Cómo las redes sociales están alimentando el odio en línea contra los musulmanes antes de las elecciones de la India

Después de que su hermano fuera asesinado en disturbios antimusulmanes, Pervez Qureshi vio los vídeos que cree que incitaron a los asesinos, parte de una ola de odio fomentada en las redes sociales antes de las elecciones de la India.
India tiene una larga y sombría historia de enfrentamientos sectarios entre la mayoría hindú y su mayor minoría religiosa, pero los analistas advierten que la tecnología moderna cada vez más disponible se está utilizando para explotar deliberadamente las divisiones.
«Se compartieron vídeos y mensajes en Facebook y WhatsApp que contenían lenguaje incendiario e incitación a la violencia», dijo Qureshi a la AFP, recordando el ataque a su hermano Faheem en febrero en la ciudad norteña de Haldwani, en el estado de Uttarakhand.

«Envenenó la atmósfera».

Una fotografía tomada el 18 de marzo muestra a Parvez Qureshi, el hermano mayor de Faheem Qureshi, asesinado en disturbios antimusulmanes en febrero, de pie entre los restos carbonizados de su casa, quemada durante la violencia en Haldwani, en el estado indio de Uttarakhand. Fuente: Getty / Amarjeet Kumar Singh

Casi 550 millones más de indios tienen acceso a Internet que cuando el primer ministro Narendra Modi llegó al poder hace una década, según cifras de la Asociación de Internet y Móviles de la India.

Se espera ampliamente que el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata (BJP) de Modi gane un tercer mandato en las elecciones que comienzan el 19 de abril.
Parte de su popularidad se puede atribuir al magistral equipo de campaña en línea de su partido, integrado por miles de voluntarios que defienden sus buenas acciones y logros.

El uso de las redes sociales por parte de Modi «despierta el nacionalismo y el patriotismo entre los jóvenes de todos los rincones del país», afirmó Manish Saini, líder juvenil de una «célula informática» del BJP en el estado de Uttarakhand, que trabaja en línea para llegar a los votantes.

«Ambiente de odio»

Sin embargo, los críticos acusan al sofisticado aparato de medios sociales del BJP de avivar también las llamas de la división.
El líder de la comunidad Haldwani, Islam Hussain, dijo que las tensiones ya eran altas antes de la violencia de febrero, después de meses de publicaciones incendiarias en las redes sociales llamando a los musulmanes «forasteros».
«Se dijo que debido al aumento de la población musulmana, la demografía social de Uttarakhand está cambiando», dijo Hussein. «Las células derechistas de las redes sociales desempeñan un papel importante en la creación de una atmósfera de odio contra los musulmanes».

Los enfrentamientos estallaron después de que las autoridades dijeron que se había construido ilegalmente una mezquita y un grupo musulmán se reunió para impedir su demolición.

Algunos arrojaron piedras a los agentes de policía, quienes los rechazaron con porras y gases lacrimógenos.
Los residentes hindúes se reunieron para aplaudir la represión policial, coreando consignas religiosas y arrojando piedras a la multitud.
Las imágenes de los disturbios se difundieron rápidamente en las redes sociales.
Incitadas por llamados en línea a movilizarse, turbas hindúes arrasaron las calles.
«Es hora de darles una lección», decía el título de una de las docenas de publicaciones incendiarias, muchas de las cuales permanecen en línea. «Ha llegado el momento de vencer a los musulmanes».

Qureshi dijo que su hermano Faheem, de 32 años, fue asesinado por vecinos hindúes después de que incendiaron su automóvil por primera vez.

Simpatizantes del Partido Bharatiya Janata (BJP) sostienen una figura del primer ministro indio, Narendra Modi, y cántaros de agua vacíos durante una protesta contra el gobierno del estado de Karnataka por la grave crisis del agua en Bangalore el 12 de marzo. Fuente: Getty / Idrees Mohammed

Del discurso de odio a la violencia

Pero Saini, coordinador del ala juvenil del BJP, dijo que el equipo en línea que dirige no fomenta la violencia y tiene instrucciones estrictas de no «escribir nada contra la religión de nadie».
Dijo que sus colegas se habían movilizado rápidamente el día que estallaron los disturbios para proporcionar información, no para provocar problemas.
«Cuando recibimos la noticia, inmediatamente comenzamos a preparar gráficos, videos y mensajes de texto para llegar a la gente con la información correcta y precisa relacionada con el incidente», dijo.
Dijo que la violencia inicial fueron enfrentamientos entre la policía y un grupo musulmán, y culpó a los oponentes de Modi de instigar disturbios para manchar la imagen del gobierno.

Los críticos no están de acuerdo.

Una mujer pasa junto a un cartel de campaña electoral del Partido Bharatiya Janata en el que aparece su líder y el primer ministro de la India, Narendra Modi, en una calle de Varanasi. Fuente: Getty / Niharika Kulkarni

Raqib Hameed Naik, del grupo de investigación Hindutva Watch, dijo que la célula informática del BJP había generado ira hacia las minorías al promover la agenda nacionalista hindú del gobierno.

Naik, que documenta discursos de odio contra minorías religiosas, dijo que los mensajes en las redes sociales que se difundieron durante la violencia en Haldwani siguieron un patrón observado en disturbios anteriores.
«Primero, el discurso de odio contra los musulmanes por parte de un activista o político hindú crea una atmósfera… luego el discurso de odio desencadena un incidente», dijo Naik.

Posteriormente, activistas nacionalistas hindúes en línea «responsabilizaban a los musulmanes» de la violencia, añadió.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *