 1989 cuando Upper Deck entró en el mercado y cambió el juego con espectaculares Fotografía de acción y cartulina de alta calidad. En unos pocos años, otras empresas introdujeron líneas premium como Topps Stadium Club y Fleer Ultra para competir con el advenedizo Upper Deck. Los consumidores ganaron.

Una hora de trabajo actual tal vez no permita comprar muchas más tarjetas de béisbol que una hora de trabajo hace una generación, pero sería un error concluir que los niveles de vida no han cambiado mucho porque la calidad ha mejorado mucho. La tarjeta promedio de hoy se parece a la tarjeta premium de ayer. La tarjeta premium de hoy habría sido impensable ayer. Los economistas que compilan las estadísticas oficiales son muy conscientes de este problema y tratan de solucionarlo lo mejor que pueden, pero es un proceso notoriamente difícil que Probablemente exagera los cambios en los precios y, por lo tanto, subestima los cambios en los niveles de vida..

Las estadísticas oficiales sobre precios e ingresos son importantes e informativas; sin embargo, debemos tomarlos con cautela porque es muy difícil tener en cuenta los cambios de calidad a lo largo del tiempo. La dificultad de ajustarse a los cambios en la calidad (que podemos ver en algo aparentemente tan simple como una humilde tarjeta de béisbol) significa que probablemente no deberíamos apresurarnos a creer que la persona promedio no ha compartido los beneficios del progreso económico.

Arte Carden

Art Carden es miembro principal del Instituto Americano de Investigaciones Económicas. También es profesor asociado de economía en la Universidad de Samford en Birmingham, Alabama, e investigador en el Independent Institute.

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