Este héroe de CNN recicla computadoras viejas para abrir nuevos mundos a los jóvenes kenianos

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Al crecer en la pobreza en la zona rural de Kenia, Nelly Cheboi vio a su madre soltera, que apenas había terminado el quinto grado, trabajar incansablemente para que Cheboi y sus tres hermanas pudieran asistir a la escuela.

Desde temprana edad, Cheboi se dio cuenta de que su familia, junto con otras como la de ella en su aldea, estaba atrapada en un ciclo que les dejaba pocas esperanzas.

“Ella estaba trabajando muy duro y yo todavía me iba a la cama con hambre. Todavía me enviaron a casa para recibir matrícula. Todavía vivía en una casa que se estaba inundando”, dijo Cheboi, que ahora tiene 29 años. “Al observar la pobreza en el hogar, observar a la comunidad y el sufrimiento, quedó tan claro que necesitaba hacer algo”.

Cheboi asistió a la universidad con una beca en los Estados Unidos, trabajó en trabajos ocasionales para mantener a su familia y descubrió su pasión por la informática. Ella atribuye su capacidad para encontrar oportunidades laborales y ganar dinero haciendo lo que ama a sus conocimientos de informática. Sabía que quería compartirlo con su comunidad en casa.

Hoy, ofrece a 4.000 niños la oportunidad de un futuro mejor a través de su organización sin fines de lucro, TechLit Africa. La organización, cuyo nombre es la abreviatura de Technologically Literate Africa, utiliza computadoras recicladas para crear laboratorios de tecnología en escuelas de las zonas rurales de Kenia.

“Conozco el dolor de la pobreza y por eso siento tanta pasión por ella”, dijo Cheboi, una ingeniera de software que divide su tiempo entre Estados Unidos y Kenia. “Nunca olvidé cómo era tener el estómago revuelto por el hambre por la noche”.

En 2012, Cheboi recibió una beca completa para el Augustana College en Illinois y comenzó sus estudios casi sin experiencia en informática. Escribió artículos a mano y luchó por transcribirlos en una computadora portátil. Dijo que nunca se sintió cómoda usando una computadora hasta su tercer año, cuando tomó un curso de Java requerido para su especialización en matemáticas.

“Cuando descubrí la informática, me enamoré de ella. Sabía que esto es algo que quería hacer como carrera y también llevarlo a mi comunidad”, dijo.

Cheboi cambió a una doble especialización y obtuvo una licenciatura. Sin embargo, dice que habilidades como la mecanografía, que a algunos les resultaba perfecta, todavía representaban una curva de aprendizaje pronunciada para ella. En un momento dado, después de la universidad, tuvo que practicar durante seis meses antes de poder aprobar una entrevista de codificación. Es una habilidad que ahora es una parte central del plan de estudios de TechLit.

“Me siento muy realizada al ver a niños de 7 años tecleando, sabiendo que aprendí a mecanografiar hace menos de cinco años”, dijo.

Cheboi hizo avances en empresas de su profesión y, en 2018, comenzó a aceptar computadoras recicladas de ellas. Comenzó poco a poco, llevando las máquinas a Kenia en maletas facturadas y manejando ella misma los aranceles e impuestos aduaneros.

“En un momento, llevaba 44 computadoras y pagué más por el equipaje que por el boleto aéreo”, dijo.

TechLit Africa ahora trabaja con compañías de transporte y envío para transportar las computadoras donadas de manera que sea más rentable. El hardware donado se limpia, se reacondiciona y se distribuye a escuelas asociadas en zonas rurales de Kenia, donde los estudiantes de 4 a 12 años reciben clases diarias y oportunidades frecuentes para aprender de profesionales y adquirir habilidades que ayudarán a mejorar su educación y prepararlos para futuros empleos.

“Tenemos personas que poseen una habilidad específica y simplemente están inspirando a los niños con producción musical, producción de videos, codificación y marca personal”, dijo Cheboi. “Pueden pasar de hacer una clase remota con la NASA sobre educación a producción musical con nuestros artistas”.

La organización de Cheboi mantiene la propiedad de las computadoras en línea y en el sitio, brindando soporte técnico, actualizaciones de software y solución de problemas. TechLit Africa instala nuevos sistemas operativos para clientes orientados a los niños, y se pide a las escuelas que paguen una pequeña tarifa por los servicios, que incluye a los educadores de TechLit en el sitio de 8 am a 4 pm.

Actualmente, la organización presta servicios a 10 escuelas y, a principios del próximo año, Cheboi espera asociarse con 100 más.

«Mi esperanza es que cuando los primeros niños de TechLit se gradúen de la escuela secundaria, puedan conseguir un trabajo en línea porque sabrán codificar, sabrán hacer diseño gráfico, sabrán hacer marketing», dijo Cheboi. . “El mundo está a tu alcance cuando estás educado. Al brindarles los recursos, al brindarles estas habilidades, les estamos abriendo el mundo”.

¿Quieres involucrarte? Verificar el sitio web de TechLit África y vea cómo ayudar.

Para donar a TechLit Africa a través de GoFundMe, haga clic aquí

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